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Warum große Tiere keinen kleinen Regen ertragen können

2022

Das Abschmelzen von Gletschern und Permafrost war nicht gut für die großen Tiere der letzten Eiszeit.

Die anhaltende Feuchtigkeit verwandelte Grasland in Moore und Moore, ein weniger idealer Lebensraum für riesige Grasbewohner. Als ihre Welt feuchter wurde, starben viele dieser Megafauntiere in ganz Eurasien und Amerika aus.

Der Klimawandel sorgt heute weltweit für starke Niederschläge. Arten haben begonnen, Standorte zu verschieben oder andere Wege zu finden, um sich anzupassen. Ist der vergangene Prolog?

"Spezifika über die Zukunft vorherzusagen ist für solch ein dynamisches System wirklich schwierig", sagte Tim Rabanus-Wallace, ein Forscher an der Universität von Adelaide und Hauptautor einer neuen Studie, die in der Zeitschrift Nature Ecology and Evolution veröffentlicht wurde und die Auswirkungen von Feuchtigkeit auf die Umwelt untersucht Megafaunale, die vor etwa 11.000 Jahren lebten. Wir können jedoch mit Sicherheit feststellen, dass die Bodenfeuchtigkeit aufgrund der globalen Erwärmung an verschiedenen Orten auf der ganzen Welt zunehmen wird.

Die Forscher vom australischen Zentrum für Antike DNA (ACAD) der Universität von Adelaide bestimmten das Alter von 511 Knochen von Tieren wie Bisons, Pferden und Lamas, um die Rolle von Umweltveränderungen beim Aussterben großer Landtiere wie z als Riesenfaultiere und Säbelzahnkatzen.

„Wir hatten nicht erwartet, dass in ganz Europa, Sibirien und Amerika so deutliche Anzeichen für Feuchtigkeitsanstiege auftreten würden“, sagte Alan Cooper, Studienleiter und Direktor des ACAD. "Das Timing war regional unterschiedlich, passte aber zum Kollaps von Gletschern und Permafrost und tritt kurz vor dem Aussterben der meisten Arten auf."

Die Wissenschaftler, darunter die der University of Alaska Fairbanks, der University of Oslo, der Yukon-Regierung und Paläontologen aus Russland und Kanada, haben Stickstoffisotope gemessen, die in alten Tierknochen aus Europa, Sibirien sowie Nord- und Südamerika konserviert wurden. Sie entdeckten Anzeichen einer enormen Zunahme der Feuchtigkeit.

Matthew Wooller von der University of Alaska Fairbanks, ein weiterer Autor der Studie, stellte fest, dass Klimaveränderungen zu verschiedenen Zeiten auf verschiedenen Kontinenten auftraten. Sie alle zeigten jedoch, dass die Feuchtigkeit kurz vor dem Aussterben massiv anstieg. Das wirklich elegante Merkmal dieser Studie ist, dass sie direkte Beweise aus den Fossilien selbst liefert. Diese ausgestorbenen Kreaturen informieren uns über das Klima, das sie erlebt haben, als sie zu ihrem eigenen Aussterben geführt haben

Die Ergebnisse erklären auch, warum Afrika eine viel geringere Rate von Aussterben von Megafaunal erlebte. "Die Position Afrikas über dem Äquator bedeutet, dass Grünlandzonen die zentrale Monsunregion seit jeher umgeben", sagte Cooper. "Das stabile Grasland hat es großen Pflanzenfressern ermöglicht, zu bestehen."

Natürlich bringt die Monsunzeit im Sommer normalerweise heftige Regenfälle mit sich. Aber in Afrika sind "die Ober- und Unterseite sehr trocken, also Wüsten", erklärte Rabanus-Wallace. Grünland neigt dazu, eine Art Grenze um den Dschungel zu bilden. Wenn sich das Klima ändert, können die Monsunregion oder die Wüsten wachsen oder schrumpfen, aber das Grasland folgt einfach der Grenze zwischen Wüste und Dschungel, während es sich auf und ab bewegt

Er prognostiziert, dass in naher Zukunft einige Regionen, wie die Prärien Nordamerikas, die Eurasische Steppe und die Pampa in Südamerika, ihre halbtrockenen Graslandreserven überlaufen sehen könnten durch feuchtigkeitsangepasste Sträucher und Bäume. »Es ist unmöglich, dass dies nicht zum Aussterben beiträgt«, sagte er. Die größte Gefahr kann für das Umfeld des Lebensmittelanbaus bestehen.

"Was der Klimawandel einst der Megafaunal-Gemeinschaft angetan hat, könnte sich auch auf unsere Ernährungswirtschaft auswirken", sagte Rabanus-Wallace. "In solchen Szenarien leiden in der Regel die am meisten Bedürftigen."

Paradoxerweise "neigen Tiere, die so groß wie Menschen sind, in langen, geologischen Zeiträumen dazu, ziemlich schnell auszusterben", sagte er. „Meiner Meinung nach könnte diese Regel jedoch aufgrund unserer Einzigartigkeit von Menschen aufgehoben werden. Wir sind die größten Ökosystemingenieure, die die Evolution jemals hervorgebracht hat, ohne jegliches Analogon. Lebensformen mit langer Lebensdauer leben entweder in statischen Umgebungen wie Haien oder Krokodilen oder sind wie Insekten oder Pflanzen in hohem Maße anpassungsfähig. “

Da Ersteres keine Option mehr ist, „müssen wir unsere immensen Fähigkeiten für Letzteres nutzen“, fügte er hinzu.

„In Bezug auf Klima und ökologischen Wandel bedeutet dies, dass die Energieinfrastruktur schnell und kostengünstig mithilfe von Technologien aufgebaut werden kann, die für eine Vielzahl von Umgebungen geeignet sind“, sagt er. Für die Landwirte bedeutet dies auch, Wege zu verbreiten, um „ihre Produktion an die Umwelt anzupassen“.

Marlene Cimons schreibt für Nexus Media, eine syndizierte Nachrichtenagentur für Klima, Energie, Politik, Kunst und Kultur.

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