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Wie ist es, auf eine jahrhundertealte Eiche zu klettern?

2022

Das Folgende ist ein Auszug aus Witness Tree von Lynda V. Mapes.

Inmitten all dieser Bäume, über tausend Morgen, und die Wälder lebten und atmeten, fühlte ich mich immer noch nicht so, als ob ich wüsste, was ein Baum tut. Ich beobachtete die große Eiche täglich und hatte sie bis dahin über vier Jahreszeiten beobachtet. Doch irgendwie war es nicht genug. Wie war es dort oben in den Filialen? Ich beschloss, dass ich meinen Standpunkt ändern musste, um die große Eiche und ihre Welt gut zu kennen. Hier kam Melissa LeVangie ins Spiel.

Als Baumpflegerin für die Stadt Petersham, Massachusetts, in der sich der Harvard Forest befindet, hilft LeVangie den Anwohnern, klügere Entscheidungen über ihre Bäume zu treffen, und sie ist auch die Baumpolizistin der Stadt, die Bäume nach Belieben in der Öffentlichkeit aus dem Weg räumt ein Sicherheitsrisiko. Bei allem, mit einer Eichelkette aus Messing, einem silbernen Ring an einem Finger in der Form eines Eichenblattes und ihrer von den Bäumen gesendeten E-Mail-Signatur, steht außer Frage, wo ihre Sensibilität liegt. Als Baumklettererin stellte sie am College fest, dass ihre Leidenschaft nicht der Forstwirtschaft, sondern der Baumpflege galt: dem Beruf, Bäume zu pflegen und zu pflegen. Sie begann ihre Karriere damit, Bäume für invasive Insekten zu patrouillieren und arbeitete notfalls mehr als dreißig Meter über dem Boden. Sie schwang sich aus einer Batterie von Seilen, einem Geschirr, Klammern und Karabinern. Ich schrieb ihr einige Monate, nachdem ich in den Wald gezogen war, und sagte ihr, dass ich in der großen Eiche aufstehen wollte. Würde sie mich auf einen geführten Aufstieg mitnehmen?

Als sich der Tag für meinen ersten Aufstieg näherte, fühlte ich mich nervös, der Gedanke drängte sich aus der Wildnis in meinem Hinterkopf, wo Angst liegt. Aber ich war entschlossen, es zu versuchen. LeVangie sprach oft von ihrer Freude, auf einem Baum zu stehen - sie klettert jeden Tag am meisten für ihre Arbeit - und das ließ das Klettern in der großen Eiche zumindest überlebensfähig erscheinen, auch wenn es nicht gerade Spaß machte. Aber als wir anfingen und ich mich in einen Klettergurt schnallte und an eine Kletterleine kletterte, fühlte ich mich wie ein Truthahn mit Fachwerk. Ich rätselte an meinen Seilen, Schlägen, Knoten und Dingen, von denen ich mir sicher war, dass sie auf eine Art von Leben oder Tod entscheidend waren. LeVangie hatte ihre Blutgruppe oben auf ihrem Kletterhelm aufgedruckt, was ich sowohl praktisch als auch etwas beunruhigend fand. Wir testeten den Gurt, nur um sicherzugehen, bevor wir den Boden verließen. LeVangie hielt sich am Kletterseil fest, als ich mich in den Gurt zurücklehnte und es mein ganzes Gewicht aufnehmen ließ. Zum Guten oder zum Schlechten waren alle Systeme in Betrieb. Das war der Moment.

Ich schaute das Seil hoch und gab dem Reibungsknoten einen Stoß. Plötzlich schwangen meine Füße frei vom Boden. Als ich spürte, wie ich in der Luft hing und den großen Eichenstamm in der Nähe sah, kam er in Eile zu mir zurück. Hier war es, dieses Gefühl, als ich zum ersten Mal als Mädchen auf die Zeder an unserem Teich kletterte und die duftenden, schälenden Zweige aus Zimtborken ergriff, um mich hochzuziehen. Ich war allein (das war wichtig) und jedes Mal, wenn ich innehielt und mich umsah, sah ich noch mehr Baum über mir und ging einfach weiter. In kürzester Zeit war ich fast ganz oben, der Stamm verengte sich, bis ich ihn mit meinen Händen überspannen konnte. Die ganze Sicht meiner Welt auf unser Haus und unseren Teich entschied sich plötzlich für eine neue Perspektive. Ich fühlte mich wohl und war gleichzeitig begeistert.

Dieser Aufstieg war der gleiche Nervenkitzel, aber mit viel Hilfe. Die große Eiche hat für ungefähr vierzig Fuß überhaupt keine Zweige; Der einzige Weg nach oben war an einem Seil, um das herum nichts als freier Fall war. Da ich als Anfänger, der sich nie mit Knoten auskannte, auskam, stützte ich mich stark auf LeVangies Selbstvertrauen und konzentrierte mich auf die körperliche Arbeit des Kletterns. Ich schnaubte und hüpfte, kein anmutiger erster Timer, als ich höher und höher ging. Ich schaute zu LeVangie hinüber und kletterte mühelos neben mir. Schließlich verstand ich eine wichtige Sache, die ich falsch machte, nämlich die Art, wie ich den Reibungsknoten an meinem Kletterseil hielt. Ich versuchte einen neuen Griff, schob das Seil weg (wie sie es tatsächlich so oft geduldig angewiesen hatte), um den Knoten bei jedem Stoß frei nach oben gleiten zu lassen. Ich machte stetigere Fortschritte. Dann geschah etwas Magisches.

Plötzlich saß ich mit einem Ruck und einem kräftigen Ruck in der großen Eiche. Beim ersten Aufkommen von Ästen änderte sich meine Beziehung zu diesem Baum. Ich war in seinem Reich. Und wie anders hier oben alles aussah. Die benachbarten Bäume kamen mit ihren Zweigen so nahe und stachen in irgendeinen Raum, den die Eiche nicht füllte. Die Flechten hier oben waren anders - es gab noch viel mehr, einen ganzen Garten oben am Himmel, von dem ich nie wusste, dass er überhaupt existiert. Und wer wusste von dieser Höhle hier oben im Kofferraum? Hat dort irgendetwas gelebt?

»Magst du Birkensnacks?«, Fragte LeVangie und reichte mir einen schwarzen Birkenzweig aus der Tasche. Es schmeckte nach Wintergrün, frisch und kühl. Ich kaute meinen Zweig, sah mich zu den Ästen der Eiche um und streckte mich mit einem großen Bogen auf meiner Höhe aus. Ich fühlte eine reine, unlegierte Freude. Ich schaute schnell zu Boden. »Sie werden dieses Vertrauen gewinnen«, sagte LeVangie von ihrem Platz auf einem Ast über dem Stamm des Baumes. Sie ermutigte mich, mich zu entspannen, auszustrecken und mich zu amüsieren. Ich lehnte mich in meinem Gurt zurück und spürte die schöne Dehnung in meinem Rücken. Saß wieder auf und sah sich um. Ich sah den Schnee in Mustern auf dem teils kahlen Boden liegen, eher wie die Flechte auf der Baumrinde. Die Form der Steinmauer löste sich zu einer klaren langen Linie auf. Hier oben klang der Wind anders, voller und kraftvoller. Das Rauschen der weißen Kiefer in der Nähe war großartig, ja, wie das Rauschen des Windes auf See. Eigentlich segelte ich den Wind von oben in meinem Krähennest aus Eichenholz.

Auszug aus dem Zeugenbaum von Lynda V. Mapes, veröffentlicht von Bloomsbury 2017. Veröffentlichung mit Genehmigung. © Lynda V. Mapes, 2017.

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