https://bodybydarwin.com
Slider Image

Endlich wissen wir, was mit dem (größten Teil) der fehlenden Marsatmosphäre passiert ist

2022

Vor ungefähr vier Milliarden Jahren war der Mars warm. Wasser floss in Seen und Flüssen unter einer schönen, dicken Atmosphäre. Aber dann passierte etwas Kataklysmisches. Die isolierende Atmosphäre des Mars war so gut wie verschwunden. Der rote Planet war den rauen Elementen des Weltraums ausgesetzt und wurde zu der trockenen, gefrorenen Einöde, die er heute ist.

Bis jetzt hatte diese fehlende Atmosphäre die Wissenschaftler verblüfft. War es verloren im Weltraum oder hat die Marskruste es wieder aufgenommen? Neue Daten aus der NASA-Mission Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) schließen die Debatte. Bruce Jakowski und andere Mitglieder des MAVEN-Teams haben berechnet, dass der größte Teil der Marsatmosphäre durch die Sonnenwinde weggeblasen wurde.

Wissenschaftler wissen, dass der Mars auch heute noch einen Teil seiner Atmosphäre in den Weltraum verliert. Diese neuen Erkenntnisse sind jedoch die ersten, die belegen, wie wichtig dieser Prozess im Laufe der Geschichte des Planeten war.

"Unsere Schlussfolgerung ist, dass der Großteil der Marsatmosphäre nicht auf dem Planeten eingeschlossen ist, sondern in den Weltraum gelangt ist", sagt Jakowski.

MAVENs Messungen des Edelgases Argon waren der Schlüssel zur Lösung dieses Rätsels.

Von der Sonne strömen ständig Ströme geladener Teilchen, die als Sonnenwind bezeichnet werden. Wenn diese geladenen Teilchen in einer Atmosphäre gegen Moleküle prallen, können sie einige der Elektronen der Moleküle ablösen und Ionen erzeugen. Der Sonnenwind nimmt diese neuen geladenen Teilchen leicht auf und schleppt sie in den Weltraum. Oder die neu gebildeten Ionen können in andere Moleküle schießen, wie eine Pause in einem Poolspiel, und die Moleküle in alle Richtungen schleudern. "Einige werden in den Weltraum geschleudert", sagt Jakowski.

Er und sein Team wussten, dass der Sonnenwind leichtere Moleküle bevorzugt aufgreift und entfernt, da leichtere Moleküle eher hoch in die Atmosphäre schweben, in die der Sonnenwind trifft. Durch den Vergleich der Konzentrationen von Argon-36 und Argon-38 (Atome mit 36 ​​und 38 Neutronen) in verschiedenen Höhen der Atmosphäre konnten die Forscher feststellen, wie viel des leichteren Argons-36 im Laufe der Zeit abgezogen worden war.

Dann verwendeten sie diese Informationen, um die Auswirkungen des Sonnenwinds auf andere Arten von Molekülen in der Marsatmosphäre zu modellieren. Sie kamen zu dem Schluss, dass in den letzten vier Milliarden Jahren rund 66 Prozent der Marsatmosphäre ins All gelangt sind.

Als nächstes möchte das MAVEN-Team genauer untersuchen, wie sich die anderen Isotope in der Marsatmosphäre im Laufe der Zeit verändert haben. Kohlenstoff ist von besonderem Interesse wegen der isolierenden Eigenschaften von Kohlendioxid sowie Sauerstoff und Wasserstoff, die andere wesentliche Bestandteile für das Leben bilden, wie wir es kennen. Jakowski sagte, das Team habe sich entschieden, zuerst Argon zu studieren, weil es das einfachste war.

"Kohlenstoff ist sehr kompliziert, weil so viele Dinge ihn beeinflussen können", sagt Jakowski. "Seine Konzentration in der Marsatmosphäre hängt von der Jahreszeit ab, da er an den Polkappen im Winter zu Eis gefriert und in den wärmeren Monaten zu Dampf sublimiert." reagiert chemisch unter Bildung einer Vielzahl von Molekülen: "Argon ist viel einfacher, weil es, sobald man es in die Atmosphäre legt, nicht reaktiv ist und nur dort sitzt."

Jakowski sagt, dass das Geheimnis der verschwundenen Marsatmosphäre erst jetzt weitgehend gelöst ist. Obwohl der Großteil davon im Weltraum verloren geht, haben die Absorption von Krusten und andere Prozesse möglicherweise noch eine untergeordnete Rolle beim Verschwinden der Atmosphäre gespielt.

Leider könnten die Ergebnisse den Menschen ( Husten Elon Musk ) Schwierigkeiten bereiten, die vorgeschlagen haben, den Mars durch die Freisetzung einer dicken Schicht CO2 und anderer Treibhausgase wärmer und erdähnlicher zu machen.

Die Terraformierung des Mars wäre viel einfacher, wenn sich der Kohlenstoff gerade in den polaren Eiskappen und Marsgesteinen niedergelassen hätte und geduldig darauf gewartet hätte, von den Menschen freigesetzt zu werden. Aber wie es jetzt aussieht, ist der größte Teil des Kohlenstoffs des Mars endgültig verschwunden. Was übrig bleibt, reicht laut Jakowski nicht aus, um eine ausreichend dicke Atmosphäre für den Menschen zu bilden.

"Wenn das CO2 im Weltraum verloren gegangen ist, ist es nicht mehr auf dem Planeten, um es zu mobilisieren und wieder in die Atmosphäre zu bringen", sagt Jakowski.

Aber verzweifle noch nicht, Elon Musk. Wir können immer unseren eigenen Kohlenstoff mitbringen. Meine Güte, wir haben hier auf der Erde genug davon.

Die Sony A7R Mark III ist die beste Kamera des Jahres 2017

Die Sony A7R Mark III ist die beste Kamera des Jahres 2017

Was Sie über das Softwareproblem wissen sollten, das die großen Fluggesellschaften heute verzögert hat

Was Sie über das Softwareproblem wissen sollten, das die großen Fluggesellschaften heute verzögert hat

Riesenspielzeug, das Sie selbst stehlen möchten

Riesenspielzeug, das Sie selbst stehlen möchten