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Ja, Astronauten backen im All Kekse. Nein, sie können sie nicht essen.

2020

Mike Massimino ist am besten dafür bekannt, der erste zu sein, der aus dem All twittert, aber er scheint beinahe so stolz zu sein wie ein weiterer Superlativ aus seiner Zeit im Shuttle-Programm der NASA: Er nahm tatsächlich an Gewicht zu, indem er Astronautenfutter aß.

"Ich mochte den Mac und den Käse wirklich", sagte er einer Gruppe von Reportern, die sich im Juni in der Orwashers-Bäckerei in Manhattans Upper West Side versammelt hatten. Umgeben von Gerichten wie Gourmet-Schweinen in der Decke und eleganter Wurstwarenpräsentation, hatte er immer noch großes Lob für die Grundnahrungsmittel der NASA wie rekonstituierte Krabbencocktails und klebrige Reisgerichte, die so konzipiert waren, dass sie in der Schwerelosigkeit an Löffeln haften. "Bekommen wir heute etwas von Mac und Käse?", Fragte er und wirkte aufrichtig enttäuscht, als die Veranstalter nur lachten. "Nun", sagte er achselzuckend, "es hat mir gefallen."

Massiminos strenge Pro-Space-Food-Position ist gerade wegen der vielen Mängel der Küche bemerkenswert: Die meisten Mahlzeiten werden in Beuteln getrocknet, um eine maximale Haltbarkeit zu erreichen, Menüs bevorzugen gummiartige Texturen, um schwimmende Flecken und Krümel zu vermeiden, und Optionen sind begrenzt, um nur einige zu nennen wenige von ihnen.

Das macht ihn zu einem eher unwahrscheinlichen Sprecher einer bevorstehenden Initiative von DoubleTree by Hilton. Um die Ernährungsoptionen der Astronauten zu verbessern und den Start neuer Hospitality-Unternehmungen im Weltraum einzuleiten, hat die markenrechtlich geschützte Task Force kürzlich angekündigt, den allerersten Low-Orbit-Cookie zu backen. Zero G Kitchen, eine ziemlich skurrile Firma, die von den Ehepaaren Ian und Jordana Fichtenbaum gegründet wurde, hat einen Ofen entworfen, der direkt in die vorhandene Reihe von experimentellen Instrumenten der Internationalen Raumstation passt. Mit Hilfe von NanoRacks, einem Unternehmen, das Forschungsausrüstung für die ISS herstellt und hostet, haben sie ihren ersten Weltraumofen gebaut und planen, ihn irgendwann im Jahr 2019 in die Umlaufbahn zu bringen. DoubleTree by Hilton ist dabei, sein eigenes Keksrezept anzubieten für die ersten Experimente des Geräts.

Backen im Weltraum klingt zunächst albern - und noch alberner, wenn man sich darüber im Klaren ist, wie viele Hürden ein Bäcker nehmen muss, um es zu schaffen. Man backt nicht einfach einen Keks im Weltraum . Die Ergebnisse dieses bevorstehenden Experiments mögen sich als interessant und vielleicht sogar nützlich herausstellen, aber sie werden sicherlich keine Astronauten ernähren, die Heimweh haben.

Sie fangen klein an, aber das erklärte Ziel von Zero G Kitchen ist es, eine voll ausgestattete Küche in den Weltraum zu stellen, damit himmlische Gäste frische Mahlzeiten zubereiten können. Es wird viel über die kulinarischen Bedürfnisse von Orbitalhotels und Langzeitmissionen zum Mars geredet, aber das Hauptziel der Gründer ist es, eine Version des Weltraumflugs zu schaffen, die sich jeder vorstellen kann. Die ISS ist im Grunde genommen ein riesiges Labor - Ian, der für Bradford Space in den Bereichen Finanzen und Geschäftsentwicklung tätig ist, ist sich dieser Tatsache durchaus bewusst -, aber als er mit Jordana sprach, der in der Restaurantbranche tätig ist, erkannte er eine mögliche Verbindung zum Alltag.

»Wenn Sie darüber nachdenken, was für ein Labor die Leute in ihren eigenen vier Wänden haben, dann ist das für die meisten Leute eine Küche«, sagte er. »Unsere Idee war also, etwas oder eine Sammlung von Dingen in den Weltraum zu bringen, auf die sich die Menschen auf der Erde beziehen können.«

Die Frage, warum jemand Keksteig und Ofen in den Weltraum schicken würde, wird von keiner der beteiligten Parteien viel eingehender beantwortet. Es wird den Astronauten auf der Erde Komfort bieten, die sich nach längeren Missionen sehnen, sagte Massimino. Dies ist eine Vorschau auf die Zukunft der Doubletree Hotels im Orbit, fügten Vertreter von Hilton hinzu. Mit anderen Worten, das große Backen-Abheben wird mehr PR-Buzz als ein direkter Schritt sein, um hungrige Astronauten auf dem Weg zum Mars zu füttern.

Die NASA wird sich vielleicht nie mit der Logistik frischer Kekse im Orbit befassen, aber es ist wahr, dass die Weltraumbehörde sich zunehmend mit dem Komfort von Lebewesen befasst. »Für kurze Zeit kann man fast überall leben«, sagte Massimino. »Der erste Flug ins All dauerte nur 15 Minuten, deshalb mussten wir nichts mitnehmen.« Je länger die Missionen wurden, desto mehr Komfort brauchte man Gastfreundschaft. Wir nennen es Bewohnbarkeit, und es ist immer besser geworden

»Es hält sie nicht nur am Leben, es hält sie glücklich. Und es ist nicht nur so, dass Sie die Menschen bei Laune halten wollen, sie sind produktiver, wenn sie bei Laune sind. «

Wird dieses Cookie-Experiment dazu dienen, Astronauten glücklicher zu machen? Nicht wenn sie auf einen Geschmack hoffen, wird dies nicht der Fall sein: Die Ergebnisse aller fünf geplanten experimentellen Backvorgänge werden zu Testzwecken auf die Erde zurückgesandt. Ob die Ergebnisse so lecker aussehen, dass sie den ersten Weltraumbäcker in Versuchung führen, kann sich niemand vorstellen, denn niemand weiß, wie sich diese Kekse halten werden.

Zero G Kitchen und NanoRacks haben die einzigartigen Herausforderungen des Backens im Weltraum nicht völlig ignoriert, aber sie wissen nicht wirklich, wie sie ihnen entgegenwirken sollen. Das offensichtlichste Problem ist, dass alles in der Schwerelosigkeit schwimmt und man einen Keks nicht genau in einen Ofen packen kann. Der neue Ofen kommt dem so nahe wie möglich; Spezielle Beutel, die in das Heizgerät gesteckt werden, halten die Kekse fest. Aber selbst wenn der Ofen im freien Fall gleichmäßig backt, bleibt das Ergebnis in der Luft. Die Leute bei NanoRacks haben einen gewissen Wettpool, der sich nach der Form der Kekse richtet (sphärisch ist eine beliebte Wahl), und Massimino glaubt, dass die Abwesenheit der Schwerkraft den Anstieg erhöhen wird, um ein puffigeres Dessert zu machen.

Zumindest scheint es etwas absurd anzunehmen, dass die Garzeit und die Temperatur gleich sind oder dass die Konsistenz für einen wohlschmeckenden Genuss sorgt. Menschen auf der Erde nehmen die Schwerkraft bei jedem Schritt, den wir unternehmen, buchstäblich auf. Einer der größten Vorteile von Experimenten auf der ISS ist die Möglichkeit, diese Variable zu entfernen. Wir können nur davon ausgehen, dass es die Art und Weise, wie wir unsere Rezepte herstellen, radikal verändern wird.

Trotz aller Hype bemühen sich die am Space-Cookie Beteiligten, dass ihre erste Charge (oder fünf) zum Scheitern verurteilt ist. Mary Murphy, Senior Internal Payloads Manager bei NanoRacks, hält es jedoch für die klügste Wahl, mit einem ungeprüften Rezept nach den Stars zu schießen.

"Dies ist das erste Mal, dass wir es versuchen. Die grundlegende Frage ist also, wie es anders sein wird", sagte sie. Die Teams könnten versuchen, herauszufinden, wie sich die Bedingungen auf der ISS auf den Cookie auswirken, und ihre Zutaten entsprechend anpassen. Aber wenn diese Kekse nicht perfekt wären, woher würden sie dann wissen, welche Änderung daran schuld ist? "In jedem Experiment möchten Sie versuchen, nur eine Variable zu ändern", sagte Murphy. "Vielleicht können wir uns fragen, wie wir eine wirklich Null-g-Version des Cookies entwickeln können, sobald wir diese Ergebnisse haben."

Mitglieder dieser kosmischen Cookie-Koalition würden nicht sagen, wie viel Teig es braucht, um das Experiment in den Weltraum zu bringen, oder wer die Kosten übernimmt. NanoRacks listet die Bereitstellungskosten für ähnliche Systeme ab 35.000 USD auf, wobei die Rückreise für nicht digitale experimentelle Ergebnisse (z. B. Cookies) nicht enthalten ist. Aber selbst wenn die Kosten sie davon abhalten, den perfekten außerirdischen Leckerbissen mit Wiederholungstests nachzuarbeiten, könnte der Ofen in anderen Feinschmeckerexperimenten Verwendung finden - oder sogar für ganz andere Zwecke.

Murphy schlägt vor, dass das Gerät für 3D-Druckwerkzeuge nützlich sein könnte. Viele weltraumgebundene Objekte werden auf der Erde gebrannt, um zu verhindern, dass sie im Orbit entgasen. Dort können Ablagerungsmoleküle Astronauten oder Hardware gefährden. Murphy zufolge können die Passagiere jetzt, da sich an Bord der ISS ein Heizelement befindet, Werkzeuge nach Bedarf drucken und aushärten. Also ja: Es ist durchaus möglich, dass etwas so Dummes wie ein raumgebundenes Cookie ernsthafte technologische Einsichten bietet. Aber wird es jemals einen Nachtisch geben? Fraglich.

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