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Wir verschwenden 40 Prozent der Nahrung, die wir anbauen - hier ist es, wo es hingeht

2020

Nur 60 Prozent der Lebensmittel, die wir in den USA anbauen, gelangen in den Mund. Der Rest fällt Stück für Stück aus der Lieferkette heraus, während sich der Maden zu unseren Tellern bahnt. Schädlinge fressen einiges auf dem Feld und vittles verderben unvermeidlich auf ihrem Weg zum Speicher, aber wählerische Lebensmittelhändler und Käufer verschwenden außerdem viel. Hier ist eine grobe Aufschlüsselung, wann und warum wir unseren Lebensunterhalt verschwenden.

Landwirte säen häufig mehr Ernten, als sie glauben, um gegen blattfressende Schädlinge, katastrophales Wetter und plötzliche Nachfragespitzen anzukämpfen. Wenn die Erzeuger den Überschuss nicht benötigen, lassen sie ihn auf den Feldern sitzen und verrotten, anstatt für die Ernte zu zahlen. Die Produzenten wiegen ihre ungenutzten Hektar nicht, daher können wir nur schätzen, wie viel davon unberührt bleibt: etwa 7 Prozent pro Jahr.

Die Forscher wissen, dass viele Lebensmittel auf dem Weg von der Farm zum Lebensmittelgeschäft verloren gehen, aber sie haben Mühe, herauszufinden, welcher Teil der Reise am verschwenderischsten ist. Rinderfetzen landen in der Fabrik und verderbliche Früchte verderben, während sie in Lastwagen sitzen oder im Lager gestapelt werden. Einige Daten deuten darauf hin, dass Landwirte auch sicheres Gemüse wegwerfen, nur weil es für die Supermarktszene zu hässlich ist.

Lebensmittelhändler und Gastronomiebedarf bevorzugen Überbestände, was häufig zu zusätzlichen Lebensmitteln führt. Haufenweise wird im Regal oft schlecht. Saisonale Produkte, wie Hunderte von Thanksgiving-Truthähnen, die nicht in Anspruch genommen werden, werden nach den Ferien in den Müllcontainer geschickt. Wie viele Züchter werfen auch Lebensmittelhändler der gehobenen Preisklasse schlecht geformte oder unreine Lebensmittel ab, die die Käufer vorbeikommen.

Käufer sind proportional die größten Schuldigen an Lebensmittelverschwendung. Wir entsorgen routinemäßig Schalen, Rinden und andere essbare und nahrhafte Abfälle, die nicht zu unserem Gaumen passen - und selbst sorgfältige Käufer können Käse oder Hühnchen im Kühlschrank vergessen, bis sie verschwommen oder ranzig sind. Diese Verluste summieren sich: Laut einer USDA-Studie wirft der Durchschnittsamerikaner pro Jahr 371 US-Dollar an nicht gegessener Nahrung ab.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in der Sommer-Ausgabe 2019 von Make It Last Popular Science veröffentlicht.

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