https://bodybydarwin.com
Slider Image

Was wäre Amerika ohne die EPA?

2021

Hinweis : Dies ist der zweite Teil einer vierteiligen Reihe über die Umweltschutzbehörde der Vereinigten Staaten. Die Agentur, ihre Politik und die Wissenschaft, die diesen Vorschriften zugrunde liegt, wurden in den letzten Wochen einer eingehenden Prüfung unterzogen. Tatsächlich besteht die Gefahr, dass die Agentur drastisch zurückgefahren oder komplett abgebaut wird. Sie können mehr darüber erfahren, indem Sie den ersten Teil lesen. Diese Woche konzentrieren wir uns auf die Entstehungsgeschichte der Agentur. Schauen Sie sich diese Fotogalerie an, die zeigt, wie Amerika in den frühen Tagen der WPA aussah.

"Unser Gedächtnis besteht aus unseren individuellen Erinnerungen und unseren kollektiven Erinnerungen. Die beiden sind eng miteinander verbunden. Und die Geschichte ist unser kollektives Gedächtnis. Wenn unser kollektives Gedächtnis uns genommen - umgeschrieben - wird, verlieren wir die Fähigkeit, unser wahres Selbst zu erhalten. - Haruki Murakami

Es gibt eine Geschichte über den amerikanischen Umweltschutz in den 1960er Jahren, die oft als apokryphisch bezeichnet wird.

Die Geschichte geht ungefähr so: 1969 war der Cuyahoga River in Ohio so verschmutzt, dass er buchstäblich in Brand geriet. Dieser schreckliche Beweis für die weit verbreitete Umweltverschmutzung des Landes hat die Amerikaner zum Handeln angeregt. Am 22. April 1970 feierten die Vereinigten Staaten den allerersten Tag der Erde. Einige Monate später gründeten wir die Environmental Protection Agency und der Kongress verabschiedete das Gesetz über saubere Luft. 1972 folgte das Clean Water Act.

Diese Geschichte ist sehr ordentlich und kompakt. Es ist von Rachel Carsons 1962 erschienenem Buch Silent Spring an einem Ende - der Foliant hat uns für die Risiken der Umweltverschmutzung sensibilisiert. Und dann entzündete der Cuyahonga-Fluss ein Feuer unter uns und veranlasste die Politik, endlich etwas zu unternehmen.

Aber es ist nicht ganz richtig.

Der Cuyahoga River geriet tatsächlich viele Male in Brand, darunter 1952 und 1958 in spektakulärer Weise. Tatsächlich werden Bilder des viel größeren Feuers von 1958 oft als Hinweis auf die berühmtere Affäre von 1969 missverstanden. Aber keines dieser früheren Brände erregte die Aufmerksamkeit der nationalen Presse oder der amerikanischen Vorstellungskraft, genau wie das Feuer von 1969.

Übrigens hatten die Einwohner von Cleveland etwa ein Jahr zuvor endlich genug von ihrem bedrängten Fluss. Sie hatten eine 100-Millionen-Dollar-Anleihe zur Finanzierung der Bereinigung des Cuyahoga im Jahr 1968 hinterlegt. Der Cuyahoga wurde zum Symbol für Amerikas Umweltverschmutzungsprobleme, als seine Hausmeister schließlich Pläne zur Bereinigung begannen.

Die Einwohner von Cleveland waren nicht die einzigen Amerikaner, die sich die Externalitäten der Industrialisierung zunutze gemacht hatten. Fünfhundert Meilen entfernt war New Yorks Hudson River - One, berühmt für seine Fruchtbarkeit an Fischen und Meereslebewesen, insbesondere Austern - jetzt gleichbedeutend mit Seuche.

„Yonkers Kinder meiner Generation wussten nur drei Dinge über den Hudson, den John Cronin in dem Buch The River Keepers schrieb.“ Es war die Grenze zwischen New York und New Jersey; Die dunklen, vertikalen Palisaden am gegenüberliegenden Ufer erhielten ihren Namen von einem Vergnügungspark, der auf ihnen stand. und das Wasser des Flusses war zu verschmutzt zum Schwimmen. "

Damals warfen die Gemeinden rohes Abwasser, Urin und Kot direkt in den Fluss. Einheimische sagten, man könne anhand der Lösungsmittel, die im Wasser des Hudson wirbelten, erkennen, welche Farbe Autos General Motors herstellte. Aus diesem Grund stimmten die New Yorker 1965 für den Pure Waters Bond Act in Höhe von einer Milliarde Dollar, um die Abwasserbehandlung zu finanzieren.

1965 verabschiedete der Kongress das Wasserqualitätsgesetz. 1972 erweiterte der Kongress das Gesetz zu dem, was wir heute als Clean Water Act kennen. Im Jahr 1963 verabschiedete der Kongress das Gesetz über saubere Luft, das eine strengere Fassung des Luftreinhaltegesetzes von 1955 darstellt.

Eine Umfrage der Gesetzgebung auf lokaler, staatlicher und nationaler Ebene von den 1940er bis 1970 (als der republikanische Präsident Richard Nixon mit Unterstützung von zwei Parteien die Environmental Protection Agency gründete) gibt der Geschichte des Cuyahoga einen anderen Tenor.

Das Feuer von 1969 war nicht wichtig, weil es Clevelanders zum Handeln anspornte - sie hatten bereits Maßnahmen ergriffen. Aber als die Cuyahoga an diesem Sonntagmorgen Feuer fingen und die Deckung der Zeit bildeten, deckte der Vorfall zwei Dinge auf. Erstens hatte Amerika als Nation begonnen, sich um unsere Umwelt zu kümmern. Und zweitens, dass dies kein Problem war, mit dem Staaten allein fertig werden konnten. Man musste sich nur die Wälder Neuenglands ansehen, um herauszufinden, warum.

In den 60er und 70er Jahren verwüstete saurer Regen die Wälder Neuenglands. Saurer Regen ist das Produkt von Schwefeldioxid und Stickoxiden, die sich in der Atmosphäre mit Wasser vermischen, bevor sie als Regen oder Schnee auf den Boden fallen. In diesem Fall fielen die Regenfälle auf die gleichen Wälder, Bäche und Teiche, die Thoreau dazu inspirierten, Walden zu schreiben. Wasser - genau das, was sie zum Gedeihen brauchten - tötete sie.

Die Ursache für die Leiden Neuenglands war klar: Kohlekraftwerke im Mittleren Westen. Die vorherrschenden Winde tragen die Verschmutzung des Mittleren Westens nach Nordosten. Die Region ist besonders gefährdet, da ihre geologischen Formationen den Säuregehalt im Regen weniger neutralisieren können. Das Ergebnis waren sterbende Wälder. Um Neu-England zu retten, musste der Mittlere Westen weniger Luftverschmutzung verursachen - und vor der WPA würde das einfach nicht passieren.

"Ein Staat wie Ohio wird die Emissionen nicht senken, um Wälder in Neuengland zu retten", sagte Eric Schaeffer. Bevor Schaeffer Geschäftsführer der Überwachungsgruppe Environmental Integrity Project wurde, arbeitete er unter drei Verwaltungen für die EPA. „Vielleicht sollten sie es, aber es verursacht in Ohio kein solches Problem. Sie werden sich nicht freiwillig melden, um Geld dafür auszugeben, dass ihre Anlagen die Emissionen reduzieren, indem sie Wäscher anlegen. Es passierte nicht. So kamen diese Gesetze dazu, die zwischenstaatliche Umweltverschmutzung zu verringern und Mindestanforderungen festzulegen. Sie haben also einen grundlegenden Schutz, wo immer Sie leben. “

Neuenglandstaaten konnten so viele Vorschriften erlassen, wie sie wollten, aber sie waren bedeutungslos, es sei denn, die Staaten des Mittleren Westens handelten. Krabben an der Chesapeake Bay hängen vom Verhalten von Bauern aus fünf Bundesstaaten ab - New York, Pennsylvania, Virginia, Maryland, New Jersey, Delaware - und Washington, DC. Die Wasserscheide des Mississippi berührt 31 US-Bundesstaaten und 2 kanadische Provinzen. Man kann sich kaum bilaterale Vereinbarungen vorstellen, die das kontrollieren könnten. In der Tat wissen wir aus Erfahrung, dass es so ziemlich unmöglich war.

Heute ziehen wir uns aus der süffigen, rußigen Luft in Städten wie Peking und Neu-Delhi zurück. Wenn wir das tun, vergessen wir die jüngste Geschichte unserer eigenen Städte, die genauso stark von Verschmutzung geprägt ist. Wie diese Fotos zeigen, sind wir nicht allzu weit von den Tagen entfernt, als Städte wie Louisville unter einer Smogkuppel lebten. Eine Zeit, in der wir Verschmutzung in unser Trinkwasser gossen. Eine Zeit, in der Entwickler Stadtteile auf giftigen Abfällen errichteten.

"Wir müssen feiern, wie weit wir gekommen sind", sagte Repräsentant Don Beyer, stellvertretendes Mitglied des House Science Committee. "

Aber wenn wir die EPA heute loswerden, werden wir weniger in der Lage sein, uns an neue Gefahren anzupassen. Und diese Gefahren werden immer weiter kommen. Die chemische Industrie entwickelt jedes Jahr 2.000 neue Chemikalien. Wie können wir mit der Notwendigkeit Schritt halten, diese Substanzen zu bereinigen, ohne dass die EPA die Industrie in Schach hält - oder wenn einige der bestehenden Vorschriften der Agentur verschwinden?

"Das macht uns nur zunehmend weniger gesund und weniger sicher", sagte Beyer.

Diese Frage wird PopSci in den kommenden Wochen weiter untersuchen. Bleib dran.

Treffen Sie STEVE und 7 andere mysteriöse leuchtende Dinge, die Sie am Nachthimmel finden

Treffen Sie STEVE und 7 andere mysteriöse leuchtende Dinge, die Sie am Nachthimmel finden

Wir sind grundsätzlich davon überzeugt, dass die Russen keine fremden Bakterien im All gefunden haben

Wir sind grundsätzlich davon überzeugt, dass die Russen keine fremden Bakterien im All gefunden haben

Die meisten Menschen sehen nicht, wie sich der Klimawandel auf ihr Leben auswirkt - und das ist ein Problem

Die meisten Menschen sehen nicht, wie sich der Klimawandel auf ihr Leben auswirkt - und das ist ein Problem