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Die kleinste Schlange der Welt

2019

Ein Evolutionsbiologe an der Penn State University hat eine Schlangenart entdeckt, die so klein ist, dass sie bequem auf ein Viertel passt. Der durchschnittliche Erwachsene der Art, eine Art Fadenschlange namens Leptotyphlops carlae, ist weniger als fünf Zentimeter lang. Die Entdeckung wird in der Ausgabe vom 4. August der Zeitschrift Zootaxa veröffentlicht .

Leptotyphlops befindet sich in einem Waldstück auf der karibischen Insel Barbados und ist wahrscheinlich eine seltene Art, da der größte Teil seines Lebensraums für Gebäude und Farmen abgeholzt wurde. Blair Hedges, der die winzige Schlange anhand ihrer genetischen Signatur und ihres einzigartigen Farbmusters und ihrer Schuppen identifizierte, sagt, dass einige ältere Exemplare der Art in Museen existieren, aber von anderen Wissenschaftlern falsch identifiziert wurden.

Während größere Schlangen bis zu 100 Eier auf einmal legen können, legt Leptotyphlops normalerweise nur ein einziges, relativ großes Ei. Die Schlange, die aus diesem Ei schlüpft, ist ungefähr halb so groß wie ein Erwachsener, während die Jungtiere der größten Schlangen nur ein Zehntel der Größe ihrer Eltern haben. Der Grund für diese Ungleichheit ist laut Hedges, dass sich winzige Schlangen darauf konzentrieren müssen, Nachkommen zu produzieren, die groß genug sind, um Beute zu jagen und zu fressen - in diesem Fall die Larven von Ameisen und Termiten. Eine Schlange, die viel kleiner als Leptotyphlops ist, kann möglicherweise keine lebensfähigen Nachkommen hervorbringen.

Die Größe ist wichtig

Kleine Schlangen bringen mehr, aber weniger Junge hervor. Jungtiere der größten Schlangen sind nur ein Zehntel der Länge eines Erwachsenen (links), während Jungtiere der kleinsten Schlangen verhältnismäßig groß sind - die Hälfte der Länge eines Erwachsenen (rechts).

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