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Was kann die Welt gegen Wasser tun?

2021

Im Jahr 2007, als meine Tochter sieben Jahre alt war, putzten wir im Rahmen unseres täglichen Rituals jede Nacht gemeinsam unsere Zähne. Um Wasser zu sparen, schalteten wir den Wasserhahn nach dem Befeuchten unserer Bürsten aus und wieder ein, nur um zu spülen. Eines Nachts habe ich das Wasser nicht schnell genug abgestellt, wie es ihr gefiel. Sie drehte den Wasserhahn ab, verzog das Gesicht und knurrte: „Mach das Wasser ab, Daddy. Die Wissenschaftler brauchen Zeit. “

Diese Aussage ist mir auch heute noch wichtig, nicht nur wegen ihrer Frühreife, sondern auch, weil sie genau richtig war. Kinder scheinen dies intuitiv zu verstehen: Wir müssen unsere Ressourcen schonen, um uns Zeit zu nehmen, damit Wissenschaftler neue Lösungen für unsere Probleme finden können. Dies gilt insbesondere für Wasser.

Wasser ist auf dem besten Weg, die wichtigste und umstrittenste Ressource des 21. Jahrhunderts zu sein. Es könnte Öl als strategische Ressource ersetzen, die geopolitische Konflikte auslöst. Aber mit den richtigen Lösungen könnte es auch die sein, die uns alle zusammenbringt.

2003 hielt der verstorbene Nobelpreisträger Richard Smalley auf der Energy & Nanotechnology Conference der Rice University einen Vortrag, in dem er die 10 größten Probleme der Menschheit für die nächsten 50 Jahre herausstellte. Seine Liste war in absteigender Reihenfolge der Wichtigkeit: Energie, Wasser, Nahrung, Umwelt, Armut, Terrorismus und Krieg, Krankheit, Bildung, Demokratie und Bevölkerung.

Der Grund, warum Energie und Wasser vor Nahrung und Armut an der Spitze stehen, besteht darin, dass sich daraus folgende Probleme ergeben. Die Erschließung von sauberen, zuverlässigen und erschwinglichen Energiequellen ermöglicht eine Fülle von sauberem Wasser. Eine Fülle an sauberem Wasser ermöglicht die Produktion von Lebensmitteln und schont die Umwelt. Und so weiter.

In vielerlei Hinsicht war das 20. Jahrhundert das Jahrhundert des Energiekonflikts, mit großen Scharmützeln, die durch die Suche nach Erdöl ausgelöst und angeheizt wurden. Jetzt steht der Beginn eines neuen Energiezeitalters vor der Tür - die Preise für Sonnenenergie sinken, und die Erzeugung und Energieeffizienz wird bald verteilt - und wir können auf eine Zeit in diesem Jahrhundert projizieren, in der Wasser Energie ersetzt als nächste große Herausforderung für die Menschheit. Wenn das Wasser in Ordnung gebracht wird, könnte der Weg zu einer vollständig befreiten, gesunden und friedlichen Zivilisation frei werden.

Wasser ist jedoch kompliziert. Erstens gibt es keine Alternative. Es gibt Alternativen zu Kohle und Erdöl, aber Wasser kann nicht ersetzt werden. Zweitens ist Wasser mit jedem anderen gesellschaftlichen Sektor verflochten. Die Energieerzeugung benötigt Wasser zur Kühlung von Kraftwerken und zum Brechen von Schiefer. Die Landwirtschaft braucht Wasser zur Bewässerung. Industrie und Städte verbrauchen Billionen Liter Wasser für alle möglichen Zwecke. Drittens steigt der Wasserbedarf bei gleichzeitig schwankendem Angebot. Der Klimawandel wird voraussichtlich Dürren und Überschwemmungen verstärken, während sich verlagert, wo und wann Wasser sein wird. Das heißt, die Menschheit wird mit Entscheidungen konfrontiert, ob Menschen zu Wasser oder zu Wasser zu Menschen gebracht werden sollen.

Zum Glück gibt es Lösungen. Einige sind groß, unglaublich teuer und energieintensiv, wie der Bau kontinentalübergreifender Wasserübertragungs-Aquädukte, neuer Staudämme und massiver Entsalzungsanlagen. Einige sind klein, beispielsweise mit Mikrowassererntern, die Wasserdampf aus der Luft kondensieren. Alle brauchen eine Weile.

Im April 1961 sagte Präsident John F. Kennedy: "Wenn wir jemals zu einem günstigen Preis wettbewerbsfähig sein könnten, um Süßwasser aus Salzwasser zu gewinnen, wäre dies im langfristigen Interesse der Menschheit und würde wirklich jeden in den Schatten stellen." andere wissenschaftliche Errungenschaften. «Das war einen Monat vor seiner berühmten Mondschussrede. Bevor das Jahrzehnt vorbei war, schickten wir Menschen zum Mond und zurück. Aber wir haben immer noch nicht den Code geknackt, wie man ohne viel Geld und Energie aus Salzwasser Süßwasser gewinnt. Das liegt vor allem daran, dass unser großer Innovationsapparat nicht dem Wasser gewidmet ist. In den Forschungsbudgets wurden Energie, Verteidigung und Gesundheit priorisiert, wobei Wasser größtenteils ignoriert wurde, obwohl das Reparieren von Wasser unseren Energie-, Verteidigungs- und Gesundheitsproblemen helfen würde. Wenn wir so viel Geld für die Suche nach Wasser auf der Erde ausgeben wie für die Suche auf dem Mars, können die Ergebnisse sehr unterschiedlich ausfallen.

Am Ende können wir das Wasserproblem lösen. Aber wir brauchen aggressiven Schutz, der uns Zeit verschafft, während unsere Erfinder an die Arbeit gehen.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Juni 2014 Ausgabe von Popular Science.

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