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Warum wir "du" sagen, auch wenn wir "ich" meinen

2022

Anfang August 2015 ging der damalige Präsidentschaftskandidat Donald Trump in die CBS-Nachrichtensendung Face the Nation und sagte etwas Merkwürdiges:

„Ich kämpfe wie die Hölle, um so wenig Steuern wie möglich zu zahlen. Ich bin ein Geschäftsmann. Und so solltest du es machen. “

Hast du es gefangen?

Wenn Sie es verpasst haben, ist hier ein Hinweis: Es ist nicht das, was er gesagt hat, was neugierig ist. So hat er es gesagt.

Verwirrt?

Hier ist, was Trump sagte, diesmal mit dem Schlüsselwort fett:

"Ich kämpfe wie die Hölle, um so wenig Steuern wie möglich zu zahlen. Ich bin ein Geschäftsmann. Und so solltest du es machen."

Wer genau soll wie die Hölle kämpfen, um so wenig Steuern wie möglich zu zahlen?

Ist es der Gastgeber John Dickerson? Ist es das Publikum, das die Show sieht? Sie sollen sich immerhin auf die zweite Person beziehen, auf eine andere Person als Sie. Und doch ist der Trumpf, auf den du dich beziehst, er selbst. Es ist das, was Linguisten "das generische Du" nennen, und es bezieht sich nicht auf den Zylon in deinem Kopf, sondern auf eine nicht näher bezeichnete Person. Wenn du dich fragst, warum Trump dich nicht besonders benutzt, ist der Grund einfach - wir alle tun es. Und eine neue Studie in der Zeitschrift Science gibt Aufschluss darüber, warum.

"Die Motivation für diese Arbeit war die Beobachtung, dass die Leute anscheinend generisch Sie verwendeten, um über ihre eigenen Erfahrungen zu sprechen, die oft sehr persönlich und knochennah sind und über die man sich nur schwer Gedanken machen kann", sagte Ariana Orvell ist ein Doktorand im dritten Studienjahr in Sozialpsychologie an der Universität von Michigan und leitender Autor der Studie.

"Wir waren wirklich fasziniert von diesem Rätsel und wollten verstehen, warum Menschen ein Wort verwenden, mit dem wir normalerweise auf andere Menschen verweisen, wenn sie über Dinge nachdenken, die ihnen passiert sind."

Was hat Orvell entdeckt? Wir tendieren dazu, das generische Du zu verwenden, wenn wir über negative persönliche Erfahrungen sprechen, um sie zu normalisieren und emotionale Distanz zu schaffen. In einer Landschaft, in der Menschen oft dafür kritisiert werden, ihren "gerechten Anteil" an Steuern nicht zu zahlen, könnte es als negativ angesehen werden, beschuldigt zu werden, nicht völlig transparent über Steuern zu sein. Festzustellen, "das ist, was Sie tun sollen", hat eine Art, das Verhalten wie gewohnt zu gestalten und es somit gegen negative Konnotationen zu verteidigen.

Orvell und ihre Kollegen kamen zu dieser Schlussfolgerung, indem sie auf der Arbeit aufbauten, die Psychologen und Linguisten zuvor an generischen Substantivphrasen wie „Jungen weinen nicht“, „Nähte kriegen Stiche“ durchgeführt hatten UgZucker und Gewürz und alles Gute, das sind die kleinen Mädchen. Die Gattungsbezeichnungen Boys, Snitches, Girls kreieren Verhaltensnormen. Wenn Sie ein Junge sind, sollten Sie nicht weinen, Sie sollten nicht schimpfen, es sei denn, Sie möchten körperlich angegriffen werden, und wenn Sie ein Mädchen sind, müssen Sie nett sein. Da generische Substantive dazu neigen, Normen über breite Personengruppen auszudrücken, hatte Orvell den Verdacht, dass das Generikum, das Sie verwenden, eine ähnliche Rolle spielen könnte.

Um dies zu testen, führten Orvell und ihre Kollegen eine Reihe von Experimenten durch (unter Verwendung der Online-Crowdsourcing-Plattform Mechanical Turk), um die Bedingungen zu testen, unter denen die Leute dazu neigen, das Generikum You zu verwenden. Zum Beispiel wurde in einem Experiment die Hälfte der Teilnehmer (in der Gruppe "Normen") gefragt: "Was soll man mit einem Gegenstand (zum Beispiel einem Hammer) tun?", Während der andere (in der Gruppe "Präferenz") "Gruppe) wurden gefragt:" Was machst du gerne mit Hämmern? "Die Befragten beider Gruppen mussten ihre Antworten eintragen - hier keine Mehrfachauswahl.

In einem separaten Experiment wurde den Befragten dieselbe Frage gestellt: "Wie kocht man einen Truthahn?" Oder "Was macht man an einem regnerischen Tag?" Die Teilnehmer der Gruppe "Normen" sollten überlegen, was getan werden sollte und was nicht, während die Teilnehmer der Gruppe "Präferenzen" überlegen sollten, was gemocht und was nicht gemocht wird. Die Experimente haben bestätigt, dass Menschen dazu neigen, mit dem generischen Sie Normen über Routineaktionen auszudrücken, die mit alltäglichen Objekten und Verhaltensweisen verbunden sind.

Eine zweite Reihe von Experimenten, die auf ähnliche Weise wie die erste durchgeführt wurden, jedoch zum Beispiel eine Gruppe von Teilnehmern aufforderte, über eine negative Erfahrung zu schreiben, und eine zweite Gruppe aufforderte, über eine neutrale Erfahrung zu schreiben, half zu erklären, wann wir dazu neigen, das Generikum zu verwenden Sie im täglichen Leben. Wir verwenden generisches Du, wenn wir über negative Ereignisse in unserem Leben sprechen, um einen Sinn für das zu finden, was mit uns passiert ist, und um emotionale Distanz zu schaffen. "Wir denken, es ist diese Funktion der generischen Darstellung von Normen, die den Menschen hilft, negative Ereignisse zu bewältigen", sagte Orvell. "Sie erstellen oder konstruieren im Grunde Normen über ihre Erfahrungen, um sie universell zu machen."

Und dieser Effekt ist wahrscheinlich nicht nur auf Englisch beschränkt - die meisten Sprachen haben ein Äquivalent zu dem, was Sie generisch haben. "Ich hoffe, dass die Leute vielleicht erkennen, dass sie etwas Trost finden, wenn sie überlegen, welche allgemeinen Lehren sie aus negativen Erfahrungen ziehen können", sagte Orvell. "Und dieses Generikum könnten Sie irgendwie diesen Prozess erleichtern."

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