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Woraus bestehen diese Lichtblicke auf Ceres?

2019

/ JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Ceres: der andere Zwergplanet. Obwohl Pluto heutzutage die meiste Liebe bekommt, kam unsere erste Begegnung mit einem ehemaligen Planeten im März, als das Raumschiff Dawn bei Ceres ankam. Als größtes Objekt im Asteroidengürtel galt Ceres als Planet, als die Wissenschaftler ihn zum ersten Mal entdeckten. Einige Jahrzehnte später wurde er jedoch herabgestuft. Es ist kein Planet, aber es könnte ein Todesstern sein.

/ JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

War nur Spaß. Aber im Ernst, der größte Teil der Oberfläche von Ceres ist ungefähr so ​​hell wie frischer Asphalt. Was ist mit diesen glänzenden Flecken los? Dawn hat bisher 130 von ihnen entdeckt, und Wissenschaftler waren sich nicht sicher, woraus sie bestehen. Vermutungen schlossen vulkanische Aktivität, Salz und Wassereis ein.

Jetzt hat das Dawn-Team in einem heute in Nature veröffentlichten Artikel die Liste etwas eingegrenzt.

Leichte Farbabweichungen von Dawns Kameradaten deuten darauf hin, dass die hellsten Stellen im Occator-Krater ein Salz enthalten, das Magnesiumsulfat genannt wird. Andere Substanzen, einschließlich Wassereis, könnten ebenfalls vorhanden sein.

Das Herschel-Weltraumteleskop entdeckte einen Dunst um die hellen Flecken, was darauf hindeutet, dass sich dort eine gefrorene Substanz möglicherweise in Gas verwandelt, wenn Sonnenlicht darauf fällt, und Wassereis ist eine gute Annahme.

Wenn tatsächlich Wasserdampf aus den hellen Flecken von Occator austritt, deutet dies darauf hin, dass die Flecken tatsächlich einige der jüngsten Merkmale auf dem Zwergplaneten sind - andernfalls wäre das Wasser in den hellen Bereichen inzwischen vollständig vergast.

"Das hohe Reflexionsvermögen des hellen Materials im Occator-Krater ist ein starker Hinweis darauf, dass diese Ablagerungen jung sind und aktive geologische Prozesse bei der Ceres-Geologin Carol Raymond vom Dawn-Team anzeigen, teilte Popular Science in einer E-Mail mit." Dies ist eine faszinierende Möglichkeit und das Team kartografiert eifrig die Geologie und Morphologie der Oberfläche und analysiert die Spektraldaten, um diese Prozesse zu charakterisieren. "

Das Papier schlägt auch vor, dass die Oberfläche von Ceres von einer Schicht aus salzigem Wassereis bedeckt ist - und dass, wenn Weltraumfelsen in Ceres einschlagen, sie das Eis und das Salz darunter freilegen. Wenn die Hypothese richtig ist, hilft es zu erklären, warum der gesamte Zwergplanet in hellen Flecken gesprenkelt ist.

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