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Sie könnten die Pest bekommen (aber wahrscheinlich nicht)

2020
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Das Schrecklichste an der Pest ist heute ihr Name.

In Anbetracht der Vergangenheit von Yersinia pestis ist die bedrohliche Einstufung in der Tat gerechtfertigt: Im Laufe der Menschheitsgeschichte haben wir drei schwere Ausbrüche erlebt, bei denen mehr als die Hälfte der Bevölkerung in dem infizierten Gebiet zumeist ausgerottet wurde. Wenn also die Nachricht kommt, dass Menschen die Pest befallen und daran gestorben sind, kann das geradezu beängstigend sein. Aber die Realität ist, dass die Pest trotz des Namens nur eine weitere gefährliche Bakterienart ist. In diesen Tagen können wir Patienten mit Antibiotika identifizieren und behandeln, bevor sie eine Lungenpest entwickeln, wenn ihr Husten Bakterientröpfchen in die Luft spucken kann, damit andere sie einatmen können. Aber die Mikrobe lebt immer noch, hauptsächlich in Tierpopulationen. Gelegentlich tritt es beim Menschen auf.

Das heißt aber nicht, dass Sie wahrscheinlich die Pest bekommen. Tatsächlich ist es nach dem großen Schema der heutigen Infektionskrankheiten eine der bei weitem unwahrscheinlichsten Mikroben, die ein Durchschnittsamerikaner aufnimmt - selbst wenn er um die Welt reist. Aber da Sie gefragt haben, ist hier eine Aufschlüsselung, wie Sie diese persistierende Krankheit erkranken könnten.

Die weltweit erste große Flucht mit Yersinia pestis war die Justinianische Pest, die 541 n. Chr. Begann. Es folgte der noch düsterer klingende Schwarze Tod oder die Große Pest in den 1340er Jahren, die damals etwas mehr als die Hälfte der gesamten europäischen Bevölkerung forderten. Abgerundet wird dies durch die moderne Pest, die in den 1860er Jahren in China begann. Die Wissenschaftler identifizierten die Krankheit schließlich als infektiösen Erreger, der von einem Bakterium verursacht wurde und sich hauptsächlich über Flöhe auf den Menschen ausbreitete. Ratten und andere Nagetiere wie Mäuse und Eichhörnchen würden sich mit dem Bakterium infizieren, sterben, und ihre Flöhe, die jetzt ebenfalls infiziert sind, würden nach der nächstgelegenen lebenden Art suchen, von der sie sich ernähren könnten - Menschen.

Nach Angaben der Centers for Disease Control wurden kleinere Seuchenausbrüche in Indien im frühen 20. Jahrhundert, in Vietnam in den 1960er und 70er Jahren und zuletzt in Afrika südlich der Sahara und in Madagaskar gemeldet, die den größten Teil der Seuche ausmachen Fälle gesehen heute. Es taucht auch gelegentlich in den Vereinigten Staaten auf. In New Mexico zum Beispiel sind sich die meisten Einwohner der Krankheit bewusst und wissen, dass sie möglicherweise daran erkranken könnten.

Bessere sanitäre Einrichtungen haben uns geholfen, weitere Epidemien zu verhindern. „Man sieht keine Ausbrüche wie im Mittelalter und das liegt an den sanitären Einrichtungen. Damals schliefen die Menschen auf Heumatratzen auf dem Boden “, sagt Sandra Melman, Epidemiologin am New Mexico Department of Health. „Es gab auch keine Schädlingsbekämpfung. Jetzt können Haushalte Schädlinge wie Mäuse und Ratten viel besser fernhalten. “

Trotz seiner Fähigkeit, sich tödlich schnell zu verändern - das Bakterium hat eine Inkubationszeit von einigen Tagen, und wenn es es abtötet, ist es in ein bis sieben Tagen - reagiert der infektiöse Yersinia Pestis auch sehr gut auf antimikrobielle Medikamente. Vor der Entdeckung von Antibiotika in den 1940er Jahren tötete die Pest etwa 66 Prozent der Infizierten, insbesondere die bereits Kranken und Alten. Aber sobald wir Medikamente hatten, die es behandeln konnten, sanken diese Zahlen drastisch. Heute ist die Pest in den USA nur in etwa 11 Prozent der Fälle tödlich.

Aber warum gibt es das überhaupt noch?

Während die Mehrzahl der Fälle von Menschenpest in früheren Jahrhunderten wahrscheinlich durch Flohbisse verursacht wurde, breitete sich das Bakterium auch schnell über Rattenpopulationen aus. Diese Infektionen wurden größtenteils bei städtischen und städtischen Ratten beseitigt, aber die Krankheit gelangte in ländliche Populationen von Nagetieren. Diese Träger haben es laut CDC ermöglicht, dass das Bakterium heute fortbesteht.

Die Pest gelangte zu Beginn des 20. Jahrhunderts mit Handelsschiffen über verschiedene Hafenstädte, auch an der Westküste wie San Francisco, in die USA. Von dort aus verbreitete sich das Bakterium über Flöhe, Ratten und andere Nagetiere in ländliche Gebiete im ganzen Land. Während es in anderen Teilen des Landes so gut wie ausgestorben ist, ist es in den vier Ecken (wo Utah, Colorado, New Mexico und Arizona zusammentreffen) und in anderen Teilen des Westens und Südwestens endemisch geblieben.

Nach Angaben der Amerikanischen Gesellschaft für Tropenmedizin und Hygiene wurden von 2000 bis 2009 21.725 Fälle von der Pest gemeldet. Von diesen Fällen waren etwa 7, 5 Prozent tödlich. Die meisten von ihnen waren in Afrika. In den USA traten nur 56 Personen auf, von denen 7 tödlich waren. Diese Fälle traten in Colorado, Arizona, Kalifornien, Oregon und Nevada auf, vor allem aber in New Mexico. Bis 2015 hat die CDC weitere elf Seuchenfälle bestätigt, die in diesen Staaten (mit Ausnahme von Nevada) und in Georgien aufgetreten sind.

Laut Sandra Melman liegt der Grund in den spezifischen Nagetierpopulationen, die in der Region gedeihen. Laut Melman sind Präriehunde besonders anfällig für das Bakterium, da die Pest 95 bis 99 Prozent der betroffenen Populationen ausrottet. "Wenn dies passiert, übernehmen hungrige Flöhe, Nagetiere und andere Tiere das übrig gebliebene Futter, das die Präriehunde zurückgelassen haben. Und sie gehen hin und her, von wo die Präriehunde zu wo Menschen sind, sagt Melman." Wir nennen dies ein epizootisches Ereignis . "

Dies ist auch der Grund, warum die Pest so schwer zu beseitigen ist. Wenn Sie mehr als einen Wirt und einen Vektor haben, müssen Sie alle Nagetiere, Flöhe und anderen Tiere beseitigen, die in Kontakt gekommen sind, und das ist fast unmöglich, sagt Melman.

Aber Präriehunde gedeihen nur in einigen Teilen des Landes. Nach dem 100. Meridian, wo die Great Plains beginnen, ist die Umgebung für diese Tiere nicht ideal, sagt Melman. Ohne Präriehunde sinkt die Wahrscheinlichkeit, dass die Pest in irgendeiner Region endemisch bleibt.

Warum gerade New Mexico? Laut Malman ist die Pest dort wahrscheinlicher als in den Nachbarstaaten, da die meisten Einwohner der Staaten in ländlichen Gebieten leben, in denen der Kontakt mit Tieren, die die Pest übertragen, häufiger vorkommt. In der Tat wurde dort in den letzten Jahren etwa die Hälfte der Fälle von Pest durch Menschen in den USA gefunden. Jedes Jahr gibt es im Land der Verzauberung eine Handvoll Fälle, sowohl bei Menschen als auch bei Tieren, wie bei Hunden und Ratten. Im April dieses Jahres meldete New Mexico seinen ersten bestätigten Pestfall in diesem Jahr bei einem Tier, einem Ranchhund in Quay County, östlich von Albuquerque. Für diejenigen, die in diesen potenziell von Pest heimgesuchten Gebieten leben, kann das beängstigend wirken. Wenn Sie jedoch in einer von Seuchen betroffenen Region leben, müssen Sie sich nur über die Symptome auf dem Laufenden halten.

Die Pest kann drei häufige Formen annehmen: Beulen-, Lungen- und septikämische. In allen drei Fällen treten allgemeine Symptome wie Fieber, Schüttelfrost und Unwohlsein auf, aber Lungenentzündung kann die Lunge schädigen und sich wie eine Lungenentzündung anfühlen. Eine Blutvergiftung kann das Blut und das Gewebe einer Person angreifen und sogar Hände und Füße schwarz färben - ein sicheres Zeichen, dass Sie einen Arzt aufsuchen sollten. und Beulen, die berüchtigtste Form der Krankheit, kann extrem geschwollene und zwiebelartige Lymphknoten in den Achseln und in der Leiste verursachen. Wenn Sie Symptome dieser bakteriellen Infektion haben, ist es wichtig, sie frühzeitig zu erkennen. Ohne Antibiotika-Behandlung verläuft die Pest in etwa 50 bis 60 Prozent der Fälle tödlich.

Melman sagt, der beste Weg, um festzustellen, ob Sie an einer anderen Krankheit leiden, ist der rasche Ausbruch der Krankheit. „In den meisten Fällen geht es einer Person gut und sie wird sehr, sehr krank mit Fieber von 102, 103, 104, das sehr schnell auftritt. Es geht dir gut, und dann wachst du auf und es trifft dich sehr schnell. “Sie sagt auch, dass der Lungenentzündungs-Typ im Gegensatz zu Beulen- oder Klärungskrankheiten am ansteckendsten ist. In New Mexico, sagt sie, werden Personen, mit denen diese Person in Kontakt gekommen ist, mit Antibiotika behandelt, sobald eine Person mit dieser Art von Pest identifiziert wurde.

Aber bei weitem, sagt Melman, ist die beste Strategie die Prävention. Lassen Sie Hunde und Katzen nicht frei herumlaufen und behandeln Sie sie mit Flohmedikamenten. Kochen Sie das Fleisch für Jäger in ländlichen Gebieten gründlich und sorgfältig. Während die meisten New Mexikaner über die Pest Bescheid wissen, sind Kampagnen und Aufklärungskampagnen für Neuankömmlinge und Besucher von zentraler Bedeutung.

Wenn Sie nicht in Gebieten leben, in denen die Pest festgestellt wurde, ist es unglaublich unwahrscheinlich, dass Sie mit dem Bakterium infiziert werden. Denken Sie jedoch daran, dass diese Krankheit trotz des Namens leicht mit Antibiotika behandelt werden kann. Das Erkennen der Symptome und die Suche nach einer angemessenen Behandlung sind der Schlüssel.

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