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Was haben Dinosaurier gegessen?

2021

Der Tyrannosaurus Rex war eine alptraumhafte Eidechse, ein bedrohlicher Fleischfresser, der sich mit einem knochenquetschenden Biss gegen andere Dinosaurier wie den Triceratops und den Edmontosaurus stemmte. Sie können wahrscheinlich sogar Mitglieder ihrer eigenen Spezies ausschlachten.

Aber was ist mit den über 700 anderen Dinosaurierarten, die es vor Millionen von Jahren gab? Für viele von ihnen stand Fleisch nicht auf der Speisekarte. Sie aßen stattdessen Salat. Laut Jordan Mallon, einem Paläontologen am Canadian Museum of Nature, war die überwiegende Mehrheit der Dinosaurier tatsächlich Pflanzenfresser, die sich eher von Pflanzen als von Fleisch ernährten.

"In jedem Ökosystem gibt es mehr Pflanzenfresser als Fleischfresser", sagt Mallon. Dies gilt für die heutigen Landschaften - es gibt mehr Hirsche als beispielsweise Wölfe - und für uralte Ökosysteme. Während seiner Grabungen sagt er: "Ich sehe wahrscheinlich sechs pflanzenfressende Dinosaurier für jeden Fleischfresser."

Und je größer die Dinosaurier waren, desto wahrscheinlicher, dass sie Vegetarier waren, sagt er. Nehmen wir zum Beispiel Sauropoden . Diese langhalsige Gruppe enthält die größten Dinosaurier der Welt - wie Argentinosaurus, das nach Schätzungen größte Landtier, das jemals die Erde durchstreift hat - und sie fraßen nur wenig mehr als uralte Pflanzen wie Cycads, Farne und Ginkgos. Viele von ihnen.

"Sie hätten Hunderte Pfund Lebensmittel pro Tag einschaufeln müssen, wenn nicht mehr, um ihren Stoffwechsel aufrechtzuerhalten", sagt Mallon über Sauropoden .

(Einige von ihnen schluckten auch Steine, die die Verdauung durch Zermahlen des Pflanzenmaterials im Magen unterstützt haben könnten.)

Das soll nicht heißen, dass sich viele Arten nicht von Fleisch ernährten. Raubtiere wie Majungasaurus und Allosaurus Mapusaurus und Giganotosaurus zusammen mit anderen großen Fleischfressern, die wahrscheinlich auf anderen Dinosauriern gegessen haben, sagt Mallon.

Verwandte: Wann und wie sind Dinosaurier ausgestorben?

„Die meisten fleischfressenden Dinosaurier fraßen andere Dinosaurier, weil sie das vorherrschende Tier im Ökosystem waren… besonders für die größeren Dinosaurier, die sich nur mit Dinosaurierfleisch hätten ernähren können“, sagt er. „Alles andere war zu klein.“

Es gab jedoch einige Ausnahmen. Der Spinosaurus, der leicht an seinem segelartigen Rücken zu erkennen ist, gilt als der größte fleischfressende Dinosaurier. Trotzdem war es pescatarianisch.

"Wir glauben, dass es mindestens ein paar Dinosaurier wie Spinosaurus gab, die Fischspezialisten waren, " sagt Mark Norell, Vorsitzender der Abteilung für Paläontologie am American Museum of Natural History für prähistorische Meerestiere zu schnappen.

Wenn der Mensch vor ungefähr 70 Millionen Jahren gewesen wäre, wären wir dann auch auf der Speisekarte gewesen? Wahrscheinlich. Obwohl es unmöglich ist, sicher zu sein, würden Menschen wahrscheinlich Beute sein, es sei denn, es handelt sich um einen echten Jurassic Park . Immerhin, sagt Norell, waren fleischfressende Dinosaurier wahrscheinlich keine wählerischen Esser.

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