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Wir ruinieren Walden Pond genauso wie wir alles Schöne auf dieser Welt ruinieren

2020

Die Fahrt zum Walden Pond ist vorstädtischer als man denkt. Es ist immer noch urig, besonders wenn Sie durch das Zentrum von Concord schlendern, wo die Geschäfte zumindest die Illusion einer historischen Stadt in Neuengland vermitteln. Ihr Auto bringt Sie durch einige Wälder, unterbrochen von einer Highschool, und dann durch weitere Wälder. Und so wie Sie das Gefühl haben, sich dem heiligen Ort zu nähern, an dem der berühmte Naturforscher Henry David Thoreau in Einsamkeit lebte, wird Ihre Fahrt von einem riesigen Schwarm von Fahrzeugen unterbrochen.

Diese Leute wollen auch Walden Pond sehen. Und weil Sie alle dieselbe transzendentale Heiligkeit erfahren möchten, die Thoreau einmal beschrieben hat, wird es niemand tun.

Das Walden, das jeder hier sehen kann, ist das, was wir uns beim Lesen von Walden vorstellen, oder vielleicht das, was wir uns aufgrund der wenigen Zitate vorstellen, die wir von jemandem gehört haben, der Walden gelesen hat. Thoreaus Geschichte, einfach an einem ruhigen Teich zu leben, weit weg vom geschäftigen Boston, ruft eine Art pastorale Schönheit hervor, die nur wenige von uns regelmäßig erleben. Wir alle versuchen nur, unser Stück davon zu bekommen.

Aber wie so viele Naturwunder dieses Landes ruinieren die Menschen den Walden Pond. Wir verdichten den Schmutz mit unseren Schuhen und brechen Äste, während wir vorbeigehen und Blumen pflücken, um uns zu amüsieren. Wir schädigen empfindliche Algenökosysteme, weil wir im Wasser schwimmen wollen. Wir verschmutzen die Luft mit unseren Autos. Wir breiten Sand aus, um einen seltsamen, unnatürlichen Strand zu bilden.

Eine neue Studie in PLoS One beschreibt die unzähligen Möglichkeiten, mit denen Menschen seit Mitte des 19. Jahrhunderts den natürlichen Zustand von Walden Pond verändert haben. Die Erosion von Wanderern auf dem Weg zu Thoreaus Hütte, kombiniert mit den Nährstoffen, die von Schwimmern aufgenommen wurden, und den künstlichen Pfaden, die wir rund um den Teich angelegt haben, haben das Ökosystem in den letzten rund 150 Jahren radikal verändert. Die Autoren schreiben, dass "Walden Pond wie viele andere Seen auf der Welt in einen neuen ökologischen Zustand übergegangen ist, der in den letzten 1800 Jahren einzigartig war, wenn nicht sogar in der gesamten post-glazialen Geschichte des Sees."

Es ist nur der jüngste Beweis dafür, dass die Natur, nach der wir alle suchen, von allen Menschen, die danach suchen, zerstört wird. Unsere Nationalparks - nicht nur unsere örtlichen Teiche - sind überfüllt mit Menschen, und diese Menschen bringen Müll und Zerstörung mit.

Schau dir nur Yellowstone an. Old Faithful, der riesige Geysir, der alle 60 bis 100 Minuten ausbricht, sollte ein Spektakel sein. Es sollte Ehrfurcht vor den geologischen Kräften wecken, die an diesem seltsamen, wilden Ort zusammenkommen, um eine Quelle mit heißem Wasser in die Luft zu sprengen. Aber versuchen Sie es noch heute und Ihre Sicht wird durch die Wand von Kameras, iPads und Handys unterbrochen, die sich in der Luft befinden, während Hunderte von Menschen versuchen, eine schäbigere Version eines Fotos zu machen, das sie online gesehen haben könnten. Niemand in der Menge wird diesen Moment zu schätzen wissen. Sie werden sich nur daran erinnern, es später zu schätzen. Ein Forscher der Yale University, der sich seit Jahren mit Yellowstone befasst, sagte gegenüber The Guardian, es sei jetzt "eher ein Karnevalsbesuch" als ein Besuch in einem Nationalpark.

Besuchen Sie den Mariposa Grove in Yosemite, und Sie werden die friedliche Einsamkeit einer riesigen Ansammlung von Mammutbäumen vorfinden, die von einem Schwarm von Menschen oder vielleicht einer Straßenbahn weggesprengt wurden (damit Sie nicht durch die Natur wandern müssen, die Sie gesehen haben). Jeder möchte einen Blick auf die größten Bäume werfen - die berühmten. Sie wollen ein Foto, das zeigt, wie klein sie im Vergleich sind. Sie wollen auf den umgestürzten Baum klettern, dessen Wurzeln wie ein Heiligenschein gespreizt sind, und vor allem wollen sie ein Foto von ihnen, das vor dem Schild klettert, auf dem steht: „Bitte klettert nicht auf umgestürzte Bäume.“

Dasselbe passiert überall in Yellowstone und Yosemite sowie in vielen anderen Nationalparks, die in ganz Amerika verstreut sind. Zugängliche Natur wird schnell unnatürlich. Diese wunderschönen Ökosysteme werden schnell - oft buchstäblich - erodiert, weil wir sie sehen wollen. Der Walden Pond ist voller Sedimente und Phytoplankton, weil wir in dem ruhigen Wasser schwimmen wollen, auf das Thoreau immer Ausschau gehalten hat. Die Wölfe und Forellen von Yellowstone erkranken an Krankheiten, die von Menschen verursacht werden, während Grizzlybären den Müll aufnehmen, der von Campern zurückgelassen oder aus Autofenstern geworfen wurde. Die meisten unserer Parks haben Probleme mit der Luftverschmutzung, weil wir darauf bestehen, endlose Autos hineinzufahren. Sie können nicht durch das Yosemite Valley fahren, ohne im Verkehr zu stecken.

Und ja, dieser Verkehr bedeutet, dass eine Rekordzahl von Menschen die Möglichkeit bekommt, die Natur zu erleben. Jährlich besuchen rund 44 Millionen Menschen Nationalparks, das sind 26 Prozent mehr als vor einem Jahrzehnt. In vielerlei Hinsicht ist das eine wunderbare Sache. Tatsächlich ist es die Hälfte der Mission des National Park Service, die Parks für die Öffentlichkeit zugänglich und zugänglich zu machen.

Aber die andere Hälfte dieses Ziels besteht darin, die ökologische und historische Integrität der Parks - der Wildnis, die wir hinterlassen haben - zu bewahren. Wir können nicht genießen, was die Natur schön macht, wenn wir zwischen zwei kamerabewegten Touristen sitzen, die uns die Sicht versperren. Und wenn wir die Natur ruinieren, wird es sowieso niemand sehen können.

Der National Park Service musste Mariposa Grove schließen, weil die Straßen und Souvenirläden, die Touristen so genossen, seine Baumwurzeln und seine Ökologie schädigten. Es wird später in diesem Jahr nach einem umfangreichen Restaurierungsprojekt, ohne Bürgersteig und Straßenbahnrundfahrten eröffnet. Wanderwege werden die Straßen ersetzen und Wanderer müssen tatsächlich wandern, um die eindrucksvollsten Bäume zu sehen. Es bleibt abzuwarten, ob die Scharen zurückkehrender Touristen den Schaden wie bisher fortsetzen oder ob die erneute Unzugänglichkeit genug davon vertreibt. Hoffen wir es mal.

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