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Mit zunehmendem Alter schlafen wir weniger, weil unser Gehirn nicht glaubt, dass wir müde sind

2022

Es ist eine bekannte Tatsache, dass wir mit zunehmendem Alter weniger schlafen. Die Gründe für dieses Phänomen sind jedoch wenig bekannt. Schlafen ältere Erwachsene weniger, weil sie weniger Schlaf brauchen oder weil sie einfach nicht den Schlaf bekommen, den sie brauchen?

In einem heute in der Zeitschrift Neuron veröffentlichten Bericht argumentiert eine Gruppe von Forschern der University of California in Berkeley, dass wir aufgrund bestimmter Gehirnmechanismen, die sich mit zunehmendem Alter ändern, nicht in der Lage sind, die erforderliche Schlafmenge zu erreichen. Die Forscher sagen, dass dieses Wissen ihnen nicht nur eine Plattform für die Entwicklung von Medikamenten bietet, die auf dieses Problem abzielen, sondern auch eine Möglichkeit, bereits verfügbare Therapien zu implementieren, mit denen diese Probleme behandelt werden können.

Jedes Tier auf der Erde braucht eine Art Schlaf, sagt der leitende Studienautor Matthew Walker, Leiter des Schlaf- und Neuroimaging-Labors in Berkeley. Dies bedeutet, dass sich der Schlaf wahrscheinlich direkt neben dem Leben entwickelt hat. "Während Sie schlafen, werden Sie unbrauchbar gemacht: Sie sind bewusstlos, suchen nicht nach Nahrung oder knüpfen keine Kontakte und sind anfällig für Raubtiere. Schlafen Sie." hätte schon vor langer Zeit von Lebewesen ausgeschlossen werden sollen, aber das hat es nicht getan. Der Grund, sagt Walker, ist, dass Schlaf für das Leben selbst lebenswichtig ist. Beim Menschen braucht jedes wichtige Organ und Regulierungssystem Schlaf, um richtig zu funktionieren.

Und in den letzten Jahren haben Wissenschaftler begonnen, ursächliche Zusammenhänge zwischen dem Fehlen dieses notwendigen Unbewussten und einer Vielzahl von Krankheiten wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes und Fettleibigkeit zu finden. Gleichzeitig haben Forscher festgestellt, dass unsere Fähigkeit, einen erholsamen Schlaf zu erlangen, mit zunehmendem Alter abnimmt.

Walker und seine Kollegen argumentieren, dass dies das Ergebnis eines Verlusts der neuronalen Verbindungen im Gehirn ist, die auf Schläfrigkeit hinweisen. In Experimenten, in denen Menge und Art der im Schlaf von jüngeren Mäusen enthaltenen chemischen Signale mit denen älterer Mäuse verglichen wurden, stellten Neurowissenschaftler fest, dass die chemische Signatur unabhängig vom Alter der Ratten dieselbe ist. Das Problem, sagt Walker, ist, dass die Rezeptoren im Gehirn, die dieses Signal empfangen, mit zunehmendem Alter abnehmen. Mit anderen Worten, das alternde Gehirn hat die gleichen Schlafstörungen, kann diese jedoch nicht erfassen. "Es ist fast wie bei einer schwachen Radioantenne, sagt Walker." Das Signal ist da, aber die Antenne kann es einfach nicht empfangen. "

Der aufregendste Aspekt dabei ist laut Walker, dass wir früher dachten, Schlafentzug sei eine Folge des Alterns, jetzt aber glauben, dass unzureichender Schlaf möglicherweise tatsächlich zum Altern selbst beiträgt. Er hofft, dass diese Denkweise zu besseren Therapien führen wird, um diesen universellen Aspekt des Alterns zu bekämpfen.

Sie könnten überrascht sein, herauszufinden, wann dieser Schlafentzug beginnt. Walker sagt, dass Einzelpersonen nicht glauben sollten, dass dies erst dann der Fall ist, wenn sie das hohe Alter erreicht haben. Der Schlafverfall beginnt oft in den späten 20ern und frühen 30ern und setzt sich mit der Zeit auf einem stetigen Abstiegsgleis fort. In der Tat, wenn eine Person 50 Jahre alt wird, wird sie nur noch ungefähr 50 Prozent des Tiefschlafes haben, den sie Anfang 20 hatte. Mit 70 Jahren haben die Menschen wenig oder gar keinen hochwertigen Tiefschlaf. Anstatt die richtigen Schlafzyklen zu durchlaufen, die für einen erholsamen Schlaf sorgen, wachen sie die ganze Nacht über auf und hemmen ständig den tiefen Schlaf, der für die ordnungsgemäße Gehirnfunktion unerlässlich ist. "Es ist wahrscheinlich eine der dramatischsten physiologischen Veränderungen, die mit dem Altern einhergehen", sagt Walker.

Was können wir dagegen tun? Leider gibt es keine schnelle Lösung. Es gibt wenig Forschung in der Entwicklung von Arzneimitteltherapien, die auf diese Schläfrigkeitsrezeptoren abzielen, um ihren Rückgang zu verhindern, zu verlangsamen oder zu hemmen. Darüber hinaus sorgen Schlaftabletten, die oft älteren Erwachsenen verschrieben werden, nur für einen beruhigten Schlaf; während du nicht die ganze Nacht aufwachst, bekommst du immer noch nicht den nötigen tiefen Schlaf.

Jüngste Studien haben gezeigt, dass die elektrische Hirnstimulation - wenn Sie eine winzige Menge elektrischer Spannung in das Gehirn einspeisen - bei jungen Erwachsenen, die sich im Tiefschlaf befanden, die Größe und Qualität der mit Tiefschlaf verbundenen Gehirnwellen erhöhte. Walker hofft, dies auch bei älteren Erwachsenen versuchen zu können. Laut Walker stehen derzeit jedoch andere, weniger extreme Methoden zur Verfügung, einschließlich der kognitiven Verhaltenstherapie, die sich bei der Behandlung von Schlaflosigkeit als erfolgreich erwiesen hat.

Und obwohl wir im Moment nichts tun können, um den Verlust von Gehirnrezeptoren mit zunehmendem Alter zu verhindern, können wir uns dennoch bemühen, eine bessere Nachtruhe zu erreichen. Walker schlägt kleine Dinge vor, wie das Vermeiden von Koffein nach dem frühen Nachmittag, das Schlafen in einem Raum, der etwas kälter als angenehm ist, und konsequentes Training (jedoch nicht innerhalb von drei Stunden nach dem Zubettgehen). Und wir können sicher sein, dass Wissenschaftler hart daran arbeiten, Schlafentzug im Alter zu behandeln und ihm vorzubeugen.

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