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Warum sehen Katzen - und so viele andere Tiere - so aus, als ob sie Socken tragen?

2020

Mürrische Katze. Lil Bub. Maru. Was haben all diese im Internet bekannten Katzen gemeinsam? Vom Knöchel abwärts sind ihre Pfoten so weiß wie die trendigen Marmoroberflächen, die im selben Instagram-Feed um Aufmerksamkeit wetteifern.

Tierliebhaber bezeichnen dieses spezielle Farbmuster aus offensichtlichen Gründen als "Sockenschuhe-Fäustlinge" oder "Smoking" eines Tieres. Das Phänomen des mit weißen Flecken vermischten Pigments kann bei Schweinen, Rehen, Pferden, Hunden, Meerschweinchen, Vögeln und, in seltene Fälle, Menschen. Aber es ist besonders auffällig bei Katzen, wie die Tatsache belegt, dass Socks regelmäßig zu den Top-Namen für Katzen zählt. (Sogar der frühere Präsident Bill Clinton verlieh es seinem Haustier aus dem Schwarz-Weiß-Haus, das dies notorisch nicht tat mit dem einfarbigen Schokoladenlabor der Familie auskommen, Buddy.)

Aber Wissenschaftler haben einen anderen Namen dafür: Piebaldismus. Es ist das Ergebnis einer Mutation im KIT-Gen, die eine ungewöhnliche Verteilung der Melanozyten verursacht - der Zellen, die Augen, Haut und Haar- oder Fellpigmente abgeben.

Wenn eine Katze noch ein Embryo ist, werden alle verfügbaren Melanozyten zu ihrem Rücken gebündelt, wo sich schließlich die Wirbelsäule bildet. Während sich der Fötus zu einem miauenden Kätzchen entwickelt, breiten sich Pigmentzellen im sich entwickelnden Körper aus. Wenn die Melanozyten gleichmäßig verteilt sind, könnte die Katze ein einfarbiges Fell haben, wie Sabrina, die rein schwarze Katze der Teenagerhexe, Salem oder die rein weiße Hello Kitty. Bei vielen Tieren breiten sich die Zellen jedoch unregelmäßig aus. So bekommt man eine Katze wie Sylvester, die vom Rücken bis zu den Beinen schwarz ist, aber bis zu den Zehen weiß.

Warum genau die Melanozyten sich verklumpen und verklumpen, war Gegenstand einiger Debatten. Es wurde lange angenommen, dass sich die Zellen einfach nicht mit der richtigen Geschwindigkeit bewegten, um den Körper eines Tieres vollständig zu bedecken. Neuere Forschungen in Nature Communications unter Verwendung eines mathematischen Modells von Melanozyten legen jedoch nahe, dass sich die Pigmentzellen in gescheckten Tieren nicht oft genug teilen und das sich entwickelnde Lebewesen ohne genügend biologisches Material für ein einfarbiges Fell zurückbleibt.

Laut dem Veterinary Genetics Lab von UC Davis ist Piebaldism nicht die einzige genetische Eigenart, die das Vlies eines Tieres verändern kann. Das Agouti-Gen, das die Verteilung des schwarzen Pigments bestimmt, verleiht dem typischen Aussehen der Tabbykatze eine besondere Note. Das gleiche Gen führt zu "Lorbeer" -Pferden mit rötlich braunen Körpern, aber pechschwarzen Mähnen und Schwänzen. Norwegische Waldkatzen weisen zwei wichtige Mutationen auf: Das treffend bezeichnete "Orange-Gen" auf dem X-Chromosom kann bei vielen Katzen einen roten Mantel hervorrufen, eine Veränderung des MC1R-Gens scheint jedoch für diese Rasse spezifisch zu sein. Diese Katzen sind in einer Farbe geboren und können zu einem anderen goldenen oder "bernsteinfarbenen" Farbton reifen. Und siamesische und burmesische Katzen haben eine Form des selektiven Albinismus, die es ihnen ermöglicht, die Melaninproduktion basierend auf der Temperatur zu unterdrücken. Das aktivierende Enzym Tyrosinase erklärt das ombre Aussehen des Siamesen mit seinem sandfarbenen Bauch (dem wärmsten Teil des Körpers), der sich an den Extremitäten einschließlich seiner Ohrspitzen und Pfoten verdunkelt.

Vielleicht sollte die nächste meme-würdige Katze nach einem Genetiker benannt werden. Gregor Meowndel, wer?

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