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Wir brauchen mehr "Körperfarmen", um herauszufinden, wie Leichen verrotten

2022
, "promo_image": {// s1.dmcdn.net/iUy3B/x240-cKG.jpg headlines ": {Schwein. Forensisches Experiment in der Ozeanbeschreibung": {von Ocean Networks Canada. Verteiler":

Am 2. September 1998 stürzte Swissair-Flug 111 in den Atlantik und tötete mehr als 200 Menschen. Als die Zeit gekommen war, um ihre Leichen zu bergen, wurde eine vorübergehende Leichenhalle mit gelbem Klebeband eingerichtet, um für jede Person Abstände von 3 mal 6 Fuß zu markieren. Es gab nur wenige Informationen darüber, was mit Körpern geschieht, die ins Wasser gehen. Die Ermittler gingen davon aus, dass die Passagiere vollständig intakt sein würden.

"Alle, einschließlich der Armee, dachten, wenn das Flugzeug auf dem Grund des Ozeans zur Ruhe käme, würde es dort sein, mit allen drinnen, natürlich tot, aber auf ihren Sitzen sitzen ... festgeschnallt wie im Leben", sagt er Gail Anderson, forensische Entomologin an der Simon Fraser University in Burnaby, British Columbia. „Als die G-Kräfte und dergleichen ins Wasser gingen, kam niemand in einer größeren Tasche als einer kleinen GladWare-Tasche heraus. Sie wurden vollständig zerstört. "

Fast 20 Jahre später wissen wir immer noch nicht viel darüber, wie sich Körper im Wasser auflösen oder zersetzen. Es ist schwieriger und teurer, Kadaver auf den Meeresboden zu stellen und zu untersuchen, als an Land. "Es gibt weit mehr Forschung an Land als an Wasser, und selbst diese Forschung fehlt in vielerlei Hinsicht, sagt Erin Kimmerle, forensische Anthropologin und Direktorin des Instituts für forensische Anthropologie und angewandte Wissenschaft an der Universität von Südflorida in Tampa.

Dies benachteiligt die Ermittler insbesondere in Küstengebieten wie Florida. "Wir verstehen es nicht, wir haben keine Ahnung, sagt Anderson." Und leider sterben viele Menschen im Ozean ... Opfer von Mord werden deponiert, aber Sie werden auch ... Katastrophen auf See haben, Flugzeuge, die abstürzen, Boote, die untergehen, Tsunamis. "

Aber die Forscher fangen an, die Wissenslücken zu schließen. Anderson senkt Schweineschlachtkörper auf den Meeresboden, um sie beim Verfall zu filmen. Und Kimmerle und ihr Team planen, in einer neuen Einrichtung in Florida zu untersuchen, wie sich Leichen unter den einzigartig feuchten Bedingungen des Staates zersetzen. Das Florida Forensic Institute für Forschung, Sicherheit und taktisches Training (FIRST) ist die siebte "Body Farm" in den USA. Langsam setzen die Forscher zusammen, wie Wasser die Zersetzung beeinflussen oder einen Körper zertrümmern kann.

Trübes Gebiet

Es gibt viele Möglichkeiten, wie Wasser eine Untersuchung stören kann. Zum einen erschwert das Wasser die Einschätzung, wie lange ein Mensch schon tot ist. "Manchmal sehen wir, dass die Dinge ein bisschen besser erhalten sind, als wir es erwarten würden, und manchmal sehen wir das Gegenteil, sagt Kimmerle.

Die Forscher wissen, dass Gewebe in kaltem oder sauerstoffarmem Wasser verweilen kann, aber die Vorhersage, wie ein Körper zusammenbricht, ist selten einfach. Es gibt viele Elemente, die eine Rolle spielen können, z. B. die Tiefe und die Frage, ob die Leiche im Süß- oder Salzwasser zur Ruhe kommt. »Es ist sehr, sehr unterschiedlich«, sagt Anderson. "In einigen meiner Experimente hatten wir über Monate hinweg Schweineschlachtkörper, die fast unverändert blieben, und in einigen Fällen waren sie in drei Tagen skelettiert."

An Land wird ein Körper aufblähen, wenn Bakterien sein Gewebe zersetzen und Gase freisetzen. In großen Tiefen ist der Druck zu groß, um dies zu erreichen. In flacheren Gewässern kann sich jedoch eingeschlossenes Gas bilden und dazu führen, dass ein Körper vom Meeresboden aufschwimmt und sogar bestimmt, welche Aasfresser ihn erreichen können. "In einigen meiner Kadaver hielt es den Körper tatsächlich zwei oder drei Fuß über dem Boden, fast wie ein Ballon, und das wirkte sich sehr darauf aus, welche Arten von Tieren sie besiedelten und was Anderson nicht sagte.

Feuchtigkeit kann auch dazu führen, dass sich Fette in eine wachsartige Substanz namens Adipocere verwandeln, die es schwierig macht, den Körper zu identifizieren. "Es kann dazu führen, dass eine Person viel schwerer aussieht als sie selbst und die von Kimmerle beschriebenen Merkmale verzerrt." Wir versuchen, Gesichtsrekonstruktionen durchzuführen - und das kann eine besondere Herausforderung sein, da es dort möglicherweise Merkmale gibt, aber es handelt sich um Artefakte der Zersetzung Prozess, es ist nicht wirklich, wie die Person aussah. "

Fließendes Wasser kann einen Körper umhauen. "In vielen Situationen hat die Familie das Glück, am Ende nur einen einzigen Knochen zu haben", sagt Anderson.

Selbst relativ intakte Körper sind nicht leicht zu entziffern. "Sie können Überreste haben, die Steine ​​treffen und Masten und Dinge im Wasser treffen. Das kann eine Menge Trauma verursachen, sagt Kimmerle. Diese Male sind möglicherweise nicht von Wunden zu unterscheiden, die zum Zeitpunkt des Todes verursacht wurden.

»Ist das etwas, was passiert ist, nachdem die Person gestorben ist? Ist ein Motorboot vorbeigekommen und hat es gegen etwas anderes geschlagen? Manchmal ist das ganz offensichtlich, aber oftmals nicht «, sagt Kimmerle.

Am Fleisch schlemmen

Die Bewohner des Wassers können auch Probleme verursachen. An Land und sogar in Süßwasser fressen Insekten einen Körper. Im Meer findet man eher andere Arthropoden wie Krabben und Seeläuse - oder seltener Fische oder Haie, sagt Anderson.

Sie hat gesehen, wie sauerstoffreiches Wasser unersättliche Aasfresser besser aufnehmen kann. „In einigen Gegenden… befanden sich so viele Amphipoden, dass man den Kadaver nicht sehen konnte, wie Anderson sagt.“ Sogar die Käfigstangen waren vollständig bedeckt und die Umgebung für etwa einen Meter nur bedeckt. Und dann, als sie abfielen, gab es nichts mehr als Knochen. "

Diese Krebstiere können die Bemühungen von Tauchern behindern, einen Körper zu erholen. "Zu bestimmten Jahreszeiten ist der Körper möglicherweise so dicht mit Amphipoden bedeckt, dass sie nicht mehr als Leichnam erkennbar sind, wie Anderson und ihre Kollegin Lynne S. Bell im letzten Monat in der Zeitschrift Insects geschrieben haben ." Sie können für Taucher ziemlich gefährlich sein Wenn sie sich in der Nähe befinden, sind sie extrem irritierend, wenn sie über das Gesicht der Taucher schwärmen, beißen und versuchen, unter die Maske zu gelangen. Dies kann zu einer schweren Panikreaktion führen. "

Und eine Leiche, die von Meeresfängern verschlungen wurde, sieht möglicherweise nicht wie eine aus, die von Insekten an Land besiedelt wurde. "Vor allem die Seeläuse fressen von innen nach außen, so dass es in einer Minute gut aussieht und in der nächsten Minute nur noch die Luft abläuft. Und als letztes ist die Haut, die Anderson sagt, dran." Während man an Land wahrscheinlicher ist Madenbesiedlung zu haben, und ... sie werden zuerst die Gesichtstücher oder alle verwundeten Bereiche entfernen. "

Und natürlich erschweren die Spuren von Meeresbewohnern es den Ermittlern, herauszufinden, wie eine Person gestorben ist. "Es ist sehr schwierig zu bestimmen, was Schäden durch ein Tier sind und was durch natürliche Zersetzung und was durch Wunden verursacht wurde, bevor der Kadaver ins Wasser ging", sagt Anderson.

In seltenen Fällen ist dieser Schaden jedoch weniger rätselhaft, als dass er zuerst auftreten könnte. Dies ist der Fall bei den sechzehn mit Turnschuhen bekleideten menschlichen Füßen, die seit 2007 im pazifischen Nordwesten an Land gespült wurden.

"Die Medien waren furchtbar aufgeregt und dachten, es liefen Serienmörder herum", sagt Anderson. "Wenn Sie mit Leuten in Neuseeland, Australien, an jedem Ort mit großen Küsten sprechen, waschen sich die Füße an Land ... was passiert, ist völlig normal."

Wenn ein Körper durch Wasser getragen und von hungrigen Tieren angegriffen wird, ist es normal, dass sich die Füße befreien. Und an schwimmenden Laufschuhen ist es nicht verwunderlich, dass diese Füße dann an die Oberfläche schweben.

„Wir haben keine Füße gesehen, die in Sandalen oder Stilettos an Land gespült wurden. Sie schweben nicht. In diesen Fällen geht es also um natürliche Todesfälle, Selbstmorde oder Unfälle und dergleichen, nicht um Mord “, sagt Anderson. "Ich konnte mit Videos genau zeigen, wie die Krabben sie disartikulieren."

Der Weg nach vorne

Zukünftig wollen Anderson und ihr Team untersuchen, wie Kadaver in tropischen Gewässern oder in den tiefen Gewässern vor Vancouver Island zerfallen. Sie halten Kameras an ihren Schweineschlachtkörpern, während sie verfallen. "Wenn wir also eine Markierung auf der Karkasse sehen, können wir tatsächlich sehen, was sie verursacht hat", sagt sie.

Es ist nicht so schwer zu verstehen, warum ein Körper in diesen sorgfältig überwachten Gewässern einem bestimmten Zersetzungsmuster folgt, sagt Anderson. „Aber in Gebieten, in denen keine Experimente durchgeführt wurden, was 99, 9 Prozent der Welt sind, wissen wir nicht, was passiert. Wir müssen in jedem dieser Bereiche Experimente durchführen, um dies herauszufinden. “

Das ist auch der Grund, warum es wichtig ist, Körperfarmen wie FIRST in vielen verschiedenen Umgebungen zu haben. Auch an Land kann Feuchtigkeit die Zersetzung eines Körpers beeinflussen. "In Tennessee in ihrer Einrichtung ... es kann ein Jahr dauern, bis ein Körper an der Oberfläche vollständig skelettiert ist. Ein Jahr später kann es sein, dass Sie häufig im Wesentlichen mumifiziertes Gewebe haben. Die Haut befindet sich immer noch auf vielen Knochen, sagt Kimmerle." Florida, vor allem in den Sommer- und Herbstmonaten, ist innerhalb weniger Wochen eine vollständige Skelettierung zu verzeichnen. Wenn es trocken ist, mumifizieren die Dinge und das Gewebe trocknet stärker aus als wenn es nass ist. "

Die Temperaturschwankungen, hungrigen Tiere und sogar die Art des Bodens können dazu beitragen, wie Körper in verschiedenen Teilen des Landes verrotten. "Es gibt viele verschiedene Fragen, die lokale Studien wirklich wichtig machen, sagt Kimmerle.

Sie hofft, einen Atlas darüber zu erstellen, wie sich Körper in Floridas einzigartiger Umgebung zersetzen. Und Körperfarmen können auch andere Vorteile bieten, sagt sie. FIRST wird seine gespendeten Knochenreste in permanenten, aktuellen Sammlungen aufbewahren, um unter anderem die Erforschung der bestmöglichen Identifizierung von Personen zu unterstützen.

Sie ist auch bestrebt, Taucher darin auszubilden, worauf sie achten muss, wenn sie nach menschlichen Überresten sucht. „Nur sehr wenige von ihnen haben einen praktischen Kurs zur Knochenidentifizierung absolviert“, sagt Kimmerle. "Wenn du also nicht einmal ein Knochenfragment von einem anderen kennst, kann das die Herausforderung wirklich nur vergrößern."

Kimmerle, Anderson und andere Forscher lüften das Rätsel, was Wasser mit Körpern tut. Je mehr wir verstehen, was mit Körpern in Wasser und feuchtem Gelände passiert, desto mehr Antworten werden es für die Lebenden geben. Eines Tages könnte ihre Arbeit allen eine bessere Vorstellung davon geben, was sie zu erwarten haben - von Tauchern, die zur Suche nach einer Leiche geschickt werden, über Ermittler, die herausfinden wollen, was passiert ist, bis zu Angehörigen, die auf Antworten warten.

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