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Warum der NASA die Raumanzüge ausgehen

2021

Die heutigen Raumanzüge sind so konzipiert, dass sie gut funktionieren, während Astronauten vor der Internationalen Raumstation herumschweben. Sie eignen sich jedoch nicht für das Herumlaufen auf dem Mond oder dem Mars - sie sind zu schwer und bieten nicht genügend Flexibilität in den Hüften und Knien. Aus diesem Grund investiert die NASA in einen Raumanzug der nächsten Generation zur Erforschung des Weltraums.

Die Raumfahrtbehörde könnte sich jedoch bald ohne Druckanzug auf den Beinen befinden. Einem neuen Bericht des Office of Inspector General (OIG) zufolge gehen der NASA die älteren Raumanzüge aus, die als Extravehicular Mobility Units (EMUs) bezeichnet werden. Nur noch 11 der ursprünglich 18 Anzüge sind übrig, und sie reichen möglicherweise nicht aus, um bis zur Außerbetriebnahme der ISS im Jahr 2024 zu halten. Laut Behördenvertretern wäre es "unerschwinglich", mehr dieser WWUs zu bestellen.

Von den sieben fehlenden Raumanzügen gingen vier bei den Katastrophen Challenger und Columbia verloren, einer wurde bei der SpaceX-Explosion im Juni 2015 zerstört, einer ging beim Testen verloren und einer war ein Prototyp, der niemals fliegen sollte. Aber einige der 11, die noch in Betrieb sind, haben auch Probleme. Zwei werden auf Probleme mit ihren Wassersystemen untersucht oder zerlegt, zwei sind derzeit nur für die Verwendung in Grundkammern vorgesehen. Zwei weitere werden derzeit noch zertifiziert.

In der Zwischenzeit werden die neuen Raumanzüge nicht schnell genug fertig; Die erste Iteration des zukünftigen Anzugs wird nicht vor 2023 fertig sein. Wenn der Zeitplan also nur ein wenig verschoben wird, bleibt nicht genügend Zeit, um die neuen Komponenten auf der ISS zu testen.

Die NASA hat 10 Jahre und 200 Millionen US-Dollar aufgewendet, um einen neuen Anzug zu kreieren, aber bisher gibt es nicht viel zu zeigen. "Trotz dieser Investition", so der OIG-Bericht, "ist die Agentur noch Jahre von einem flugbereiten Raumanzug entfernt, der die WWU ersetzen kann oder für den EVA-Einsatz bei zukünftigen Erkundungsmissionen geeignet ist."

Die NASA braucht einen Spielplan. Der Bericht stellt fest, dass die Anzüge von Mercury, Apollo und Space Shuttle zwar mit Blick auf bestimmte Missionen entworfen wurden, die NASA jedoch nicht genau festgelegt hat, wohin die künftigen Astronauten wollen oder was sie tun müssen. Werden sie zum Mond zurückkehren? Auf einem der Marsmonde vorbeischauen? Oder direkt zur Marsoberfläche? Alle diese Optionen erfordern unterschiedliche Raumanzugdesigns, da für jedes Ziel unterschiedliche Temperaturen, Strahlungswerte, Drücke und Mobilitätsanforderungen gelten. Infolgedessen war das Programm zur Entwicklung von Raumanzügen komplizierter als nötig.

Um fair zu sein, ist es für die NASA schwierig, detaillierte, langfristige Pläne zu entwickeln, wenn neue Präsidenten jederzeit hereinkommen und ihre Pläne verwerfen können. Und es gibt immer noch viele Diskussionen in der wissenschaftlichen Gemeinschaft darüber, welche Strategie die beste ist, um zum Mars zu gelangen.

Es gibt nicht genug Geld. Dies ist ein beständiges Problem, aber die NASA hat die Mittel für die Entwicklung von Weltraumanzügen zugunsten anderer Dinge, wie z.

Sie legen ihre Eier in zu viele Körbe. Seit 2007 hat die NASA-Missionsdirektion Human Exploration and Operations (HEO) in drei verschiedene Programme zur Entwicklung von Raumanzügen investiert. Insgesamt wurden 135 Millionen US-Dollar für das Constellation Space Suit System (CSSS), 52 Millionen US-Dollar für das Advanced Space Suit Project und 12 Millionen US-Dollar für die Entwicklung eines Fluganzugs für das Raumschiff Orion aufgewendet.

2010 hat Präsident Obama das mondgebundene Konstellationsprogramm zugunsten des Mars abgesagt. Zu dieser Zeit empfahl das Johnson Space Center HEO, das Raumanzugprogramm Constellation abzubrechen. Aus irgendeinem Grund finanzierte HEO das Projekt jedoch weiter, obwohl viele der CSSS-Systeme redundant und weniger fortgeschritten waren als die des Advanced Space Suit-Projekts. Zwischen 2011 und Januar 2016, als der CSSS-Vertrag endete, gab die NASA 81 Millionen US-Dollar dafür aus.

"Wir hinterfragen die Entscheidung der Agentur, den CSSS-Vertrag weiter zu finanzieren, nachdem Johnson empfohlen hatte, ihn Anfang 2011 zu kündigen", heißt es in dem Bericht.

Es ist möglich, dass die verbleibenden 11 Raumanzüge ausreichen, um ISS-Astronauten bis 2024 oder darüber hinaus zu unterstützen - so scheinen die Leute, die die ISS leiten, zu denken. Die Anzüge haben schon einige Jahrzehnte überstanden ... was sind noch ein paar?

Die WWUs sollten jedoch ursprünglich nach jeder Space-Shuttle-Mission zur Wartung auf die Erde zurückkehren. Jetzt, da das Shuttle in den Ruhestand geht, sind diese Rücksendungen seltener geworden - die Anzüge auf der ISS bleiben dort sechs Jahre oder 25 Weltraumspaziergänge, je nachdem, was zuerst eintritt. Die Astronauten führen einige Raumanzugprüfungen und Wartungsarbeiten an der ISS durch, aber insgesamt halten die Anzüge zwischen den Einstellungen viel länger durch, als sie vorgesehen waren.

Was die neuen Anzüge anbelangt, so besteht laut dem Bericht ein "erhebliches Risiko", dass die ersten Prototypen nicht rechtzeitig für Tests auf der ISS bereitstehen, bevor sie 2024 in den Ruhestand treten. Das würde bedeuten, dass die NASA dies auch tun wird Ich muss mir einen neuen Plan ausdenken, um sie im Weltraum zu testen, oder sie einfach weniger streng zu testen.

Die NASA hofft, die Lebensdauer der ISS auf 2028 zu verlängern, was einen langsameren Testplan ermöglichen würde, aber dann würde der derzeitige Mangel an Raumanzügen nur zu einem größeren Problem werden. Die Raumfahrtagentur befindet sich also in einer Art Catch-22-Situation.

Popular Science wandte sich an das HEO-Büro der NASA, um zu erfahren, wie sie damit umgehen wollen, hat jedoch zum Zeitpunkt der Veröffentlichung noch nicht geantwortet. Der OIG-Bericht enthält einige Empfehlungen, die jedoch meist nur eine wörtliche Formulierung für "Finde es heraus" sind.

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