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Ihr unberührter Lieblingsstrand basiert auf dem Tod von Wirbellosen

2020

Sandstrände wirken auf den ersten Blick nicht sehr lebendig. Viele der beliebtesten Strände Amerikas haben breite Ufer mit großzügigem Sand, aber ihre malerische Ästhetik bedeutet oft, dass sie weit von ihrem natürlichen Zustand entfernt sind. Und zumindest in Südkalifornien ist das mit Kosten verbunden.

Strandmanager importieren Sand und pflegen die Ufer ständig mit schweren Maschinen. Eine kürzlich in der Zeitschrift Ecological Indicators veröffentlichte Studie zeigt, dass diese bewirtschafteten Strände viel weniger Sandbewohner haben als die natürlichen in der Nähe.

Sie werden vielleicht nicht einmal bemerken, wie viel Leben sich dort in Sichtweite verbirgt. Wenn Sie jemals Ihre Hände in den nassen Sand gegraben haben, während eine Welle nachlässt, haben Sie wahrscheinlich Sandkrabben entdeckt, kleine Krebstiere, die Plankton aus der Brandung filtern. Weiter oben am Ufer sind Strandtrichter - ähnlich winzigen Garnelen - um Haufen von angeschwemmtem Seetang gebunden. Machen Sie aber nicht den Fehler, sie "Sandflöhe" zu nennen. Da die Organismen nicht so beißen und saugen wie die, die Ihre Haustiere befallen könnten, würden Meeresbiologen es vorziehen, wenn Sie sie nicht als Flöhe bezeichnen. „Wir geraten in Panik, wenn Leute Flöhe sagen“, sagt Jenny Dugan, Küstenökologin an der UC Santa Barbara und Mitautorin der Studie. "Wir versuchen, das Flohwort aus der Kollektivsprache zu streichen."

Sandstrände unterstützen auch viele andere Wirbellose, einschließlich Muscheln, Schnecken, Würmer, Käfer und Fliegen. Viele dieser Kreaturen sind im Sand versteckt und nachtaktiv, daher sehen wir sie nicht oft. Trotz ihrer Geheimhaltung spielen sie eine herausragende Rolle in der Küstenökologie. Die kleinen Insekten, Weichtiere und Krebstiere sind eine wichtige Nahrungsquelle für Vögel und Fische, und viele von ihnen tragen dazu bei, angeschwemmtes Seegras und Seetang zu zersetzen.

Aber dieses blühende Ökosystem wird durch den Sand geprüft, den wir darauf abladen, um die Strände und die schweren Maschinen, die das Ufer formen und es von Trümmern befreien, zu „nähren“. Fast die Hälfte der SoCal-Strände wird mit schwerem Gerät bewirtschaftet, z. B. mit Pistenfahrzeugen, die einen großen Rechen ziehen und an einigen Stränden bis zu zweimal täglich genutzt werden. Die Biologen fragten sich, welchen Einfluss diese Aktivitäten auf die weitgehend unsichtbare Gemeinschaft der Wirbellosen haben.

Um dies herauszufinden, gruben sie Sandkerne an Stränden zwischen Santa Barbara und San Diego aus, die sowohl von Natur aus als auch von Natur aus bewirtschaftet wurden. Sie siebten die Proben heraus und brachten die kleinen Tiere zurück ins Labor, wobei sie die Individuen, die Anzahl der Arten und die Gesamtmasse der Proben zählten. Insgesamt durchsuchten sie 16 Tonnen Sand.

Die bewirtschafteten Strände wiesen im Durchschnitt nur etwa die Hälfte der verschiedenen wirbellosen Arten auf, 88 Prozent weniger Einzeltiere und 63 Prozent weniger Gesamtbiomasse im Vergleich zu den natürlichen Stränden. Diese Effekte wurden auf der anderen Seite des Strandes vom Wasser bis zur Flutlinie festgestellt, aber die oberen wirbellosen Strandtiere, die in angespülten Meeresalgen leben, waren am stärksten betroffen. "Das große Mitnehmen für uns war, dass diese Urbanisierung alle diese Tiere betrifft", sagt Dugan. »Wir haben über den gesamten Strand ein Signal festgestellt.« Verwaltete Strände wiesen im gesamten Untersuchungsgebiet tendenziell die gleichen Arten auf, während die natürlichen Ufer in Wirbellosengemeinschaften mehr Variationen aufwiesen.

Biologen glauben, dass es zwei Hauptgründe gibt, wie unsere menschliche Tätigkeit diese Artenvielfalt schädigt. Schwere Fahrzeuge, die in der Strandpflege eingesetzt werden, können Organismen zermalmen oder die angespülten Algen, die ihnen Nahrung und Schutz bieten, entfernen. Das Einbringen von frischem Sand, um das Ufer zu formen und die durch Erosion verlorenen Körner zu ersetzen, kann auch kleine Tiere fangen und töten. An bewirtschafteten Stränden sind die Sandkörner in der Regel größer, was es einigen winzigen Kreaturen schwerer machen kann, sich in sie zu graben. „Viele dieser Tiere haben sich seit Tausenden von Jahren an diese Art von Sediment angepasst, das an diesem Strand gefunden wurde“, sagt Nicholas Schooler, Meeresökologe und Hauptautor der Studie. "Und wenn Sie es auf ihnen ändern, sind sie möglicherweise nicht in der Lage, sich in den Sand zu graben."

Die Biologen arbeiten daran, die Ressourcenmanager an den Stränden auf diese Erkenntnisse aufmerksam zu machen. Die Reduzierung des Einsatzes von schwerem Gerät, der Versuch, die natürlichen Sandarten zu imitieren, und das Zurücklassen von Algenhaufen können zur Wiederherstellung dieser Umgebungen beitragen. Und dies ist für die Besucher nicht unbedingt mit hohen Kosten verbunden. Einer der in der Studie untersuchten Naturstrände, Crystal Cove, ist ein beliebtes Ziel für Strandgänger, Surfer und Taucher. Der Strand hat auch blühende Gezeitenpools (wo ich persönlich auf eine brotgroße Meeresschnecke gestoßen bin). Hier scheinen Artenvielfalt und Erholung nebeneinander zu existieren.

Dugan sagt, dass der erste Schritt zur Neugestaltung von Sandstränden vielleicht darin besteht, dass die Strandbesucher erkennen, wie lebendig sie sind. „Wenn die Leute verstehen, was sich unter den Bulldozern befindet, wenn sie den Strand hinunterfahren, kann sich das ändern, wie sie sich fühlen, wenn sie möchten, dass ihr Strand aussieht.“

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