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Warum sind Wanzen zurück?

2021

Sie kennen wahrscheinlich jemanden, der Bettwanzen hatte - oder Sie haben sie selbst gehabt. Wenn nicht, haben sich die Bettwanzen seit den späten 1990er Jahren in den USA und anderen Teilen der Welt verbreitet und sind von Küstenstädten und Verkehrsknotenpunkten ins Landesinnere und in kleinere Städte gelangt.

Wenn Sie nach dem Zweiten Weltkrieg in den USA oder einem anderen Industrieland geboren wurden, haben Sie die Nachrichten über Bettwanzen wahrscheinlich mehr als Ihre Köpfe zerkratzt. Was sind diese Dinge? Warum haben sie uns vorher nicht gestört?

Es stellte sich heraus, dass sie haben. In den Schlafräumen der Grabbauer in einer ägyptischen Ausgrabungsstätte wurden 3.300 Jahre alte, erhaltene Bettwanzen gefunden. Die alten Griechen haben sie sogar gegessen. Die populärste Theorie besagt, dass frühe Hominiden vor Zehntausenden von Jahren mit den Insekten in von Fledermäusen befallenen Höhlen lebten und dass der Schädling uns, seiner Hauptnahrungsquelle, seitdem auf der ganzen Welt folgt.

Warum stürzten die Bettwanzenzahlen nach dem Zweiten Weltkrieg in einigen Teilen der Welt ab und warum schwollen sie 60 Jahre später wieder an? Was macht es uns jetzt, wo der Käfer wieder in unseren Betten liegt, psychologisch, sozial und wirtschaftlich?

Ich versuche, diese und weitere Fragen in dem Buch zu beantworten, das ich schreibe (University of Chicago Press ~ 2014). Aber ich brauche deine Hilfe. Ich habe eine Kickstarter-Seite, auf der ich zusätzliches Reisegeld sammeln kann, um Bettwanzenlabors an Universitäten, von der Pest heimgesuchte öffentliche Unterkünfte und vielleicht sogar von Ebola befallene Höhlen aufzusuchen. Zu den Prämien gehören signierte Exemplare des Buches, original Bettwanzenbilder und vieles mehr.

Brooke Borel ist Redakteurin bei Popular Science und schreibt ein Buch über Wanzen für die University of Chicago Press. Folgen Sie ihr auf Twitter @brookeborel.

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