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Warum ist die neueste Studie über das Gehirn von Fußballspielern so wichtig?

2020

Fußball ist eine gefährliche Sportart und kann an fast allen Knochen, Muskeln und Organen des Körpers ihren Tribut fordern. In letzter Zeit sind Wissenschaftler jedoch besonders besorgt über das Gehirn geworden. Sie haben herausgefunden, dass Sportarten mit hohen Belastungen, insbesondere Fußball, das Potenzial haben, eine chronische traumatische Enzephalopathie (CTE), eine degenerative Gehirnerkrankung, auszulösen. Jetzt haben Wissenschaftler eine der bislang definitivsten Studien zum Zusammenhang von CTE mit dem Fußball veröffentlicht: Von 202 untersuchten Gehirnen verstorbener ehemaliger Fußballspieler zeigten 87 Prozent Anzeichen von CTE. Von den 111 Studienteilnehmern, die für die NFL gespielt hatten, hatten alle außer einem einen CTE. Die Ergebnisse, die heute im Journal der American Medical Association (JAMA) veröffentlicht wurden, sind die überzeugendsten Beweise, die CTE bisher mit Fußball in Verbindung gebracht haben.

CTE ist eine degenerative Erkrankung, dh ihre Auswirkungen häufen sich mit der Zeit. Im Gegensatz zu einer Gehirnerschütterung, die nur ein einziges Trauma für den Kopf darstellt, entsteht der CTE durch wiederholte Schläge - jeder Schlag ist nicht unbedingt stark genug, um als Gehirnerschütterung angesehen zu werden, aber trotzdem intensiv. Diese Schläge führen dazu, dass sich im Noggin ein Protein namens Tau ansammelt. Während sich Tau ausbreitet, tötet es Gehirnzellen ab.

Während sich diese Klumpen kurz nach dem Trauma zu bilden beginnen, bauen sich die Effekte im Laufe der Zeit auf. Menschen zeigen erst Jahre später Symptome der Krankheit - einschließlich Gedächtnisverlust, Demenz, Verwirrtheit, Depression und Verhaltensprobleme.

In den letzten Jahren haben eine Reihe kleinerer Studien CTE mit wiederholten Kopftraumata in Kontaktsportarten wie Fußball in Verbindung gebracht. Die Ursache der Erkrankung ist jedoch noch ein wenig umstritten. Die neue Studie befasst sich nicht mit den Besonderheiten des CTE - wie es sich im Gehirn bildet oder wie häufig es ist - und ist streng beobachtend. Es hilft jedoch, eine engere potenzielle Verbindung zwischen CTE und dem sich wiederholenden Kopftrauma herzustellen, das während eines typischen Fußballspiels auftritt, von der Highschool bis zur NFL.

Die Forscher untersuchten das gespendete Gehirn von 202 Verstorbenen, die durchschnittlich 15 Jahre lang Fußball gespielt hatten. Atemberaubende 177 Spieler (87 Prozent) zeigten Anzeichen von CTE. Als das Studienteam nur die 111 Probanden betrachtete, die für die NFL gespielt hatten, zeigten alle bis auf einen Anzeichen der Krankheit.

Es überrascht nicht, dass die offensichtliche Schwere des CTE umso größer war, je mehr Fußball die Spieler ertrugen: Diejenigen, die nur in der Highschool spielten, zeigten die wenigsten Tau-Proteine ​​in ihrem Gehirn, diejenigen, die das College durchliefen, zeigten mehr und die, die professionell spielten, hatten die meisten.

Die Forscher stellen fest, dass die Gehirne, die sie untersuchten, alles andere als zufällig sind. In vielen Fällen führten die Anzeichen und Symptome des CTE, die die Spieler zu Lebzeiten zeigten, dazu, dass Familienmitglieder ihre Körper für das Studium spendeten. Es ist daher unmöglich, die genaue Prävalenz von CTE bei Fußballspielern (sowie in der Allgemeinbevölkerung) allein aus dieser Studie zu ermitteln.

Die Wissenschaftler verstehen immer noch nicht ganz, warum manche Spieler CTE bekommen und andere nicht, oder welche Auswirkungen es braucht, um den Ausbruch der Krankheit auszulösen. Wenn Sie dies verstehen, kann dies dazu beitragen, die zukünftige Entwicklung des Fußballs zu beeinflussen.

Derzeit besteht die einzige Möglichkeit, einen CTE zu diagnostizieren, darin, das Gehirn post mortem zu untersuchen und zu präparieren. Eine Methode zum Nachweis von CTE bei lebenden Patienten ist daher ein großes Ziel für Wissenschaftler und Ärzte. Mit Diagnosewerkzeugen und lebenden Patienten können Forscher viel besser herausfinden, wie sich der CTE verlangsamen lässt. In der Zwischenzeit könnte diese neue Studie dazu beitragen, die Kontroverse darüber, ob sich die traumatische Natur des Fußballs auf die Entwicklung des CTE auswirkt, zu beruhigen.

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