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Sehen Sie live zu, wie die NASA Silvester die mysteriösen Außenregionen unseres Sonnensystems erkundet

2019

Wissenschaftler auf der ganzen Welt verbringen Silvester damit, Nachrichten über ein historisches Weltraumereignis zu hören. New Horizons der NASA, berühmt für den erstmaligen Besuch von Pluto im Jahr 2015, sorgt mit einem Vorbeiflug an MU69 im Jahr 2014, einem Objekt, das eine Milliarde Meilen hinter Pluto und 4, 1 Milliarden von der Erde entfernt liegt, für Aufsehen. Wenn New Horizons erfolgreich ist, wird diese Begegnung das am weitesten entfernte Objekt sein, das jemals von einem Raumschiff erkundet wurde.

Inoffiziell als Ultima Thule bekannt, befindet sich das Gestein, bei dem es sich tatsächlich um zwei Felsen handeln kann, die sich zusammen bewegen, in einer entfernten Region des kosmischen Kältespeichers, dem Kuipergürtel. Aufgrund der Temperatur und des Mangels an direkter Sonneneinstrahlung sind die darin befindlichen Objekte in den frühesten Tagen des Sonnensystems von ihrer Beschaffenheit her weitgehend unverändert. Die Forscher hoffen, dass das Studium dieser fernen Körper uns helfen kann, besser zu verstehen, welche Bausteine ​​vorhanden waren, als unsere Sonne brandneu war, und wie und warum diese Teile zu Planeten zusammenkamen. Ein besseres Verständnis dieses Prozesses wird uns helfen, unsere Ursprünge zu verstehen, aber es könnte uns auch Einblicke geben, wie sich der planetarische Entstehungsprozess unter geringfügigen (oder extremen) Umständen unterscheiden kann - und uns dabei helfen, zu bestimmen, wo, wann und wie bewohnbar Planeten sind am wahrscheinlichsten zu bilden.

"Aufgrund der Entstehungsorte und der Tatsache, dass Ultima nicht groß genug ist, um einen geologischen Motor wie Pluto und größere Planeten zu besitzen, erwarten wir, dass Ultima das am besten erhaltene Exemplar eines Planetenbausteins ist, den der Forschungsleiter Alan Stern jemals erforscht hat in einem kürzlich veröffentlichten Blog-Beitrag: "In der Tat sollte Ultima ein wertvolles Fenster in die frühen Stadien der Planetenentstehung sein und wie das Sonnensystem vor über 4, 5 Milliarden Jahren aussah."

Es wird erwartet, dass New Horizons in einem Umkreis von rund 2.200 Meilen um Ultima Thule vorbeiführt, was dreimal näher ist als die Annäherung des Raumschiffs an Pluto. Sie können dem Missionsteam der NASA Johns Hopkins APL im Live-Stream unten einen simulierten Countdown der nächsten Annäherung (am 1. Januar um 00:33 Uhr Eastern Time) verfolgen:

Die Live-Berichterstattung über die eigentliche Signalerfassung ist für Dienstag, 9:45 Uhr, mit einer Pressekonferenz über den Status des Raumfahrzeugs für 11:30 Uhr geplant. Möglicherweise werden wir während dieser Pressekonferenz Bilder zu sehen haben. Weitere sollten online unter eintreffen 2. Januar. Wir werden mehr über die Mission veröffentlichen, sobald es Updates gibt!

New Horizons befindet sich seit dem 26. Dezember im Encounter-Modus (EM). Wenn also während des Flugs etwas schief geht, versucht New Horizons sofort mit seiner Software, das Problem zu beheben, anstatt nach Hause zur Erde zu telefonieren. Das mag riskant klingen, aber es ist notwendig: Nachrichten von New Horizons zur Erde dauern jeweils sechs Stunden, da das Raumschiff sehr weit von zu Hause entfernt ist. Wenn der Roboter also den üblichen Verfahren folgt und erstarrt, um um Hilfe zu bitten, könnten wir unsere Nachrichten völlig verpassen Chance, Daten auf MU69 aufzuzeichnen, bevor wir überhaupt wussten, dass ein Problem gelöst werden muss. Alles sieht gut aus für einen erfolgreichen Vorbeiflug, aber nichts wird sicher sein, bis New Horizons anruft, um der NASA ein frohes neues Jahr zu wünschen.

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