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Tschernobyls Tierwelt lebt von Menschen, die nicht im Weg sind

2020

Reaktor Nummer vier des Kernkraftwerks Tschernobyl erlitt am 26. April 1986 bei einem technischen Test eine Explosion. Der Unfall in der damaligen Sowjetunion strahlte mehr als 400-mal so viel Strahlung aus wie die Atombombe, die auf Hiroshima, Japan, abgeworfen wurde 1945. Es bleibt der größte nukleare Unfall in der Geschichte.

Die Dekontaminierungsarbeiten begannen unmittelbar nach dem Unfall. Rund um das Werk wurde eine Sperrzone eingerichtet, und mehr als 350.000 Menschen wurden aus dem Gebiet evakuiert. Sie sind nie zurückgekehrt. Auch heute gelten noch strenge Beschränkungen für die dauerhafte Besiedlung durch Menschen.

Der Unfall hatte erhebliche Auswirkungen auf die menschliche Bevölkerung. Obwohl es keine eindeutigen Zahlen gibt, waren der physische Verlust an Menschenleben und die physiologischen Folgen enorm. Schätzungen über die Anzahl der Todesfälle beim Menschen variieren stark.

Die anfänglichen Auswirkungen auf die Umwelt waren ebenfalls wichtig. Eines der Gebiete, das am stärksten von der Strahlung betroffen war, war der Kiefernwald in der Nähe der Pflanze, der seitdem als „Rotwald“ bekannt ist. Dieses Gebiet erhielt die höchsten Strahlungsdosen. Die Kiefern starben sofort und alle Blätter färbten sich rot. Nur wenige Tiere überlebten die höchsten Strahlungswerte.

Daher wurde nach dem Unfall angenommen, dass das Gebiet zu einer Wüste fürs Leben werden würde. In Anbetracht der langen Zeit, die einige radioaktive Verbindungen benötigen, um sich zu zersetzen und aus der Umwelt zu verschwinden, wurde prognostiziert, dass das Gebiet jahrhundertelang frei von Wildtieren bleiben würde.

Heute, 33 Jahre nach dem Unfall, leben in der Sperrzone von Tschernobyl, die jetzt in der Ukraine und in Weißrussland liegt, unter anderem Braunbären, Bisons, Wölfe, Luchse, Przewalski-Pferde und mehr als 200 Vogelarten.

Im März 2019 trafen sich die meisten Hauptforschungsgruppen, die mit Tschernobyl-Wildtieren arbeiteten, in Portsmouth, England. Rund 30 Forscher aus Großbritannien, Irland, Frankreich, Belgien, Norwegen, Spanien und der Ukraine präsentierten die neuesten Ergebnisse unserer Arbeit. Diese Studien umfassten Arbeiten an großen Säugetieren, Brutvögeln, Amphibien, Fischen, Hummeln, Regenwürmern, Bakterien und der Zersetzung von Laub.

Diese Studien haben gezeigt, dass das Gebiet derzeit eine große Artenvielfalt aufweist. Darüber hinaus bestätigten sie das generelle Fehlen großer negativer Auswirkungen der gegenwärtigen Strahlenbelastung auf die in Tschernobyl lebenden Tier- und Pflanzenpopulationen. Alle untersuchten Gruppen halten innerhalb der Sperrzone stabile und lebensfähige Populationen aufrecht.

Ein klares Beispiel für die Vielfalt der Wildtiere in der Region ist das TREE-Projekt (TRansfer-Exposure-Effects, geleitet von Nick Beresford vom britischen Zentrum für Ökologie und Hydrologie). Im Rahmen dieses Projekts wurden mehrere Jahre lang Bewegungserkennungskameras in verschiedenen Bereichen der Sperrzone installiert. Die mit diesen Kameras aufgenommenen Fotos zeigen, dass auf allen Strahlungsebenen reichlich Fauna vorhanden ist. Diese Kameras zeichneten die erste Beobachtung von Braunbären und europäischen Bisons auf der ukrainischen Seite der Zone sowie die Zunahme der Anzahl von Wölfen und Przewalski-Pferden auf.

Unsere eigene Arbeit mit den Amphibien von Tschernobyl hat auch zahlreiche Populationen in der Sperrzone entdeckt, auch in den stärker kontaminierten Gebieten. Darüber hinaus haben wir auch Anzeichen gefunden, die adaptive Reaktionen auf das Leben mit Strahlung darstellen könnten. Zum Beispiel sind Frösche in der Sperrzone dunkler als außerhalb der Sperrzone lebende Frösche, was eine mögliche Abwehr gegen Strahlung darstellt.

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Studien haben auch einige negative Auswirkungen der Strahlung auf individueller Ebene festgestellt. Zum Beispiel scheinen einige Insekten eine kürzere Lebensdauer zu haben und sind in Gebieten mit hoher Strahlung stärker von Parasiten betroffen. Einige Vögel haben auch ein höheres Albinismus-Niveau sowie physiologische und genetische Veränderungen, wenn sie an stark kontaminierten Orten leben. Diese Effekte scheinen jedoch keinen Einfluss auf die Erhaltung der Wildtierpopulation in der Region zu haben.

Das generelle Fehlen negativer Auswirkungen der Strahlung auf die Tierwelt von Tschernobyl kann eine Folge mehrerer Faktoren sein:

Erstens könnten wild lebende Tiere viel strahlenresistenter sein als bisher angenommen. Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass einige Organismen allmählich Anpassungsreaktionen zeigen, die es ihnen ermöglichen würden, mit Strahlung umzugehen und innerhalb der Sperrzone ohne Schaden zu leben. Darüber hinaus könnte die Abwesenheit von Menschen innerhalb der Sperrzone viele Arten begünstigen - insbesondere große Säugetiere.

Diese letzte Option würde darauf hindeuten, dass der durch menschliche Aktivitäten verursachte Druck mittelfristig für wild lebende Tiere negativer ist als ein nuklearer Unfall - eine ziemlich aufschlussreiche Vision der menschlichen Auswirkungen auf die natürliche Umwelt.

2016 wurde der ukrainische Teil der Sperrzone von der nationalen Regierung zum Biosphärenreservat für Strahlenschutz und Umwelt erklärt.

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Im Laufe der Jahre hat sich Tschernobyl auch zu einem hervorragenden natürlichen Labor für die Untersuchung von Evolutionsprozessen in extremen Umgebungen entwickelt, was sich angesichts der raschen Umweltveränderungen weltweit als wertvoll erweisen könnte.

Gegenwärtig versuchen mehrere Projekte, die menschlichen Aktivitäten in der Region wieder aufzunehmen. Der Tourismus hat in Tschernobyl mit mehr als 70.000 Besuchern im Jahr 2018 einen Aufschwung erlebt. Geplant sind auch die Entwicklung von Solarkraftwerken in der Region und der Ausbau der Forstarbeiten. Letztes Jahr gab es sogar eine Kunstinstallation und eine Technoparty in der verlassenen Stadt Prypiat.

In den letzten 33 Jahren hat sich Tschernobyl von einer potenziellen Lebenswüste zu einem Gebiet entwickelt, das für den Erhalt der biologischen Vielfalt von großem Interesse ist.

Es mag seltsam klingen, aber jetzt müssen wir daran arbeiten, die Unversehrtheit der Sperrzone als Naturschutzgebiet aufrechtzuerhalten, um sicherzustellen, dass Tschernobyl auch in Zukunft ein Zufluchtsort für wild lebende Tiere bleibt.

Germán Orizaola ist Investigador Programa Ramón y Cajal an der Universidad de Oviedo. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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