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Whirlpool möchte, dass Sie Ihre alten Kompostierungsmethoden wegwerfen und einen schicken Lebensmittelrecycler kaufen

2021

Jedes Jahr werden Milliarden Pfund Äpfel, Weizen, Mais und andere Lebensmittel geerntet, die die Amerikaner konsumieren können. Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums werden jedoch bis zu 40 Prozent dieser Kopfgelder verschwendet.

Dies ist nicht nur eine Verschwendung von Zeit und Geld. Wenn Eierschalen und Orangenschalen weggeworfen werden, landen sie oft auf einer Mülldeponie. Dort zerfallen sie inmitten alter Windeln und ausgefranster T-Shirts langsam und geben Methan - ein giftiges Treibhausgas - direkt in die Atmosphäre ab.

Tausende von Amerikanern haben versucht, dieses Problem durch Kompostierung zu lösen, bei der Speisereste in Erde umgewandelt werden. In städtischen Räumen geben sie ihre über die Woche gesammelten Lebensmittelabfälle an dafür vorgesehenen Orten ab. In den Vororten und ländlichen Gemeinden verwalten viele Familien ihren eigenen Haufen direkt in ihrem Garten und werfen dabei Maiskolben und andere Kleinigkeiten aus dem Haus. Aber die Entwicklung eines gesunden Bodens, der zukünftige Pflanzen düngen kann, kann Jahre an Schweiß und Tränen kosten, egal ob in Ihrem Garten oder in einem Gemeinschaftsgarten.

Aus diesem Grund geht das Team der WLabs - das sich als eine Art angesagter, verbraucherorientierter Startup-Bereich innerhalb des 106 Jahre alten Waschmaschinenherstellers Whirpool versteht - selbst gegen Lebensmittelverschwendung vor. In diesem Sommer hofft der Zera Food Recycler von WLabs, seine drei Teststädte Chicago, Austin und San Francisco mit einem umweltfreundlichen Knall zu treffen.

Der Recycler verarbeitet jede Woche acht Pfund Lebensmittelabfälle. Familien können ihre Abfälle an jedem Tag oder am Ende der Woche ablegen. Innerhalb von 24 Stunden nach dem Einschalten werden diese acht Pfund Abfall in zwei Pfund Dünger umgewandelt.

„Wir haben festgestellt, dass die 24-Stunden-Bearbeitungszeit für die Verbraucher ein Riesenerfolg ist“, sagt Kelley Rich vom Geschäfts- und Marketingteam von WLabs. Wenn sie Leuten Proben des Zera-Düngers zeigt, fragen einige sie, ob es wirklich von der Maschine ist. "Es scheint zu gut, um wahr zu sein. Aber es ist wahr, das ist alles tatsächliche Ausgabe."

Um einen brauchbaren Dünger herzustellen, führt der Zera mehrere Arbeitsgänge in seinem Tageszyklus durch, sagt Tom Latack, der Maschinenbauingenieur, der an der Optimierung der Maschinenleistung gearbeitet hat. Wenn Sie Lebensmittelreste in den Zera geben, zerlegt eine rotierende Klinge die Lebensmittel, sodass die für das Pflanzenwachstum wichtigen Nährstoffe leicht verfügbar sind. Die Heizung und der Trockner werden eingeschaltet, um Feuchtigkeit abzuleiten. Zuletzt werden Kokosnussschalen und Backpulver zugemischt, um die Mischung zu verdicken und den Säuregehalt des Produkts zu senken.

Das Design wurde nach Angaben der Ingenieure in fünfjähriger Testphase entwickelt. „Wir hatten von diesem Zeitpunkt an einen Lernprozess mit vielen unterschiedlichen Kurven“, sagt Scott Sichmeller, Senior Engineer bei WLabs. »Wenn Sie auf die Version von Zera aus dem Jahr 2012 zurückblicken, ist [es] heute nicht wiederzuerkennen.«

Aber die Arbeit hat sich gelohnt, sagt das Team. Mit dem richtigen Stickstoff, Phosphor und Kalium können sie einen selbstgemachten Dünger herstellen, um erfolgreich neue Pflanzen anzubauen - zumindest im Gewächshaus der WLabs. »Was wir bekommen, ist nicht mit Kompost gleichzusetzen«, sagt Rich. »Es ist unreifer Kompost oder hausgemachter Dünger, der noch nicht vollständig entwickelt ist. Aber die gute Nachricht ist, dass wenn Sie es auf Ihrem Grundstück oder Garten verteilen, es aktiviert wird ... und den Kompostierungsprozess über ein paar Wochen im Freien abschließt.

Jonathan "Farmer Jon" Scheffel, Gründer von Chicagos Healthy Soil Compost, bleibt in Bezug auf das Produkt vorsichtig. Scheffel und sein kleines Team fahren mit dem Fahrrad durch Chicago und sammeln Essensreste aus einheimischen Haushalten. Jeden Tag kämpfen sie einen harten Kampf, um die Menschen über den Wert der Kompostierung aufzuklären und sie über die tatsächlichen Herausforderungen des Prozesses zu informieren. Er hatte mehr als einen Kunden, der der Meinung war, dass die Herstellung eines Haufens Lebensmittel in seinem Hinterhof nur kompostiert werden muss, anstatt intensiv zu sortieren, zu verwalten, zu belüften und dergleichen.

„Ich denke, [Zera wird] genau wie ein Fitnessgerät, das er von dem Gerät sagt, das er noch nie getestet hat.“ Die Leute werden es bekommen und aufgeregt sein, wenn sie es bekommen. Aber sie werden feststellen, dass es nicht so funktioniert, wie sie es gedacht haben, und dass es ein wenig mehr Aufwand erfordert, als sie denken. "

Und wie viele Fitnessgeräte ist auch das Gerät recht teuer: Das Gerät selbst kostet rund 1.200 US-Dollar und erfordert eine Reihe regelmäßiger Zubehörteile, einschließlich der Zusatzstoffe und Luftfilter, die verwendet werden, um einen Hauch des darin versiegelten Abfalls aufzunehmen. Die Dienstleistungen von Scheffel kosten unterdessen nur 10 US-Dollar pro Woche für die Abholung und Verarbeitung eines 25-Pfund-Eimers mit Lebensmittelabfällen. Wenn Sie von einem wöchentlichen Abholservice wie Scheffel's zum Zera wechseln, würden Sie ungefähr drei Jahre brauchen, um die Gewinnschwelle zu erreichen.

Obwohl die Kosten im Voraus höher sind, hat der Zera einen entscheidenden Vorteil gegenüber älteren Methoden. "Zera kann 95 Prozent aller Haushaltsnahrungsmittel, einschließlich Fleisch, aufnehmen", sagt Rich. Dies unterscheidet sich von Haufen im Freien, einschließlich Scheffels, wo Fleisch in der Regel nicht empfohlen wird, weil es Maden, Kakerlaken, Waschbären und Katzen anzieht Sogar Haustiere aus der Nachbarschaft. Das einzige, was wir nicht empfehlen, sind große Knochen und Gruben, die Rich hinzufügt.

Es ist schwer zu sagen, welche Auswirkungen Zera haben wird, bis es auf den Markt kommt und leise Abfälle in Küchen in ganz Amerika verarbeitet. Vielleicht werden einige Demografen, die sonst beim Kompostieren die Nase aufdrehen, von dem schlanken Gerät überzeugt sein. Und vielleicht verwenden einige von ihnen es sogar länger als eine Woche. Doch Scheffel weiß bereits, was die traditionelle Kompostierung vor Ort leisten kann: Arbeitsplätze schaffen, den Boden vor Ort bereichern und, wenn sie richtig gemacht wird, sogar die Gemeinschaft fördern. Kompostierung ist ein "so natürlicher Prozess, wie Scheffel sagt". Anders geht das nicht

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