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Wir müssen den Boden der Welt schützen, bevor es zu spät ist

2022

Das Folgende ist ein Auszug aus The Ground Beneath Us von Paul Bogard.

Es ist kaum zu glauben, dass die amerikanische Gesellschaft möglicherweise aufgrund von Bodenmangel zusammenbrechen könnte. Und es ist wahr, dass wir in den Staaten gesegnet sind, in einem Land zu leben, das so reich an dieser lebensspendenden Quelle ist. Aber in einer immer kleiner werdenden Welt wird das, was mit dem Boden in anderen Teilen der Welt passiert - oft viel gefährdeter als unsere Böden - uns und unsere Wirtschaft sowie die Stabilität der Welt um uns herum beeinflussen.

Zum Beispiel befürchten Bodenforscher, dass wir unseren Mutterboden - die Schicht, in der der größte Teil unserer Nahrung wächst - in einer völlig unhaltbaren Geschwindigkeit verschwenden und beschädigen.

Wie unhaltbar? Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass auf der Welt im Durchschnitt nur noch 60 Ernten übrig sind. "Im Durchschnitt", denn obwohl diese Zahl im Vereinigten Königreich bei 100 Ernten liegt und in den Vereinigten Staaten in anderen Teilen der Welt sogar noch höher ist - denken Sie an Afrika, Indien, China und Teile Südamerikas, in denen die Menschen leben Die Population ist am größten und wird immer größer - die Anzahl der verbleibenden Ernten ist geringer, was bedeutet, dass der Mutterboden in weniger als 60 Jahren das Wachstum und die Ernte von Nahrungsmitteln nicht mehr unterstützen wird.

Zwei unvereinbare Tatsachen: In dem Moment, in dem wir wissen, dass wir bis 2050 deutlich mehr Nahrung benötigen werden, pflastern wir einige unserer fruchtbarsten Böden. Menschliche Siedlungen haben traditionell in fruchtbaren Gebieten Wurzeln geschlagen, und da diese zunehmend städtischen Gebiete in menschlicher Zahl wachsen, entwickeln wir den Boden und verlieren damit die besten Böden für den Anbau von Nahrungsmitteln. In den Vereinigten Staaten ist die Menge an Boden, die für die Entwicklung verloren geht, umwerfend - mehr als eine Million Morgen pro Jahr. Als ein Ergebnis war diese Zahl auf 1, 2 Acres pro Amerikaner gefallen, während 1980 die Nation durchschnittlich fast zwei Acres Ackerland für jeden Bürger hatte, dreißig Jahre später und mit neunzig Millionen zusätzlichen Menschen. "Wie eine explodierende US-Bevölkerung das Land verschlingt, das uns ernährt und nährt, berichtet der Untertitel einer Studie zur Ausbreitung. Und wenn dieser Boden erst einmal gepflastert ist, gibt es kein Zurück mehr. Wie ein Experte feststellte, ist Asphalt die letzte Ernte des Landes."

Während Bodenversiegelung und Zersiedelung städtebauliche Auswirkungen haben, die viele von uns zu Füßen sehen können, treten andere ernsthafte Bedrohungen für den Boden weit außerhalb der Sichtweite auf. Dies sind in erster Linie Bedrohungen durch die Landwirtschaft und insbesondere die industrielle Landwirtschaft, wie sie von westlichen Ländern praktiziert und in Entwicklungsländer exportiert wird. Die Haupttäter? Intensive Bodenbearbeitung und Übernutzung von Kunstdünger und Pestiziden. Die daraus resultierende Bodendegradation umfasst die Versalzung, Verdichtung, Versauerung und den Abbau organischer Substanzen. Rund 40 Prozent des Bodens, der für die Landwirtschaft verwendet wird, gelten nach Expertenmeinung bereits als degradiert oder ernsthaft degradiert, was bedeutet, dass in diesen 40 Prozent mindestens 70 Prozent des Oberbodens verschwunden sind. Insgesamt ist in den letzten 150 Jahren die Hälfte des Mutterbodens der Erde verloren gegangen. Dies bedeutet viel weniger Nahrung für eine ohnehin schon hungrige und stetig wachsende Bevölkerung.

"Unter normalen Bedingungen", sagt John Crawford, ein australischer Landwirt für nachhaltige Landwirtschaft, "werden wir in den nächsten zwanzig bis fünfzig Jahren dreißig Prozent weniger Lebensmittel produzieren." Dies steht vor dem Hintergrund der prognostizierten Nachfrage, nach der wir fünfzig Prozent mehr Nahrungsmittel anbauen müssen, da die Bevölkerung wächst und reichere Menschen in Ländern wie China und Indien mehr Fleisch essen, für dessen Produktion mehr Land benötigt wird

Das Potenzial für menschliches Leid und Umweltkatastrophen ist enorm. Stellen Sie sich das ostafrikanische Land Tansania vor, in dem etwa fünfzig Millionen Menschen leben. Tansania beherbergt auch eine Elefantenpopulation, die sich bereits nach Jahren des Wilderns dezimiert hat. In nur sechs Jahren, von 2009 bis 2015, hat das Land mehr als die Hälfte seiner hunderttausend getöteten Elefanten gesehen. Was passiert, wenn sich die Bevölkerung Tansanias in den nächsten zwanzig Jahren wie prognostiziert auf über hundert Millionen verdoppelt und gleichzeitig die Fähigkeit des Bodens, Getreide zu produzieren, abnimmt? Was passiert mit Wildtieren, wenn Millionen von Menschen nicht genug zu essen haben? Und was passiert dann, wenn die Tierwelt verschwunden ist? Ähnliche Katastrophenszenarien gibt es in ganz Afrika und auch auf anderen Kontinenten.

Selbst in wesentlich stabileren Situationen wie in Nordamerika und Europa sind wir nicht immun gegen die Folgen des anhaltenden Bodenverlusts und der Beeinträchtigung der Bodenqualität. Zum Beispiel bedeutet degradierter Boden, dass der Boden weniger Nährstoffe enthält und weniger nahrhafte Lebensmittel anbaut. Deshalb haben moderne Weizensorten, wie Crawford erklärt, die Hälfte der Mikronährstoffe älterer Sorten, und dies gilt auch für Obst und Gemüse, von denen viele einen signifikanten Prozentsatz verloren haben - manchmal mehr als die Hälfte »Wenn es nicht im Boden ist«, sagt er, »ist es nicht in unserer Nahrung.«

All dies ist vielleicht nicht so wichtig, wenn wir einfach mehr Erde finden oder selbst Erde machen könnten. Aber für alle praktischen Zwecke ist der Boden eine nicht erneuerbare Ressource. Das Rezept für den Boden ist unglaublich komplex und erfordert eine komplizierte Mischung aus Chemie, Biologie und Physik. Und es dauert einfach lange, sich zu formen. Die Faustregel? Zwischen fünfhundert und mehreren tausend Jahren für einen Zentimeter Mutterboden.

Das bringt uns zurück zur Nachhaltigkeit. Worüber wir sprechen müssen, sagte mir ein Bodenexperte, ist: „Können wir die Landwirtschaft so fortsetzen, wie wir es in den letzten fünfzig Jahren für die nächsten zweihundert Jahre getan haben? Die Antwort lautet mit ziemlicher Sicherheit nein. «

Obwohl es viele Beispiele dafür gibt, dass unsere Lebensweise nicht nachhaltig ist, kann unser Missbrauch des Bodens als die schlimmste eingestuft werden. Der britische Schriftsteller George Monbiot hat kürzlich unsere Bodenkrise folgendermaßen beschrieben:

Stellen Sie sich eine wundervolle Welt vor, einen Planeten, auf dem keine Gefahr eines Zusammenbruchs des Klimas, kein Verlust von Süßwasser, keine Antibiotikaresistenz, keine Adipositas-Krise, kein Terrorismus, kein Krieg drohte. Dann wären wir doch sicher außer Gefahr? Es tut uns leid. Selbst wenn alles andere auf wundersame Weise repariert wurde, sind wir fertig, wenn wir ein Problem nicht angehen, das als so unwichtig und irrelevant angesehen wird, dass Sie monatelang weitermachen können, ohne es in einer Zeitung zu sehen.

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George Monbiot

Die Anzahl der Ernten, die wir noch haben, sei es sechzig oder neunzig oder dreißig, ist nicht der Punkt. Der Punkt ist, dass uns der Boden ausgeht, wenn wir nicht die Art und Weise ändern, wie wir bewirtschaften und bauen. "Im Vergleich dazu sind fast alle anderen Themen oberflächlich", schreibt Monbiot. "Was große Krisen zu sein scheinen, sind leicht und vergänglich, wenn man sich gegen das stetige Wegtropfen unseres Lebensunterhalts wehrt."

Auszug aus dem Boden unter uns, Copyright © 2017 by Paul Bogard. Verwendung mit Genehmigung von TKTK. Alle Rechte vorbehalten.

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