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Ja, Sie können sich wirklich zu Tode arbeiten

2020

schlief am Schreibtisch mit Finanzen Blatt Rechner und Kaffee. "

Es ist nicht alles Spaß und Videospiele. Im Vorfeld von Red Dead Redemption 2, das noch in diesem Monat debütieren soll, teilten Mitglieder des Teams Vulture mit, dass sie 100-Stunden-Wochen protokollieren würden, um den Fans das lang ersehnte Spiel fristgerecht zu überbringen. Ursprünglich als Prahlerei gerahmt, erzeugte die bekannte Behauptung bald Gegenreaktionen und brachte eine Frage an die Oberfläche, die normalerweise sorgfältig unterdrückt wurde: Wie viel Arbeit kann dich töten?

Amerikaner lieben es zu arbeiten. Während eine Vollzeitbeschäftigung als 40-Stunden-Woche charakterisiert ist, verbringt der durchschnittliche Arbeitnehmer 47 Stunden pro Woche im Arbeitsleben, verglichen mit 35 Stunden in Deutschland oder Schweden. Die Vereinigten Staaten sind auch unter wohlhabenden Nationen insofern selten, als sie keinen bezahlten Urlaub garantieren. Und diejenigen, die für Unternehmen arbeiten, die bezahlten Urlaub anbieten, nehmen ihn nicht einmal an. 54 Prozent der Arbeiterinnen verschwenden jedes Jahr die Hälfte ihrer Urlaubstage.

Dieser Arbeitsansatz wird in der Populärkultur verstärkt. Anzeigen für Fiverr, das sich selbst als "Online-Marktplatz für freiberufliche Dienstleistungen" auszeichnet, feiern Menschen, deren "Droge der Wahl" "Schlafentzug" ist. Viele Führungskräfte behaupten, dass sie nur 4 Stunden Schlaf benötigen, um auf höchstem Niveau zu funktionieren Lyfts PR-Team war "aufgeregt", die Geschichte einer Frau, die weiterhin Passagiere beförderte, während sie sich in den Tiefen der Arbeit befand, in ein leuchtendes Beispiel für den Erfolg der Gig-Economy zu verwandeln.

Diese Kultur- und Wirtschaftsstruktur hat schwerwiegende Konsequenzen - physische. Jeffrey Pfeffer, Professor für Organisationsverhalten an der Stanford University, argumentiert in seinem kürzlich erschienenen Buch Dying for a Paycheck, dass etwa 150.000 Todesfälle in den USA pro Jahr und bis zu 1 Million in China auf Überarbeitung zurückzuführen sind. Bewegungsmangel, Schlaflosigkeit und Stress, die durch schädliche Arbeitskulturen und wirtschaftliche Ängste hervorgerufen werden, sind teilweise schuld.

In der Vergangenheit wurden Jobs mit einem Knall oder einem Blitz getötet. Vor dem Zweiten Weltkrieg arbeiteten die meisten Amerikaner im Freien oder in Fabriken, wo sie sich mit umgestürzten Bäumen oder Druckmaschinen in Gebäudegröße auseinandersetzten. Die Arbeitsschutzbehörde (OSHA) wurde gegründet, um genau diese physischen Gefahren zu regeln, und sie hat großartige Arbeit geleistet. Arbeitsunfälle sind, zumindest wenn sie in diesen Begriffen definiert werden, dramatisch zurückgegangen.

Aber unsere Körper sind jetzt auf langsamere und geheimnisvollere Weise zerstört. Wir wissen zum Beispiel seit langem, dass das blaue Licht auf unseren Computerbildschirmen Augenschäden verursachen kann, aber erst kürzlich haben Forscher gezeigt, wie die Wellenlänge toxische chemische Reaktionen auf der Oberfläche unserer Augäpfel hervorruft Das könnte zu Krankheiten wie Makuladegeneration führen.

Uns ist auch bewusst, dass stundenlanges Hinsetzen zu Muskelverspannungen und wiederholten Stressverletzungen führt. Aber es wird immer klarer, dass sitzende Lebensstile wirklich tödlich sein können. Im Jahr 2017 stellten Forscher fest, dass der durchschnittliche Arbeitnehmer 12, 3 Stunden pro Tag inaktiv war. Schlimmer noch, berichtete der Guardian, stellten die Forscher fest, dass diejenigen, die "mehr als 13 Stunden am Tag sesshaft waren, doppelt so häufig vorzeitig sterben wie diejenigen, die 11, 5 Stunden inaktiv waren".

Wie bei einem fallenden Baumstamm oder einem hungrigen Förderband sind die Folgen von Schlaflosigkeit offensichtlich, insbesondere wenn dieser Mangel schwerwiegend ist. In den englischsprachigen Nachrichten wurde Japan berühmt für das Phänomen "Karoshi, der plötzliche Tod scheinbar gesunder Menschen aus Zeiten intensiver, ungebrochener Arbeit". Das Konzept reicht bis in die 1980er Jahre zurück, aber in jüngster Zeit ist eine 31-jährige Frau gestorben nach 159 Überstunden in einem Monat.

Natürlich beschränkt sich karoshi "nicht nur auf die Grenzen Japans, sondern droht überall dort, wo die Menschen überarbeitet sind. In London starb beispielsweise 2013 ein Praktikant bei der Bank of America, nachdem er angeblich 72 Stunden durchgehend gearbeitet hatte. Die Crew von Red Dead Redemption II scheint zu sein bei guter Gesundheit sein, aber ihr angeblicher Arbeitsablauf versetzt sie zweifellos in Karoshi-Territorium. (Die Geschichte legt nahe, dass ihre Spieler einem ähnlichen Risiko ausgesetzt sind, da Elite-Gamer gestorben sind, weil sie Tage oder sogar Wochen hintereinander gespielt haben.)

Genau wie bei körperlichen Verletzungen kann die Arbeit unseren Schlafplänen subtilen Schaden zufügen. Die Auswirkungen summieren sich langsam wie Sand in einer Sanduhr. Studien zeigen, dass Schlafmangel oder schlechte Schlafqualität Angstgefühle, mangelnde Kontrolle über Emotionen, körperliche Schmerzen und impulsives Verhalten hervorrufen können, was dazu führen kann, dass zu viel gegessen oder zu viel getrunken wird. In einem Interview im August 2018 mit dem New York Times Tesla-Manager Elon Musk schien dieses Phänomen zu verkörpern. Er sprach über seine Abhängigkeit von Ambien, um beim Schlafen zu helfen. Berichten zufolge weinte er in einem Interview, während er die Herausforderungen der Automobilproduktion diskutierte, mit denen sein Unternehmen konfrontiert war.

Gestörte zirkadiane Rhythmen verstärken nur das Gefühl der Angst, das Büropolitik, Fristen und Projekte mit hohem Einsatz hervorrufen können. Im Körper beginnen Angst und Stress auf ähnliche Weise und veranlassen den Körper, Cortisol freizusetzen, ein Hormon, das Ihre Herzfrequenz und Ihren Blutdruck erhöht und Sie auf eine Kampf- oder Fluchtreaktion vorbereitet. Aber Angst ist akut - zumindest theoretisch vergeht sie, wenn die Bedrohung beseitigt ist, und der Cortisolspiegel kehrt zum Ausgangswert zurück. Stress hingegen hält an. Wenn Cortisol über längere Zeiträume über die Venen gepumpt wird, kann dies zu Schäden an unseren Organen führen.

Es ist das Herz, das besonders anfällig für die Anforderungen des Arbeitsplatzes zu sein scheint. Im Jahr 2010 ergab eine Studie im European Heart Journal, dass britische Mitarbeiter, die 10 oder mehr Stunden am Tag arbeiteten, mit höherer Wahrscheinlichkeit Herzprobleme hatten als ihre Kollegen, die 7 Stunden am Tag arbeiteten. Selbst bei der Kontrolle von Verhaltensweisen wie Rauchen, Angstzuständen und sogar Schlafstörungen traf dies zu, mit mehr Herzinfarkten und Todesfällen aufgrund von Herzkrankheiten in der überlasteten Gruppe. Andere Forscher haben ähnliche physikalische Auswirkungen von Stress festgestellt. Im Jahr 2016 berichteten Wissenschaftler beispielsweise, dass "Menschen in Jobs mit hohem Stress und geringer Kontrolle über ihren Workflow jünger sterben oder weniger gesund sind als Menschen mit mehr Flexibilität und Diskretion in ihren Jobs".

Arbeit ist die Lebensgrundlage, aber es wird immer klarer, dass der moderne Arbeitsplatz auch tödlich sein kann. Wenn wir die Gefahr kennen, die mit unserem Schreibtischstuhl verbunden ist, können wir unser Bestes tun, um die Auswirkungen sitzender, schlafloser Lebensstile abzuschwächen - egal, ob wir 100 Stunden pro Woche an einem Videospiel arbeiten oder 100 Stunden pro Woche damit verbringen, eines zu spielen.

Wenn Sie also nicht selbst rot sein möchten, dann stehen Sie auf, strecken Sie sich und senden Sie Ihrem Chef diese Geschichte, wenn Sie heute ein wenig früher von der Arbeit gehen.

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