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Die Auswirkungen Ihres Weihnachtsbaums auf die Umwelt haben nichts damit zu tun, ob er echt oder falsch ist

2022

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Umweltbewusste Verbraucher fragen mich oft, ob ein echter oder ein künstlicher Weihnachtsbaum die nachhaltigere Wahl ist. Als Gartenbau- und Forstforscher weiß ich, dass diese Frage auch ein Problem für die Weihnachtsbaumbranche ist, die wachsam ist, Marktanteile an künstliche Bäume zu verlieren.

Und sie haben einen guten Grund: Von den 48, 5 Millionen Weihnachtsbäumen, die die Amerikaner 2017 gekauft haben, waren 45 Prozent künstlich und dieser Anteil wächst. Viele Faktoren können diese Wahl beeinflussen, aber das Fazit ist, dass sowohl echte als auch künstliche Weihnachtsbäume vernachlässigbare Auswirkungen auf die Umwelt haben. Welche Option hinsichtlich des CO2-Fußabdrucks "gewinnt", hängt ganz von den Annahmen ab, wie lange die Verbraucher einen künstlichen Baum behalten würden und wie weit sie jedes Jahr fahren würden, um einen echten Baum zu kaufen.

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Viele Verbraucher glauben, dass echte Weihnachtsbäume von wilden Waldbeständen geerntet werden und dass dieser Prozess zur Entwaldung beiträgt. Tatsächlich wird die überwiegende Mehrheit der Weihnachtsbäume zu diesem ausdrücklichen Zweck auf Farmen angebaut.

Um die Gesamtauswirkung eines Weihnachtsbaums abzuschätzen, verwenden die Forscher eine Methode, die als Ökobilanz bezeichnet wird, um eine „Cradle to Grave“ -Rechnung über die Ein- und Ausgaben zu entwickeln, die für dessen Herstellung, Verwendung und Entsorgung erforderlich sind. Bei natürlichen Weihnachtsbäumen reicht dies vom Pflanzen von Sämlingen über das Ernten und Entsorgen der Bäume bis hin zum Einsatz von Geräten, zum Ausbringen von Düngemitteln und Pestiziden sowie zum Wasserverbrauch für die Bewässerung.

Ökobilanzen schätzen häufig auch den CO2-Fußabdruck eines Systems. Der Kraftstoffverbrauch ist die größte Quelle für Treibhausgasemissionen in der Weihnachtsbaumproduktion. Wenn ein Traktor oder Lieferwagen mit 1 Gallone Benzin oder Diesel betrieben wird, werden 9 bis 10 Kilogramm Kohlendioxid in die Atmosphäre freigesetzt.

Positiv zu vermerken ist, dass Weihnachtsbäume während des Wachstums Kohlenstoff aus der Atmosphäre absorbieren und speichern, was dazu beiträgt, die betrieblichen Emissionen auszugleichen. Kohlenstoff macht bei der Ernte etwa 50 Prozent des Trockengewichts des Holzes in einem Baum aus. Jüngsten Schätzungen zufolge speichern Nadelbäume in der Größe eines Weihnachtsbaums ungefähr 20 Pfund Kohlendioxid in ihrem oberirdischen Gewebe und wahrscheinlich ähnliche Mengen unter der Erde in ihren Wurzeln.

Die Verwendung von 1 Gallone Benzin produziert jedoch ungefähr die gleiche Menge Kohlendioxid. Wenn also eine Familie 16 Kilometer weit fährt, um ihren echten Baum zu finden, haben sie wahrscheinlich den vom Baum gebundenen Kohlenstoff bereits ausgeglichen. Der Kauf eines Baumes in der Nähe Ihres Hauses oder auf einem Baumgrundstück während Ihres täglichen Arbeitswegs kann diese Auswirkungen verringern oder beseitigen.

Und natürliche Bäume haben andere Auswirkungen. 2009 wies Scientific American die Weihnachtsbaumbranche ausdrücklich auf das Greenwashing hin, da die Pressemitteilungen der Erzeuger die Kohlenstoffaufnahme von Weihnachtsbaumplantagen anpriesen und den Pestizideinsatz und die Kohlendioxidemissionen aus der Plantagenbewirtschaftung, der Ernte und der Schifffahrt ignorierten.

Künstliche Bäume haben unterschiedliche Auswirkungen. Obwohl viele Menschen glauben, dass der Versand von Bäumen aus Fabriken in China viel Energie kostet, ist der Seeverkehr tatsächlich sehr effizient. Der größte Energieverbrauch bei künstlichen Bäumen liegt in der Herstellung.

Die Herstellung von Polyvinylchlorid und Metallen, aus denen künstliche Bäume hergestellt werden, verursacht Treibhausgasemissionen und andere Schadstoffe. China arbeitet daran, die Umweltverschmutzung durch seine chemische Industrie zu verringern. Dies könnte jedoch die Preise für diese Materialien und die daraus hergestellten Waren in die Höhe treiben.

Um Nachhaltigkeit aus einer breiteren Perspektive zu betrachten, unterstützt die Produktion von echten Weihnachtsbäumen die lokalen Gemeinschaften und die Wirtschaft in den Vereinigten Staaten, während der Kauf von künstlichen Bäumen in erster Linie die Hersteller in China unterstützt.

Kürzlich hat die American Christmas Tree Association, die Hersteller von künstlichen Bäumen vertritt, eine Ökobilanz in Auftrag gegeben, in der echte und künstliche Weihnachtsbäume verglichen werden. Die Analyse berücksichtigte Umweltaspekte der Nachhaltigkeit, untersuchte jedoch nicht die sozialen oder wirtschaftlichen Auswirkungen.

Der Bericht kam zu dem Schluss, dass der ökologische "Break-Even" zwischen einem echten Weihnachtsbaum und einem künstlichen Baum 4, 7 Jahre betrug. Mit anderen Worten, die Verbraucher müssten künstliche Bäume fünf Jahre lang aufbewahren, um die Umweltauswirkungen des jährlichen Kaufs eines echten Baumes auszugleichen.

Ein wesentlicher Nachteil dieser Analyse bestand darin, dass der Beitrag der Baumwurzeln, die die Landwirte normalerweise nach der Ernte im Boden belassen, zur Kohlenstoffspeicherung im Boden ignoriert wurde. Diese Auslassung könnte sich erheblich auf die Break-Even-Analyse auswirken, da durch eine Erhöhung der organischen Bodensubstanz um nur ein Prozent 11.600 Pfund Kohlenstoff pro Morgen gebunden werden können.

Verbraucher haben keinen Einfluss darauf, wie Landwirte ihre lebenden Bäume anbauen oder wie Hersteller künstliche Versionen herstellen. Sie können jedoch steuern, was mit den von ihnen gekauften Bäumen nach Weihnachten geschieht. Für künstliche Bäume bedeutet dies, dass sie so oft wie möglich wiederverwendet werden. Für natürliche Bäume bedeutet dies, sie zu recyceln.

Dies ist wichtig, um den CO2-Fußabdruck eines echten Baumes zu optimieren. Das Mahlen von gebrauchten Weihnachtsbäumen und deren Verwendung zum Mulchen bringt organische Stoffe in den Boden zurück und kann zur Bildung von Kohlenstoff im Boden beitragen. Viele Abteilungen für öffentliche Arbeiten in den Vereinigten Staaten sammeln und hacken regelmäßig gebrauchte Weihnachtsbäume nach den Feiertagen. Wenn kein lokales Baumrecycling verfügbar ist, können Bäume gefällt und zu Komposthaufen hinzugefügt werden. Sie können auch in Hinterhöfen oder Teichen aufgestellt werden, um einen Lebensraum für Vögel oder Fische zu schaffen.

Wenn ein gebrauchter Baum dagegen in ein Lagerfeuer geworfen wird, wird sein gesamter Kohlenstoffgehalt sofort als Kohlendioxid in die Luft zurückgeführt. Dies gilt auch für abgeholzte Bäume auf Baumfarmen. Und wenn gebrauchte Bäume auf Mülldeponien verbracht werden, wird ihr Kohlenstoffgehalt aufgrund der Art und Weise, wie auf Mülldeponien vergrabene Materialien abgebaut werden, letztendlich als Methan in die Atmosphäre zurückkehren. Methan ist ein Treibhausgas, das über ein Jahrhundert 21-mal so stark ist wie Kohlendioxid. Daher ist dies der umweltschädlichste Weg, einen gebrauchten Baum zu entsorgen.

Alle möglichen Faktoren beeinflussen die Auswahl der Weihnachtsbäume, angefangen vom Duft frischer Bäume bis hin zu Familientraditionen, Reiseplänen und dem Wunsch, die Bauern zu unterstützen oder vor Ort zu kaufen. Unabhängig von Ihrer Wahl ist der Schlüssel zur Linderung von Umweltangst die Wiederverwendung oder das Recycling Ihres Baums. Dann können Sie sich auf Geschenke konzentrieren, die Sie unterbringen können.

Bert Cregg ist Professor für Gartenbau und Forstwirtschaft an der Michigan State University. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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