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Was Sie über den Einsturz der feurigen Brücke in Atlanta wissen sollten

2022
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Während der abendlichen Hauptverkehrszeit am Donnerstag eilten Tausende von Menschen in Atlanta nach Hause, um all die normalen Qualen des Verkehrs und der Fahrgemeinschaften zu ertragen, die mit dem Leben in einer großen Metropolregion verbunden sind.

Plötzlich brachen unter der Überführung eines Abschnitts der I-85, einer der Hauptverkehrsadern der Stadt, Rauch und Flammen aus.

Der Verkehr kam zum Erliegen, als Feuerwehrleute das Feuer unter der Brücke löschten.

Dann stürzte die Brücke ein.

Glücklicherweise wurde bei dem Vorfall niemand verletzt oder getötet, und es gelang den Feuerwehrleuten, die Flammen zu löschen. In der gesamten Region herrscht jedoch reger Verkehr - täglich nutzen über 200.000 Menschen die Brücke. Einige Stadtagenturen begannen ihre Tage später, um den Mitarbeitern den Einstieg in die Arbeit zu ermöglichen, und einige Schulen sagten den Unterricht gänzlich ab. Der Gouverneur von Georgien erklärte den Ausnahmezustand.

Das georgische Verkehrsministerium hat nun die nicht zu beneidende Aufgabe, die Ursache für den Einsturz der Fahrspuren in Richtung Norden, das Ausmaß der Schäden auf den Fahrspuren in Richtung Süden und den Abriss und Wiederaufbau von 700 Fuß Autobahn zu ermitteln. Die Einwohner von Atlanta - keine Unbekannten mit starken Verkehrsproblemen - müssen mit Umwegen rechnen und werden ohne Zweifel Alternativen zu ihrer normalen Routine erkunden. Um der erwarteten Zunahme der Nachfrage gerecht zu werden, wurden dem öffentlichen Nahverkehr zusätzliche Dienste hinzugefügt.

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„Was mich wirklich interessiert hat, war, dass sie die Ursache des Feuers nicht kennen“, sagt Jerome Lynch, Professor für Ingenieurwissenschaften an der Universität von Michigan. Lynch hat schon früher Brände in der Nähe von Brücken gesehen. "Normalerweise ist es mit einem Lastwagen verbunden, der einen Unfall unter oder in der Nähe einer Brücke hatte, oder mit einer Kollision eines Lastwagens mit einer Brücke, die zu einer Schließung führt", sagt Lynch.

In diesem Fall scheint das Feuer irgendwo unten in der Nähe der unter der Überführung gelagerten Baumaterialien begonnen zu haben. Aber darüber hinaus ist wenig bekannt.

In einer Pressekonferenz sagten Beamte, dass das unter der Brücke gelagerte Material ein "Kunststoffrohr mit hoher Dichte" sei, ein nicht brennbares Material, das zur Ummantelung von Glasfaserkabeln und -drähten in Bauprojekten verwendet wird. Die Beamten haben noch keine Ahnung, was den Brand verursacht hat.

Aber sollten diese Materialien überhaupt dort gelagert worden sein? „Unter der Brücke kann man nichts installieren“, sagt Mohamed Mahgoub, Associate Professor of Engineering am New Jersey Institute of Technology. "Das ist sehr gefährlich."

Mahgoub inspiziert, saniert und entwirft seit Jahren Brücken. Das Lagern von Materialien unter einer Brücke könne nicht nur eine Brandgefahr darstellen, sondern auch den Zugang der Inspektoren zur Brücke beeinträchtigen und bestehende Schäden beurteilen.

Abgesehen von dem Rätsel der Brandursache bleiben viele Fragen über das strukturelle Versagen offen.

"Wenn Sie eine Brücke zusammenbrechen sehen, springen Sie nicht zu Schlussfolgerungen", sagt Mahgoub. "Manchmal kann man den Grund des Zusammenbruchs nicht sofort beurteilen - man muss auf die Inspektionen warten."

Das bedeutet normalerweise, Proben zur Analyse ins Labor zu schicken, detaillierte Bilder der Site zu machen und zu versuchen, eine forensische Analyse dessen zu erstellen, was schief gelaufen ist.

Lynch sagt, dass der eventuelle Einsturz der Brücke angesichts des lang anhaltenden Feuers nicht überraschend war. „Es war nicht völlig unerwartet. In der Regel ist der Einsturz ein möglicher Endpunkt für solche Ereignisse, wenn mit Brücken Brände verbunden sind. "

"Feuer wirkt sich auf jedes Bauwerk aus - sei es eine Brücke oder ein Gebäude - und schwächt oft das von Lynch angegebene Bauwerk. Im Gegensatz zu Stahl kann Beton keine sehr gute Spannung aushalten, so dass selbst Brücken, die größtenteils aus Beton zu bestehen scheinen, häufig mit Stahl verstärkt werden .

„Beton kann höhere Temperaturen vertragen als Stahl. Der Stahl schmilzt bei niedrigeren Temperaturen “, sagt Mahgoub. "Sobald die Riegel schmelzen, ist es, als wären sie nicht da."

Aber auch wenn die Brücke versagte und Atlanta zumindest vor einigen Monaten mit Reparaturen konfrontiert ist, hat die Brücke in entscheidender Weise ihre Aufgabe erfüllt. Es bröckelte nicht bei der ersten Hitzewelle des Feuers, sondern erlag über einen (relativ) langen Zeitraum hinweg, so lange, bis Beamte die Brücke schließen und Menschen aus dem Gebiet bringen konnten.

„Das ist eines der Dinge, die wir als Statiker anstreben. Wenn die Struktur ausfällt, sollten sie über einen längeren Zeitraum ausfallen, damit wir die Struktur evakuieren können “, sagt Lynch. "Die Sicherheit der Menschen hat für uns oberste Priorität."

Dieser besondere Zusammenbruch der Brücke ist ein plötzliches Ereignis, das schwer zu planen ist. Andere Brücken im ganzen Land stehen jedoch vor weitaus größeren Herausforderungen, da jahrzehntealte Brücken altern und sich verschlechtern.

Brücken in Georgia haben eine C-Note der American Society of Civil Engineers, etwas weniger als die durchschnittliche C + Note für Brücken im ganzen Land.

Sowohl Lynch als auch Mahgoub arbeiten an Sensoren, die in neuen und alten Brücken installiert werden können, um eine Reihe von Vitalfunktionen zu überwachen, von Temperatur und Luftfeuchtigkeit bis hin zum Verkehrsrauschen, und Probleme zu vermeiden, lange bevor sie auftreten.

In Initiativen im ganzen Land werden Sensoren langsam installiert, aber einige der grundlegendsten Möglichkeiten für die Sicherheit bestehen in regelmäßigen Inspektionen, um auf Probleme zu prüfen. Brücken sollten alle zwei Jahre von qualifizierten, zertifizierten Inspektoren inspiziert werden, aber die Mittel für Inspektionen durch staatliche und lokale Behörden können dünn gestreut werden. Mahgoub hofft, dass Ereignisse wie dieses die Wichtigkeit regelmäßiger Kontrolluntersuchungen zeigen.

"Die Inspektion von Brücken ist sehr wichtig", sagt Mahgoub. "Wir sprechen über Menschenleben."

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