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Wir könnten einen achten Kontinent haben. Hier ist, warum das wichtig ist.

2022

Benutzer Tookapic

Ich verstehe - wir sind alle immer noch bitter wegen Pluto. Wir wollten, dass es ein Planet bleibt, also werden wir bis zu dem Tag, an dem wir sterben, an unserem gerechten Zorn festhalten. Wissenschaftler überlegen sich all diese Kategorien und Bezeichnungen immer wieder anders, und es erscheint manchmal völlig unnötig. Ist es wirklich wichtig, ob Pluto ein Planet ist oder ob es statt sieben acht Kontinente gibt?

Ja. Ja tut es.

Das eigentliche Problem bei diesem Argument ist, dass es auf einer gültigen Prämisse basiert - dass alle Kategorien willkürlich sind - und dennoch eine falsche Schlussfolgerung zieht. Es ist alles beliebig. Aber es ist nicht unnötig oder bedeutungslos.

Fast alle Kategorien, die Sie im Leben verwenden, einschließlich der wissenschaftlichen, sind willkürlich, weil wir sie erfunden haben. Kategorien sind nur eine Möglichkeit, die Welt zu verstehen. Wir werden diese Robben und diese Seelöwen nennen, und wir werden feststellen, dass sie einander ziemlich ähnlich sind, sich aber von den verschiedenen Elefantenarten (selbst, verwirrenderweise, dem Elefantenrobben) sehr unterscheiden. Und wir werden das bezeichnen, indem wir sagen, dass sie in derselben Überfamilie sind, während Elefanten es nicht sind. Artennamen, Überfamilien und Gattungen sind Kategorien, die wir der natürlichen Welt auferlegt haben, damit wir zusammenhängend darüber sprechen können. Es gibt keine universelle Definition von Arten, aber das macht die Idee einer Art nicht bedeutungslos. Das gilt auch für Kontinente.

Sie sind mit dem Gedanken aufgewachsen, dass es sieben Kontinente gibt. Jeder scheint plötzlich sehr wertvoll zu sein, auch wenn ich darauf wette, dass viele Leute nicht alle sieben nennen können. Da Ihnen jetzt einige Geologen sagen, dass es die ganze Zeit acht gegeben haben könnte, haben wir es einfach nicht bemerkt. Dieser südwestliche Teil des Pazifischen Ozeans um Neuseeland herum erfüllt alle allgemein anerkannten Kriterien für einen Kontinent, also sollten wir ihn vielleicht einen nennen. Wir könnten es Zealandia nennen.

"WEN INTERESSIERT DAS!?" Sie schreien in die Leere des Internets. "Weißt du, es gibt keine Regierungsbehörde, die entscheidet, was ein Kontinent ist oder nicht. Sie beweisen, dass Sie sich die Mühe gemacht haben, über mindestens eine Überschrift hinauszulesen. Und um ehrlich zu sein, Sie haben Recht. Geologen haben sich einige Richtlinien ausgedacht Für das, was einen Kontinent zu einem Kontinent macht, aber ohne eine strenge Definition, läuft dies alles auf einen allgemeinen Konsens hinaus. Das Problem entsteht, wenn wir direkt zu der Annahme springen, dass das Ganze bedeutungslos ist, weil es keine feste Regel gibt.

Indem Sie Zealandia als seinen eigenen Kontinent ausweisen, ändert sich nichts an seiner tatsächlichen Geologie, aber wenn Sie es als getrennt erkennen, können Sie besser nachvollziehen, wie sich die einheimischen Pflanzen und Tiere dort entwickelt haben. Die Art und Weise, wie sich Kontinente im Laufe der Zeit bewegen, bestimmt die Ökologie dieser Gebiete. Außerdem könnten wir etwas Neues darüber lernen, wie die Kontinentalkruste umgestaltet werden kann. Vielleicht sind diese Arbeiten für Sie nicht interessant, aber für einige Geologen (und Ökologen und Evolutionsbiologen) sind sie nicht nur interessant, sondern auch wichtig.

Und vielleicht stimmt es, dass der Begriff "Kontinent" nicht viel bedeutet. Wie ein Geologe betonte, ist das eine wichtige Sache, über die man sprechen sollte. Wenn wir nicht entscheiden können, was einen Kontinent ausmacht, sollten wir uns vielleicht genauer überlegen, was für die Idee der Kontinente von Bedeutung ist. Vielleicht ist "Kontinent" kein nützlicher Begriff. Vielleicht ist es nicht gut zu beschreiben, welche Bestandteile der Erdkruste wichtig sind. Vielleicht brauchen wir neue Begriffe: einen streng geologischen und einen eigenen streng geografischen. Vielleicht ist es gerade deshalb eine nützliche Übung, darüber nachzudenken, wie wir Teile der Erde kategorisieren, weil wir damit über die verschiedenen Teile der Erde nachdenken.

Nehmen Sie sich einen Moment Zeit und denken Sie über die wissenschaftlichen Systeme nach, die Sie in der Schule kennengelernt haben. Zellstrukturen, Organsysteme, chemische Namen und Reaktionen, elektrische Systeme, Arten von Lebensmitteln - alles ist nur willkürlich. Wir nennen einige Chemikalien "Phenole" und andere "Alkane", weil sie unterschiedliche Strukturen haben, die sie auf bestimmte Weise reagieren lassen. Wir sagen, dass einige Dinge Obst und andere Gemüse sind und andere Nüsse oder Hülsenfrüchte (und wir können uns für immer darüber streiten, wo Tomaten in diesem Spektrum liegen), aber letztendlich handelt es sich immer noch um ein Kategorisierungssystem, das wir uns ausgedacht haben weil es nützlich ist, in diesen Begriffen über Essen zu sprechen. Und wenn es nicht nützlich ist, sollten wir das System ändern.

Das Kategorisieren ist bedeutungsvoll, da es die Art und Weise beeinflusst, wie wir über diese Kategorien nachdenken und sie untersuchen. Wenn Biologen darüber diskutieren, ob es sich bei einer bestimmten Giraffenart tatsächlich um zwei verschiedene Arten handelt, streiten sie sich wirklich darüber, ob es bedeutende Unterschiede zwischen zwei Tiergruppen gibt. Und wenn einige Geologen ein Jahrzehnt lang argumentieren, dass es tatsächlich einen achten Kontinent gibt, dann sagen sie wirklich, dass es etwas Nützliches gibt, diesen bestimmten Teil der Erde als etwas zu identifizieren, das sich von den anderen unterscheidet. Es steht anderen Geologen frei, anderer Meinung zu sein, aber diese Debatte ist an und für sich wichtig.

Ich verstehe, dass sich jede einzelne Diskussion ziemlich bedeutungslos anfühlt. Eine Art oder zwei, sieben Kontinente oder acht - worauf kommt es an? Einzeln vielleicht nicht. Aber die Summe dieser kleinen, bedeutungslosen Debatten ergibt ein ganzes System wissenschaftlichen Denkens. Ob Sie einige Giraffen "Nord" und einige "Süd" nennen, ist vielleicht nicht so entscheidend. Aber auf lange Sicht bestimmt die Art und Weise, wie wir über die Kategorisierung von Giraffen nachdenken, wie wir über die Kategorisierung anderer Tiere nachdenken und wie wir über die Art und Weise, wie das Tierreich zusammenpasst.

Was willst du von diesen verdammten Wissenschaftlern, die die Kategorien auf dich vertauschen? Kategorien sind sinnvoll. Sich über sie zu beschweren, ist nicht so.

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