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Das Röntgen von Einwanderern, um ihr Alter zu bestimmen, ist nicht nur illegal, sondern schreckliche Wissenschaft

2020

Forensische Anthropologen untersuchen die harten Gewebe des menschlichen Körpers, zu denen Knochen und Zähne gehören. Ich bin in der Regel damit beauftragt, die biologischen Eigenschaften von Verstorbenen abzuschätzen, einschließlich des Alters einer Person, als sie starb.

Für Kinder und Jugendliche kann eine solche Analyse durch Röntgenuntersuchung durchgeführt werden. Wachstum und Entwicklung sind vorhersehbare Prozesse und Meilensteine ​​treten in einer bestimmten Reihenfolge auf. Dies ist der Grund, warum ein Zahn wie der erste erwachsene Backenzahn auch als „Sechsjahres-Backenzahn“ bezeichnet wird, da er im Allgemeinen bei jedem Menschen im Alter von 6 Jahren ausbricht, der gibt oder nimmt.

Die Analyse erfolgt auf die gleiche Weise, unabhängig davon, ob es sich um Röntgenaufnahmen einer lebenden oder einer verstorbenen Person handelt. Im Wesentlichen vergleichen wir das im Röntgenbild gezeigte Wachstumsstadium mit den vorhandenen Wachstumstabellen von Kindern und Jugendlichen bekannten Alters.

Der entscheidende Punkt ist, dass es nicht möglich ist, eine endgültige Altersbestimmung durch Röntgenstrahlen oder die Untersuchung von Knochen oder Zähnen vorzunehmen. Eine Vielzahl von Faktoren beeinflusst, wie gut das chronologische Alter dem biologischen Alter entspricht. Das heißt, die Zeitspanne seit der Geburt entspricht nicht unbedingt dem exakt gleichen Wachstumsstadium bei jedem Kind oder Jugendlichen.

Viele Faktoren können Einfluss darauf haben, wie gut das biologische und chronologische Alter übereinstimmt, einschließlich der Ernährung, der Belastung der Umwelt mit krankheitserregenden Keimen und Viren (und ihres Virulenzgrades), ob die Person gegen vermeidbare Krankheiten, das Körpergewicht, Hormone und die Genetik geimpft wurde, unter vielen anderen.

Diese Faktoren unterscheiden sich zwar zwischen den einzelnen Personen, sie unterscheiden sich jedoch auch stark zwischen den Bevölkerungsgruppen - beispielsweise entwickeln sich die Amerikaner als Gruppe wahrscheinlich anders als die Afrikaner südlich der Sahara.

Viele der Studien, auf die sich Altersschätzungen stützen, basieren auf Populationen, die nicht repräsentativ für die Personen sind, bei denen sie angewendet werden. Daher ist bei der endgültigen Altersschätzung mit einer gewissen Fehlerquote zu rechnen. Außerdem ist dieser Fehler unermesslich. Ohne wissenschaftliche Studien zum bevölkerungsspezifischen Wachstum wissen wir nicht, ob Bevölkerung A im Durchschnitt sechs Monate, ein oder zwei Jahre schneller oder langsamer alt ist als Bevölkerung B. Und während viele Methoden durch eine statistische Wahrscheinlichkeit gestützt werden, das ist nicht dasselbe wie sicher zu sein. Wir können niemals hundertprozentig sicher sein.

Natürlich ist die Zeit seit der Geburt das rechtlich wichtige Alter. Da es jedoch Unterschiede gibt, bezeichnen forensische Anthropologen die Ergebnisse der von uns verwendeten wissenschaftlichen Methoden als "Altersschätzung". Die Schätzung wird niemals ein genaues Alter sein, da Unterschiede zwischen Individuen und zwischen Bevölkerungsgruppen bestehen.

Forensische Anthropologen geben daher Altersschätzungen als Bereich an. Anstatt zum Beispiel zu sagen, dass jemand 17 Jahre und 8 Monate alt ist, schätzen wir, dass er zwischen 17 und 20 Jahre alt ist.

Manchmal kann die geschätzte Altersspanne auch ein Alter unter und über 18 Jahren umfassen. Nehmen Sie die Entwicklung des Weisheitszahns, die wir häufig betrachten, wenn wir das Alter älterer Teenager und junger Erwachsener schätzen. Aber die Entwicklung dieses Zahns ist äußerst variabel und reicht von der Niemalsentwicklung bis zum Ausbruch irgendwo zwischen Mitte Teenager und Anfang 20. Wie würde in solchen Fällen eine endgültige Entscheidung über den Erwachsenen- oder Minderjährigenstatus getroffen?

Das Bundesgesetz schreibt vor, dass Röntgenstrahlen in Fällen, in denen das Erwachsenenalter nicht offensichtlich ist, nur in Verbindung mit anderen Methoden wie der Überprüfung von Unterlagen und Befragungen verwendet werden dürfen. Dies ist sinnvoll, da Röntgenstrahlen nur Orientierungsinformationen und keine endgültige Antwort liefern.

Die jüngsten Gerichtsverfahren belegen, dass ICE gegen das Gesetz verstoßen hat, indem es sich bei der Altersbestimmung ausschließlich auf Röntgenstrahlen stützt und die Freilassung der Jugendlichen als Minderjährige in die Obhut von ORR angeordnet hat. Sind diese Fälle isoliert oder veranschaulichen sie ein größeres Problem? Ein Bericht des Heimatschutzamtes aus dem Jahr 2008 ergab, dass nicht nur unklar war, wie oft ICE zur Unterstützung der Altersbestimmung auf Röntgenstrahlen zurückgreifen musste, sondern auch, wie häufig sie sich ausschließlich auf Röntgenergebnisse stützten. Ohne genaue Zahlen gibt es keine Möglichkeit zu wissen, wie weit verbreitet die Praxis ist oder wie der Prozess verbessert werden kann.

Es geht um viel. Kinder - insbesondere unbegleitete - sind besonders gefährdet. Aus diesem Grund sieht das Flores-Vergleichsabkommen von 1997, an das ICE gebunden ist, vor, dass Minderjährige mit Migrationshintergrund von nicht verwandten Erwachsenen getrennt bleiben.

Angesichts der jüngsten Nachricht, dass die ORR nicht weiß, wo sich fast 1.500 Kinder aufhalten, haben viele Menschen das Vertrauen verloren, dass diese Behörden in Bezug auf Migranten das Richtige oder Moralische tun. Kann ICE Menschen, deren Alter ungewiss ist, rechtmäßig behandeln, wenn ORR nicht in der Lage ist, den Überblick über die von ihm betreuten Kinder zu behalten?

In dieser Situation stimmt das Gesetz mit der Wissenschaft überein. Und als Wissenschaftler bin ich verpflichtet, dafür zu sorgen, dass meine Interpretationen nicht verantwortungslos und schädlich verwendet werden. Bürger, Wissenschaftler und Regierungsbeamte sollten gleichermaßen dafür sorgen, dass Flüchtlinge und Migranten fair behandelt werden, mit der Würde und dem Respekt, die sie verdienen, und in einer Weise, die mit der erwarteten Behandlung vereinbar ist. Eine Altersbestimmung allein auf der Grundlage von Röntgenstrahlen entspricht nicht diesem Ziel und kann schwerwiegende Konsequenzen für junge Migranten haben.

Elizabeth A. DiGangi ist Assistant Professor für Anthropologie an der Binghamton University der State University of New York. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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