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Frauen gehen mehr mit Alzheimer um als Männer - und Stress könnte erklären, warum

2020

Eine neue Studie von Johns Hopkins legt nahe, dass kumulativer Stress einen übergroßen Einfluss auf das Gedächtnis von Frauen haben kann, was auf einen möglichen Grund hinweist, warum Frauen viel häufiger an Demenz und verwandten Krankheiten leiden als Männer.

Die Forscher analysierten Informationen von 909 Teilnehmern aus Baltimore in einer langjährigen Studie des National Institute of Mental Health. Im Anschluss an die alternden Probanden stellte die Studie fest, dass Frauen anscheinend mehr Gedächtnisverlust haben, der möglicherweise mit Stress zusammenhängt, als Männer.

Wissenschaftler wissen bereits, dass fast doppelt so viele Frauen wie Männer an Alzheimer erkranken, der Krankheit, die von der Studienautorin Cynthia Munro, einer Psychiatrieprofessorin an der Johns Hopkins University, untersucht wurde. Was sie nicht wissen, ist warum. "Eine Menge Forschung in diesem Bereich befasst sich mit Sexualhormonen, die sie sagt. Aber sie und ihre Mitarbeiter sahen anders aus - mit dem Stresshormon Cortisol. Frühere Studien haben gezeigt, dass die Menge an Cortisol, die als Reaktion auf Stress produziert wird, tendenziell steigt Die Körper von Frauen in den 60ern und frühen 70ern können bis zu dreimal so viel produzieren wie die von Männern in derselben Kohorte.Obwohl diese neue Untersuchung ergab, dass die Erinnerungen von Frauen durch Alltagsstress überproportional beeinflusst werden, merkt Munro an Forschung könnte möglicherweise auf jedes Geschlecht oder Geschlecht zutreffen, da das Stresshormon Cortisol jeden betrifft.

Diese Teilnehmer wurden zum ersten Mal in den frühen 1980er Jahren eingestellt und befanden sich zum Zeitpunkt der letzten beiden Check-Ins der Studie, die zwischen 1993 und 1996 sowie zwischen 2004 und 2005 stattfanden, im mittleren Alter. Während des Eincheckens in den 1990er Jahren waren die untersuchten Teilnehmer alle etwa 47 Jahre alt, was bedeutet, dass sie in der Endrunde alle fast 60 Jahre alt waren.

Während dieser letzten beiden Eincheckvorgänge wurden die Teilnehmer gefragt, ob sie im vergangenen Jahr traumatische Ereignisse (Vorfälle in der Größenordnung von Vergewaltigungen oder Körperverletzungen) erlebt hatten. Sie wurden auch gefragt, ob sie stressige Lebenserfahrungen gemacht hätten (relativ routinemäßige Dinge wie Verlust des Arbeitsplatzes, Heirat oder Scheidung). Obwohl beide Dinge stressig sind, ist eines mit der Art von Auslöser verbunden, die viele Menschen nie erfahren, während das andere - der Alltagsstress - so ziemlich jedes Mal erlebt wird, bis zu dem einen oder anderen Grad.

Die Gedächtnisfähigkeiten der Teilnehmer wurden ebenfalls gemessen, da sie aufgefordert wurden, sich an 20 Wörter zu erinnern, die von Testern vorgesprochen wurden. Zwischen dem dritten und vierten Besuch sank die Anzahl der Wörter, an die sich die Teilnehmer erinnern konnten. (Dies ist normal: Untersuchungen haben ergeben, dass die Erinnerungen von Menschen mit zunehmendem Alter auf unterschiedliche Weise sinken, wenn sich ihr Gehirn verändert.) Die Forscher untersuchten dann, ob stressige Lebenserfahrungen oder traumatische Ereignisse Auswirkungen auf diese Gedächtnisrückgänge hatten. Sie stellten fest, dass stressige Lebenserfahrungen bei Frauen mit höheren Raten schlechter Leistung beim Gedächtnistest korrelierten.

Die geschlechtsspezifischen Unterschiede seien nicht sehr groß, sagt Munro. Sie weisen jedoch auf eine mögliche Ursache für einen kognitiven Rückgang bei Frauen hin, die viel häufiger an Alzheimer und anderen Demenzerkrankungen leiden als Männer. Ihr Team wird den Studienteilnehmern weiterhin nachgehen, in der Hoffnung, mehr zu lernen, da sich diese kleinen Unterschiede mit der Zeit summieren könnten.

Diese Ergebnisse sind für diejenigen, die Stress mit Tiermodellen untersuchen, keine Überraschung, sagt die Psychiatrieprofessorin der Emory University, Shannon L. Gourley, die in ihren eigenen Studien Mäuse einsetzt. Dies stellt jedoch eine große Abweichung von den meisten bestehenden Forschungen zu unserer eigenen Spezies dar. Studien am Menschen konzentrieren sich in der Regel auf Ereignisse, die eine posttraumatische Belastungsstörung verursachen können, während diese neueste Forschung "Alltagsstressoren direkt vergleicht, von denen wir alle vernünftigerweise erwarten, dass sie im Leben auftreten, einschließlich Dinge, die durchaus erwünscht sind, wie die Geburt von Ein Kind, sagt Gourley: "Sie stellen fest, dass diese Alltagsstressoren tatsächlich ziemlich negative Folgen für die kognitive Funktion von Frauen haben."

Rebecca Shansky, eine Psychologin der Northeastern University, die Stress bei weiblichen Ratten untersucht, war ebenfalls davon betroffen. "Ich denke, es zeigt wirklich, dass es eine Trennung zwischen akutem Trauma und langfristigem Stress gibt, die wirklich mehr Aufmerksamkeit verdient", sagt Shansky.

Es gibt noch viel über den Zusammenhang zwischen Gedächtnis und Stress und über die Auswirkungen auf verschiedene Gruppen herauszufinden, sagt Munro. Aber auch diese Arbeit verspricht viel: Sie schlägt potenzielle Therapien für Alzheimer und Demenz vor, die derzeit unheilbare Krankheiten sind. Die neuesten Richtlinien der Weltgesundheitsorganisation zur Verhinderung von Demenz empfahlen allgemeine Verbesserungen des Lebensstils wie mehr Bewegung, ausgewogene Ernährung, die hauptsächlich aus pflanzlichen Lebensmitteln besteht, und minimalen Alkoholkonsum. Vielleicht könnten Stressreduktionsstrategien eine andere Möglichkeit sein, das Risiko eines kognitiven Rückgangs zu senken und älteren Erwachsenen ein erfülltes und produktiveres Leben zu ermöglichen.

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