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Wikipedia-Bots haben jahrelang stille, winzige Kämpfe miteinander geführt

2022

Bots, die jahrelang Krieg führen und sich schweigend und endlos über winzige Details auf Wikipedia streiten, sind ehrlich gesagt ziemlich lustig. Automaten mit Vendetten gegeneinander? Komm schon.

Aber so amüsant die Idee auch ist: Anthropomorphisierende Bot-Kriege ignorieren, was an ihren Argumenten wirklich wichtig ist: Wir wussten nicht, dass sie passieren. Bots machen große Teile der Internetaktivität aus, aber wir wissen relativ wenig darüber, wie sie alle miteinander interagieren. Sie werden gerade in den Dschungel entlassen, um sich zu befreien. Und da sie mehr als die Hälfte des gesamten Webverkehrs ausmachen, sollten wir wahrscheinlich mehr über sie wissen. Zumal diese kriegführenden Bots nicht einmal bösartig waren - sie waren gütig.

Eine Gruppe von Forschern am Oxford Internet Institute untersuchte die Daten von Wikipedia-Bots im Wert von neun Jahren und stellte fest, dass selbst die hilfsbereiten viel Zeit damit verbrachten, sich zu widersprechen. Und genauer gesagt, es gab Paare von Bots, die jahrelang dieselben Änderungen wiederholt durchgeführt und rückgängig gemacht haben. Die Forscher veröffentlichten ihre Ergebnisse am Donnerstag in der Zeitschrift PLOS ONE.

Wikipedia braucht wohlwollende Bots, weil es ungefähr 40 Millionen Artikel in 293 Sprachen zu verwalten hat. Diese freundlichen (menschlichen) Seelen, die die Seiten für den Inhalt bearbeiten, können möglicherweise nicht mit all den kleinen Änderungen Schritt halten, die vorgenommen werden müssen, und erstellen daher Bots, um dies für sie zu tun. Diese Bots fügen Links zu anderen Wikipedia-Seiten hinzu, machen Vandalismus rückgängig, kennzeichnen Urheberrechtsverletzungen, überprüfen die Rechtschreibung und führen eine Vielzahl anderer Aufgaben aus, die automatisiert werden können. Dies gibt den menschlichen Redakteuren die Möglichkeit, Informationen hinzuzufügen und redaktionelle Änderungen vorzunehmen, die von mehr als den grundlegenden Grammatikregeln abhängen.

Aber manchmal haben zwei Bots gegensätzliche Funktionen. Vielleicht wurden sie so programmiert, dass sie leicht unterschiedlichen grammatikalischen Regeln folgen, oder sie haben die Aufgabe, dasselbe Wort mit zwei verschiedenen vorhandenen Wikipedia-Seiten zu verknüpfen. Unabhängig von der Meinungsverschiedenheit wird jedes Mal, wenn einer von ihnen etwas auf einer Wikipedia-Seite ändert, der andere zwangsläufig mitkommen und es zurücksetzen. Und sie werden das ad infinitum machen, weil sie Bots sind und nie müde werden. Die Menschen werden irgendwann bemerken, dass sie denselben Fehler immer wieder rückgängig machen und versuchen, eine Problemumgehung zu finden. Bots hören erst auf, wenn die Menschen, die sie erstellt haben, wissen, was los ist. Auf einer Website wie Wikipedia werden Sie es jedoch möglicherweise nie bemerken. Es gibt keine Top-Down-Struktur für die Bots - sie müssen bestimmte Richtlinien befolgen, aber jeder kann einen Bot einreichen und sobald er genehmigt ist, werden 40 Millionen Artikel von ihm selbst bearbeitet. Wenn es im Gegensatz zu einem anderen Bot steht, liegt es an den beiden Entwicklern, es herauszufinden. Niemand ist da, um dich zu überwachen.

Das vom Benutzer bearbeitete Format von Wikipedia erleichtert es den Erstellern von Bots, ihre Kreationen freizugeben und nicht so oft einzuchecken, wie sie sollten. Dies gilt auch für das Internet insgesamt. Bots produzieren ungefähr ein Viertel aller Tweets, sehen die Hälfte aller Anzeigen und senden viele Millionen Nachrichten über verschiedene Chat-Plattformen. Es gibt keine übergeordnete Internet-Polizei, die versucht, Bots auszuschalten, egal ob schädlich oder nicht, und das bedeutet, die Automaten können sich unkontrolliert bewegen und mit Menschen und Bots interagieren. Und wenn niemand sie beobachtet, ist es schwer zu wissen, was sie tun. Wikipedia-Bots machen nur einen Bruchteil eines Prozent aller Wikipedia-Editoren aus, aber wie diese Forscher herausfanden, leisten sie Leistung 10 bis 50 Prozent der Bearbeitungen haben einen übergroßen Einfluss auf das, was die Leute auf einer der meistbesuchten Websites der Welt sehen. Wir sollten wahrscheinlich auf ihre Infighting achten.

Und ja, es macht Spaß darauf hinzuweisen, dass die Bots in der deutschen Wikipedia sich weit weniger korrigierten als die Bots auf den portugiesischen oder englischen Websites. Fügen Sie hier einen deutschen Technik- und Effizienzwitz ein. Aber das geht total daneben. Der Unterschied zwischen portugiesischen und deutschen Wikipedia-Bots verschwindet, wenn Sie berücksichtigen, wie viele Änderungen portugiesische Bots vornehmen. Mehr Bearbeitungen, mehr Kämpfe. Und obwohl es mehr Bot-on-Bot-Argumente als Human-on-Bot-Argumente gibt, liegt das nicht daran, dass Bots mehr streiten als Menschen. Es ist nur so, dass Bots mehr bearbeiten.

Am Ende wurde jede Dummheit, die die Bots hatten, von Menschen eingebrannt. Wenn sie sich endlos auf Wikipedia, Chat-Boards oder Twitter streiten, liegt das daran, dass wir sie so gemacht haben. Schieße also nicht auf den Boten.

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