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Warum unsere Geräte die Geräusche machen, die sie machen

2020

Brian Eno hatte Probleme. Der englische Künstler hatte eine Karriere aufgebaut, in der er legendäre Acts wie David Bowie, The Talking Heads und U2 produzierte. Aber in den frühen 1990er Jahren hatte ich keinerlei Ideen, die er der San Francisco Chronicle erzählte. "Ich habe eine Weile an meiner eigenen Musik gearbeitet und war eigentlich ziemlich verloren."

Dann hat Microsoft angerufen.

Zu dieser Zeit bereitete sich das in Redmond, Washington, ansässige Technologieunternehmen auf den Start von Windows 95 vor, dem bislang benutzerfreundlichsten Betriebssystem. Und sie benötigen einen Start-Song für die Momente zwischen einem Benutzer, der die Einschalttaste drückt, und dem Computer, der tatsächlich einsatzbereit ist.

"Die Agentur sagte: 'Wir wollen ein Musikstück, das inspirierend, universell, bla-bla, da-da-da, optimistisch, futuristisch, sentimental und emotional ist.' unten hieß es "und es muss 3 1/4 Sekunden lang sein" ", sagte Eno der Chronik. "Tatsächlich habe ich 84 Stücke gemacht. Ich bin vollständig in diese Welt der winzigen kleinen Musikstücke geraten."

Das ikonische Endresultat dauerte 6 Sekunden und hatte eine vage Mr. Rogers-Sensibilität. Bis Dezember 1995 spielte es für stolze 100 Millionen Windows 95-Benutzer.

Das Projekt, von dem Eno sagt, dass es ihn von seiner kreativen Blockade befreit hat, war ein wichtiger Moment in der immer engeren Beziehung zwischen unseren Geräten und unseren Ohren. Während wir selten über die Geräusche nachdenken, die unsere Laptops, Handys und Tablets machen - und nur wenige von uns spielen heutzutage „Musikstücke“, die der Windows 95-Komposition von Eno ähneln -, wird jedes Klicken, Klackern und Wuscheln in Handarbeit gemacht. Über alle Plattformen hinweg haben Softwareentwickler, User Experience-Designer und Sound Branding-Experten ein gemeinsames Ziel: Wir möchten helfen, unsere Technologie besser zu verstehen und immer wieder auf neue Produkte zuzugreifen.

Unternehmen verwenden seit fast einem Jahrhundert Sounds, um die Botschaft ihrer Marke subtil zu verstärken. Zu den frühen Beispielen zählen das NBC-Glockenspiel, das allein vom US-Patent- und Markenamt die erste Klangmarke erhielt, und die Löwen von MGM, die 1928 zum ersten Mal brüllten.

In den neunziger Jahren gewann das Feld jedoch neben der rasanten Entwicklung neuer Verbrauchertechnologien an Bedeutung. Telefongesellschaften haben zwar alle den gleichen Service angeboten, wollten sich jedoch von ihren Mitbewerbern abheben und hoffentlich mehr Kunden gewinnen.

"Es gibt ein riesiges Element des Brandings mit Sound", sagt Karen Kaushansky, eine User Experience Designerin mit mehr als 20 Jahren Erfahrung. »Welche Bedeutung möchten wir diesem Sound beim Bau eines Produkts für ein bestimmtes Unternehmen beimessen? Und hat die Marke selbst einige Audioeigenschaften oder -komponenten, die in den Sound eingehen können?

In den späten 1980er-Jahren hatte Apple ein eigenes Problem mit dem Sonic Branding. Bei jedem Neustart von Macintosh-Computern wurde "the devil's interval" (das Intervall des Teufels) gespielt. Dabei handelt es sich um zwei beliebige Töne, die alle drei Schritte voneinander entfernt sind und gleichzeitig gespielt werden, z Wie wir denken, fühlen und kaufen, erklärt: "Es ist beunruhigend und löst ein Gefühl der Aufregung und Angst aus."

Also beschloss Jim Reekes, einer der Apple-Ingenieure, dies zu ändern. „Ich dachte, ich muss diesen meditativen Sound haben, den Reekes den Sonic Boom- Autoren Joel Beckerman mit Tyler Gray erzählt hat.“ Früher habe ich darüber gescherzt, dass es ein Gaumenreiniger für die Ohren ist. “Er fand, wonach er suchte, in einem verblassenden C- Hauptakkord in Stereo. Führungskräfte der Firma waren gegen den "Ohrhörer" (ein Wort, das ungefähr "Klang-Symbol" bedeutet), aber Reekes schaffte es, seinen beruhigenden Akkord auf den Macintosh Quadra 700-Computer zu schleichen, der ohnehin 1991 debütierte. Genau wie Reekes es erwartet hatte, war der Sound ein Hit für die Benutzer.

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Sound hat sich als eine natürliche Ergänzung des aufmerksamkeitsstarken Toolkits eines UX-Designers erwiesen. Helle Farben und Lichter lassen unsere Augäpfel hängen, und variabler Inhalt bedeutet, dass der Juckreiz unseres Gehirns nie völlig zerkratzt wird. Es ist noch einfacher, unsere Ohren anzuziehen. "Der spezifische Bereich, in dem ein Baby weint - viele Geräte sind auf diese Frequenz abgestimmt", sagt Amber Case, User Experience Designer und Autor des kommenden Buches " Designing Products with Sound: Principles and Patterns for Mixed Environments" mit Aaron Day.

Der Marimba-Klingelton ist nur ein Beispiel für die Klanggestaltung, bei der unsere Empfindlichkeit für diese Frequenzen genutzt wird. In den 1950er Jahren waren die Bell Labs, die aus den Forschungseinrichtungen des Telefonerfinders Alexander Graham Bell hervorgegangen waren, sehr bemüht, Ringer zu studieren. Sie testeten Geräusche aller Art, von musikalischen Trillern bis zu Summern. Sie stellten fest, dass Geräusche im Bereich des menschlichen Gehörs, die über einen Zeitraum von 3 bis 5 Sekunden von nahezu leise zu vollem Klang pulsierten, unsere Aufmerksamkeit am erfolgreichsten erregten.

Das Marimba erfüllt all diese Kriterien und wurde so zu einem der erfolgreichsten Klingeltöne für das iPhone. "Der Klang ist so einzigartig, dass das menschliche Gehirn den Klang leicht erkennen kann, selbst wenn er in eine überfüllte Klanglandschaft eingebettet ist. Brian Rommelle hat in einer kurzen Geschichte des Tons geschrieben." Es ist für uns heute vielleicht so ärgerlich wie das Original. Alle Telefonklingel waren für unsere Großeltern, aber am Ende ist das der Punkt. "

Sounddesign ist auch wichtig, um einen Benutzer durch eine möglicherweise komplizierte Benutzeroberfläche zu führen. Wenn ein iPhone-Benutzer beispielsweise tippt, hört er ein Klick-Klack-Geräusch wie die Tasten auf einer Tastatur oder einer Schreibmaschine. "Man muss diese Metaphern haben", sagt Cliff Kuang, Autor des kommenden Buches "Benutzerfreundlich: Wie die verborgenen Regeln des Designs die Art und Weise verändern, wie wir leben, arbeiten und spielen" mit Robert Fabricant. "Auf diese Weise werden neue Erfahrungen eingeführt . "

Der Keyboard-Sound und ähnliche Sounds sind Beispiele für Skeuomorphismus, ein verbreitetes Gerät, das Assoziationen aufbaut, indem es das reale Gegenstück einer Aktion imitiert. Das gleiche Prinzip steckt hinter dem Knautschgeräusch, das Sie hören, wenn Sie ein Dokument (das aussieht wie eine Papierdatei) in einen Papierkorb (der aussieht wie eine echte Mülltonne, die mit bereits zerknitterten Papieren beladen ist) auf einem Macbook legen.

"Das bekannteste Beispiel unter den UX-Designern ist der tatsächliche Sound des Sperrbildschirms auf einem iPhone", sagt Kuang. "Es war eine Assoziation zwischen 'Oh, ja, ich kann fühlen, wie dieses Schloss knackt, weil ich dieses Geräusch gehört habe.' Es war eine Art Synästhesie. “Natürlich spielt die Marke nach wie vor eine Rolle - jede Plattform hat ihr eigenes Soundwörterbuch mit leicht unterschiedlichen Tönen und Pings -, aber die Benutzerfreundlichkeit steht im Mittelpunkt dieser Praxis. "Ein Whoosh ist ein Whoosh ist ein Whoosh, aber jeder entwirft diesen Swooping-Sound etwas anders", sagt Kuang.

In den letzten Jahren haben einige UX-Designer angefangen, sich zu fragen, ob das Beibehalten des bekannten skeuomorphen Ansatzes immer noch funktioniert oder ob es an der Zeit ist, nützlichere und intuitivere Sounds von Grund auf neu zu erstellen. Kaushansky seinerseits arbeitet derzeit intensiv an der Entwicklung von Klangerlebnissen für Roboter und autonome Fahrzeuge. Auf die Frage, ob fahrerlose Autos Geräusche in aktuellen Autos imitieren, sei es um der Nostalgie willen oder um den Komfort von Passagieren und Fußgängern, ist sie skeptisch.

„Hörner sind irgendwie dumm. Das Horn, das Sie hören, hat keine Bedeutung. Sie hören ein Hupen und sehen sich um, wie war das für mich? Im Moment gibt es keine Möglichkeit, es zu wissen “, sagt sie. "Wir könnten viel bessere Arbeit zwischen einem 'Toot Toot' - einem 'Dankeschön' - und 'Errr' - einem 'Geh aus dem Weg!'"

Indem Kaushansky aufkommende Technologien von ineffektiven Praktiken der Vergangenheit löst, glaubt er, „wir könnten unsere Straßen sicherer, besser oder sogar interessanter machen“.

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Wenn bestimmte Chirps bekannt werden, sich der Geschmack ändert oder sich die Designtheorie in eine neue Richtung bewegt, werden viele Klänge irgendwann zurückgezogen. Microsoft hat die Unterstützung von Windows 95 im Jahr 2001 eingestellt. Und Apple hat die Startsounds für Macbooks im Jahr 2016 eingestellt. Aber die besten Ohrhörer leben weiter, in unzähligen YouTube-Clips und den Erinnerungen von Old-School-Nutzern. Und wenn Designer und Ingenieure ihre Vorstellungen haben, werden die Geräusche, die derzeit für autonome Fahrzeuge, Roboter oder überarbeitete Social-Media-Plattformen entwickelt werden, die gleichen Auswirkungen auf die Nutzer der Zukunft haben.

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