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Warbler leben länger mit einer kleinen Kindererziehungshilfe von ihren Freunden

2019

HÄMMER Hämmer

Cousin Island klingt wie eine Tourismusbehörde, die es von Grund auf neu gebaut hat. Auf einer Fläche von 84 Morgen leben Dutzende von Arten, von blauen Tauben bis hin zu Aldabra-Riesenschildkröten. Es gibt Mangroven, Korallenriffe und Sandstrände. Auf diesem Teil des Seychellen-Archipels werden Sie jedoch keine bräunenden Urlauber finden. Diese fantastisch vielfältige, in Privatbesitz befindliche Granitplatte mitten im Indischen Ozean wird von der Naturschutzgruppe Nature Seychelles betrieben. Langfristige Einladungen sind nur für Tiere und die Personen offen, die sie untersuchen oder zu ihrer Erhaltung beitragen. (Tourismus beschränkt sich auf zweistündige geführte Ausflüge.)

David Richardson ist ein Evolutionsökologe an der University of East Anglia mit Fachkenntnissen in Molekulargenetik. Seit 1997 studiert er Seychellen-Trällerer, einen kleinen, olivfarbenen Singvogel, auf Cousin Island. "Die ganze Insel funktioniert wie ein erstaunliches wildes Labor, sagt Richardson, da die Vögel keine langen Flüge mögen und in ihrem vorhandenen Lebensraum beschlagnahmt bleiben Heutzutage wird jedes Tier zur individuellen Identifizierung mit einem Band versehen und auf Fortpflanzungserfolg und Alterserscheinungen überwacht.Jedes Jahr entnimmt Richardson jedem Vogel eine kleine Blutprobe, um die Vielfalt der Population und den Gesundheitszustand jedes Individuums im Laufe der Zeit zu verfolgen Im Laufe seiner Karriere verbrachte er insgesamt 3, 5 Jahre auf dem winzigen Wintergartengelände.

In einem neuen Artikel, der am Donnerstag in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurde, verwendeten Richardson und seine Kollegen ihren Schatz an genetischen Daten, um eine uralte evolutionäre Frage zu beantworten - eine, die unser Verständnis für andere Tiere, einschließlich Menschen, verändern könnte.

Seychellen-Trällerer präsentieren einen merkwürdigen Fall kooperativer Zucht, was bedeutet, dass Eltern Hilfe von anderen Vögeln erhalten, um ihre Jungen zu erziehen. Ein Netzwerk zur Unterstützung der Eltern mag unter Menschen selbstverständlich erscheinen, aber es ist unter Vögeln ziemlich ungewöhnlich. Auf Cousin Island leben etwa 350 Trällerer, aber aufgrund ihrer geringen Größe gibt es nur etwa 100 Gebiete, die jeweils von einem dominanten Brutpaar beherrscht werden. Das bedeutet, dass die anderen 150 Trällerer die Wahl haben: Ziehe dich wie ein Ausgestoßener von Survivor auf den "unfruchtbaren Berg" und versuche, am Leben zu bleiben oder als Untergebener in der Domäne eines anderen Vogels zu leben. Natürlich pflücken die meisten Vögel letztere und lassen viele untergeordnete Weibchen zurück, die der dominierenden Weibchen letztendlich dabei helfen, ihre Eier zu bebrüten und ihre Jungen aufzuziehen.

Während Richardson beobachtete, wie sich dieser Brutprozess abspielte, beobachtete er die Vögel auch auf Anzeichen von Alterung und Abnutzung. Obwohl das Altern oft äußerlich sichtbar ist („Wir wissen, dass dies bei Menschen vorkommt. Einige Menschen gleichen chronologischen Alters sind in einem schlechteren Zustand als andere“, sagt Richardson), suchte er nicht unbedingt nach ergrauenden Federn oder männlichem Haarausfall . Der Schwerpunkt lag vielmehr auf Telomeren, den repetitiven Sequenzen am Ende jedes Chromosoms, die zwar lang beginnen, aber im Laufe der Zeit als Reaktion auf Stress schrumpfen.

Die Kombination dieser beiden Interessen führte zu der zentralen Frage in Richardsons jüngster Studie: Hilft die Unterstützung von Kindern dominanten Frauen dabei, länger zu leben?

Die kurze Antwort scheint ja zu sein, besonders wenn Sie eine ältere Vogelmutter sind. Dem Papier zufolge stieg die Wahrscheinlichkeit, dass eine Zuchttier unter sieben Jahren ein bestimmtes Jahr überlebt, mit Hilfe von Helfern nur um drei Prozent. Die Überlebenswahrscheinlichkeit für eine weibliche Zucht, die älter als sieben Jahre ist (der typische Beginn des Alterns bei dieser Art), stieg jedoch mit Unterstützung von Untergebenen um 11 Prozent. Es scheint, dass solche elterlichen Verstärkungen die Schärfe verringern, sodass die dominierende Frau Nahrung finden und sich Zeit für sich selbst nehmen kann, während sie die Eier sicher und warm hält.

Zu verstehen, warum Tiere unterschiedlich schnell altern und was dagegen unternommen werden kann, ist heute eines der wichtigsten Themen in der Genetik. Die Suche nach dem Schutz menschlicher Telomere findet in Universitätslabors auf der ganzen Welt statt. Es gibt aber noch mehr Fragen als Antworten. Seychellen-Trällerer könnten Biologen helfen, Dinge zusammenzufügen. Laut Richardson sollten zukünftige Studien untersuchen, wie kooperatives Züchten dazu beiträgt, die Weibchen unterzuordnen: Wie altern sie? Wie sind ihre Telomere? Und wie spielt Sex eine Rolle? Zumindest bei den Seychellen-Trällerern ist die überwiegende Mehrheit der untergeordneten Helfer weiblich, und dominante Männer scheinen nicht die gleichen gesundheitsfördernden Auswirkungen von Helfern zu haben.

Biologen fangen gerade erst an, Antworten zu finden, da diese Forschung vor einigen Jahrzehnten nicht möglich war. Seychellen-Trällerer gehörten laut Richardson zu den am stärksten gefährdeten Tieren der Welt. Zu einem bestimmten Zeitpunkt waren es auf Cousin Island nur 29 Personen. Bei so wenigen Brutpaaren gab es keinen Überbestand, der die untergeordneten Rollen ausfüllte, und die kooperativen Brutgewohnheiten der Arten waren unklar. Aber die Erhaltung hat die Waldsänger und all ihre einzigartigen Verhaltensweisen vom Rande zurückgebracht. Jetzt wissen wir so viel über die Flieger - oder vielleicht mehr - als über jede andere Spezies auf der Erde. Und sie können uns helfen, uns selbst besser zu verstehen.

Aktualisiert 22.03 .: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um zu berücksichtigen, dass die Insel von einer lokalen Organisation, den Naturseychellen, betrieben wird und zweistündige Touren angeboten werden.

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