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Welche hochfliegenden Studien eines Ökologen über unsere Wälder verraten

2020

Auf der großen Insel Hawaii tötet ein Pilz namens Ceratocystis ishi'a-Bäume - mindestens 1 Million in den letzten acht Jahren. Örtliche Waldexperten hatten keine Ahnung, wie sie den schnell abtötenden Erreger eindämmen sollten, bis eine Luftaufnahme des Ökologen Greg Asner ein Muster ergab, das sie nur von oben deutlich sehen konnten. Am Rande des Hawaii Volcanoes National Park zogen Zäune eine scharfe Linie zwischen toten und gesunden Bäumen. Die Barrieren hielten wilde Schweine fern, die, wie sie erkannten, die Stämme mit den Stoßzähnen zerquetschten und die Infektion ermöglichten. Wenn die Wissenschaftler die Huftiere blockieren könnten, könnten die 'Ōhi'as überleben.

Diese Art von Erkenntnissen von Asner (51) hat Baumbewirtschaftern dabei geholfen, die Gesundheit von Wäldern fast ein Jahrzehnt lang zu planen und zu erhalten. "Um eine gute Erhaltung zu erreichen, muss man wissen, was man hat, wo es ist und wie es funktioniert", sagt Asner. In seinem Labor an Bord eines Dornier 228 mit zwei Stützen werden Karten erstellt, die die Struktur des Baldachins aufzeigen, angeben, wie viel Kohlenstoffbäume gefangen sind, und sogar die Hydratation schätzen, um zu sehen, wie die Wälder mit Dürre fertig werden. Von seinem Platz in der Nähe der Navigationskonsole aus, in einer Höhe von 7000 Fuß, weist Asner die Besatzung an, Landstriche zu erfassen, die zu groß sind, um sie vom Boden aus und detaillierter als weit entfernte Satelliten erfassen zu können.

Diese Karriere am Himmel begann auf See. Eine sechsjährige Tour als Tiefseetaucher in der Marine in den späten 80ern und frühen 90ern begann seine Reise in die Ökologie. „Ich habe viele coole Umgebungen gesehen, von denen ich nicht wusste, dass sie existieren“, erinnert sich Asner. Seine Arbeit über der Oberfläche begann als Feldtechniker bei der Nature Conservancy in Hawaii und brachte ihm schließlich einen Doktortitel ein. in Biologie im Jahr 1997 einen Sitz an der Fakultät der Carnegie Institution for Science und ein schickes Flugzeug. Heute ist er als Direktor des Arizona State University Center für Global Discovery and Conservation Science in der Luft.

Sein maßgeschneidertes Flugzeug befördert mehr als 5.000 Pfund an Ausrüstung, einschließlich Kameras und Computergestellen. Die einzigartigen Analysen von Asner beruhen jedoch hauptsächlich auf zwei Schlüsselsensorsystemen. Das erste ist ein Paar leistungsstarker 18-Watt-Laser, die von den Bäumen reflektiert werden, um eine 3D-Ansicht zu erstellen. Das zweite ist eine Reihe von High-Fidelity-Spektrometern, die das von den Bäumen reflektierte Licht messen - von ultraviolett bis infrarot. Chemikalien in den Blättern, wie Chlorophyll und Kohlenhydrate, erzeugen eine spektrale Signatur, die unter anderem die Hydratation, die Gesundheit und die Arten der Bäume anzeigt. Künstliche Intelligenz hilft Asners Team bei der Interpretation der Daten.

In den letzten zehn Jahren haben seine farbenfrohen Erhebungen Wälder an einem Dutzend Orten beleuchtet, darunter Orang-Utan-Lebensräume in Borneo und Löwenjagdgebiete in Südafrika. Beim Flug über Peru im Jahr 2013 wurde eine Karte erstellt, auf der die Kohlenstoffvorräte des Landes angegeben sind - die Menge des Elements, das von den Bäumen gespeichert wird. Die Studie half Managern bei der Planung von Schutzgebieten, die eine ausreichende Kohlenstoffsenke gewährleisten und eine Vielzahl von Arten als Schutz gegen Klimawandel erhalten. "Ein Ökosystem der biologischen Vielfalt ist viel widerstandsfähiger gegen Veränderungen als eines, das aus einer Art besteht", sagt er.

Ganz in der Nähe, im von Dürre und Feuer heimgesuchten Westen Amerikas, konzentrierte sich Asner am meisten auf die Flüssigkeitszufuhr. Flüge über Kalifornien seit 2015 zählten 120 Millionen stark trockene Bäume, von denen mindestens 100 Millionen tot sind. An Orten wie den Sequoia- und Kings Canyon-Nationalparks, die reich an Mammutbäumen, Ponderosa-Kiefern und Weißtannen sind, könnten Förster mithilfe ihrer Daten Verbrennungen planen, um Bäume zu dünnen und die verbleibenden zu entlasten. Da ein sich schnell änderndes Klima häufiger zu Dürren und anderen extremen Wetterbedingungen führt, verlassen sich die Landbewirtschafter zunehmend auf Asners Input, um solche schwierigen Entscheidungen zu treffen. »Davon lebt und stirbt etwas«, sagt er

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Sommer-Ausgabe 2019 von Make It Last Popular Science veröffentlicht.

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