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Willst du den Planeten retten? Lass die Sümpfe nicht trocken.

2021

"Drain the swamp" bedeutet seit langem, etwas Unangenehmes loszuwerden. Tatsächlich braucht die Welt mehr Sümpfe - und Sümpfe, Moore, Sümpfe und andere Arten von Feuchtgebieten.

Dies sind einige der vielfältigsten und produktivsten Ökosysteme der Erde. Sie sind auch unterschätzte, aber unersetzliche Instrumente, um den Klimawandel zu verlangsamen und unsere Gemeinden vor Stürmen und Überschwemmungen zu schützen.

Wissenschaftler sind sich weitgehend darüber im Klaren, dass Feuchtgebiete Kohlendioxid äußerst effizient aus der Atmosphäre abziehen und in lebende Pflanzen und kohlenstoffreichen Boden umwandeln. Als Teil eines transdisziplinären Teams von neun Feuchtgebiets- und Klimaforschern haben wir Anfang dieses Jahres einen Artikel veröffentlicht, der die vielfältigen Klimavorteile aller Arten von Feuchtgebieten und deren Schutzbedürfnisse dokumentiert.

Seit Jahrhunderten betrachten menschliche Gesellschaften Feuchtgebiete als Ödland, das für höhere Nutzungen "zurückgewonnen" werden muss. China begann 486 v. Chr. Mit der großflächigen Umgestaltung von Flüssen und Feuchtgebieten, als es mit dem Bau des Canal Grande, dem nach wie vor längsten Kanal der Welt, begann. Die niederländisch entwässerten Feuchtgebiete begannen vor ungefähr 1.000 Jahren in großem Maßstab, haben aber in jüngerer Zeit viele von ihnen restauriert. Als Landvermesser und Landentwickler führte George Washington gescheiterte Bemühungen an, den Great Dismal Swamp an der Grenze zwischen Virginia und North Carolina zu entwässern.

Heute sind viele moderne Städte auf der ganzen Welt auf gefüllten Feuchtgebieten gebaut. Insbesondere in Teilen Asiens setzt sich die großflächige Entwässerung fort. Basierend auf den verfügbaren Daten wird der kumulative Gesamtverlust an natürlichen Feuchtgebieten auf 54 bis 57 Prozent geschätzt - eine erstaunliche Veränderung unserer natürlichen Ausstattung.

In Feuchtgebieten haben sich zum Teil über Tausende von Jahren große Kohlenstoffspeicher angesammelt. Dies hat die atmosphärischen Konzentrationen von Kohlendioxid und Methan reduziert - zwei wichtige Treibhausgase, die das Erdklima verändern. Wenn Ökosysteme, insbesondere Wälder und Feuchtgebiete, den atmosphärischen Kohlenstoff nicht entfernen würden, würde sich die Kohlendioxidkonzentration durch menschliche Aktivitäten jedes Jahr um 28 Prozent erhöhen.

Feuchtgebiete entfernen und speichern kontinuierlich atmosphärischen Kohlenstoff. Pflanzen nehmen es aus der Atmosphäre und wandeln es in Pflanzengewebe und schließlich in Erde um, wenn sie sterben und sich zersetzen. Gleichzeitig setzen Mikroben in Feuchtböden Treibhausgase in die Atmosphäre frei, wenn sie organische Stoffe verbrauchen.

Natürliche Feuchtgebiete absorbieren in der Regel mehr Kohlenstoff als sie freisetzen. Wenn sich das Klima in Feuchtgebieten erwärmt, steigt der mikrobielle Stoffwechsel und es werden zusätzliche Treibhausgase freigesetzt. Darüber hinaus können entwässernde oder störende Feuchtgebiete sehr schnell Kohlenstoff aus dem Boden freisetzen.

Aus diesen Gründen ist es wichtig, natürliche, ungestörte Feuchtgebiete zu schützen. Feuchtbodenkohlenstoff, der sich über Jahrtausende angesammelt hat und nun mit zunehmender Geschwindigkeit in die Atmosphäre freigesetzt wird, kann in den nächsten Jahrzehnten nicht mehr zurückgewonnen werden, da dies ein entscheidendes Fenster für die Bekämpfung des Klimawandels darstellt. In einigen Arten von Feuchtgebieten kann es Jahrzehnte bis Jahrtausende dauern, bis sich Bodenbedingungen entwickelt haben, die die Nettokohlenstoffakkumulation unterstützen. Andere Arten, wie zum Beispiel neue Salzwasser-Feuchtgebiete, können schnell beginnen, Kohlenstoff anzusammeln.

Der arktische Permafrost, ein Feuchtgebietsboden, der zwei Jahre in Folge gefroren bleibt, speichert fast doppelt so viel Kohlenstoff wie die derzeitige Menge in der Atmosphäre. Da es gefroren ist, können Mikroben es nicht konsumieren. Aber heute taut der Permafrost schnell auf, und in arktischen Regionen, in denen vor 40 Jahren große Mengen Kohlenstoff aus der Atmosphäre entfernt wurden, werden jetzt erhebliche Mengen Treibhausgase freigesetzt. Wenn der aktuelle Trend anhält, wird der Permafrost beim Auftauen bis 2100 so viel Kohlenstoff freisetzen wie alle US-Quellen, einschließlich Kraftwerke, Industrie und Verkehr.

Feuchtgebiete fangen nicht nur Treibhausgase ein, sondern machen Ökosysteme und menschliche Gemeinschaften auch widerstandsfähiger gegen den Klimawandel. Zum Beispiel speichern sie Hochwasser von immer heftigeren Regenfällen. Süßwasser-Feuchtgebiete versorgen Dürreperioden mit Wasser und kühlen die Umgebung bei erhöhten Temperaturen.

Salzwiesen und Mangrovenwälder schützen Küsten vor Wirbelstürmen und Stürmen. Küstenfeuchtgebiete können mit steigendem Meeresspiegel sogar an Höhe zunehmen und Gemeinden weiter im Landesinneren schützen.

Feuchtgebiete haben jedoch von Klimaforschern und politischen Entscheidungsträgern wenig Beachtung gefunden. Darüber hinaus werden Klimaerwägungen häufig nicht in die Bewirtschaftung von Feuchtgebieten einbezogen. Dies ist eine kritische Lücke, wie wir kürzlich in einem Papier mit sechs Kollegen betont haben, in dem Feuchtgebiete in den Kontext der zweiten Warnung der Wissenschaftler an die Menschheit gestellt werden, einer Aussage, die von beispiellosen 20.000 Wissenschaftlern befürwortet wird.

Der wichtigste internationale Vertrag zum Schutz von Feuchtgebieten ist die Ramsar-Konvention, die keine Bestimmungen zur Erhaltung von Feuchtgebieten als Strategie für den Klimawandel enthält. Während einige nationale und subnationale Regierungen Feuchtgebiete wirksam schützen, tun dies nur wenige im Kontext des Klimawandels.

Die Wälder bewerten ihren eigenen Abschnitt (Artikel 5) im Pariser Klimaabkommen, der den Schutz und die Wiederherstellung tropischer Wälder in Entwicklungsländern fordert. Ein Prozess der Vereinten Nationen mit dem Titel Reduzierung der Emissionen aus Abholzung und degradierten Wäldern oder REDD + verspricht Entwicklungsländern Mittel zum Schutz bestehender Wälder, zur Vermeidung von Abholzung und zur Wiederherstellung degradierter Wälder. Dies betrifft zwar bewaldete Feuchtgebiete und Mangroven, aber erst 2016 wurde eine freiwillige Bestimmung zur Meldung von Emissionen aus Feuchtgebieten in das UN-Klimabuchungssystem aufgenommen, von der nur wenige Regierungen Gebrauch gemacht haben.

Obwohl globale Klimaschutzabkommen den Kohlenstoff aus Feuchtgebieten nur schleppend schützen, beginnen auf niedrigeren Ebenen vielversprechende Schritte zu erfolgen.

In Ontario, Kanada, wurde ein Gesetz verabschiedet, das von jeder Regierung zu den schutzwürdigsten unter den unbebauten Gebieten zählt. Einige der nördlichsten Torfgebiete der Provinz, die Mineralien und potenzielle Wasserkraftressourcen enthalten, sind von Permafrost bedeckt, der bei Störungen Treibhausgase freisetzen kann. Das Ontario Far North Act sieht ausdrücklich vor, dass mehr als 50 Prozent des Landes nördlich von 51 Grad vor der Entwicklung geschützt werden sollen, und der Rest kann nur entwickelt werden, wenn die kulturellen, ökologischen (Vielfalt und Kohlenstoffbindung) und sozialen Werte dies nicht sind degradiert.

Ebenfalls in Kanada berichtet eine kürzlich durchgeführte Studie über einen starken Anstieg der Kohlenstoffspeicherung aufgrund eines Projekts, bei dem das Hochwasser in einem Salzsumpf in der Nähe von Aulac, New Brunswick, in der kanadischen Bay of Fundy wiederhergestellt wurde. Der Sumpf war 300 Jahre lang von einem Deich entwässert worden, wodurch Boden und Kohlenstoff verloren gingen. Doch nur sechs Jahre nach dem Durchbrechen des Deichs lag die durchschnittliche Kohlenstoffanreicherungsrate in dem wiederhergestellten Sumpf über dem Fünffachen der Rate, die für einen nahegelegenen ausgereiften Sumpf gemeldet wurde.

Unserer Ansicht nach sollten Regierungen auf allen Ebenen unverzüglich Maßnahmen ergreifen, um die Feuchtgebiete als Klimastrategie zu erhalten und wiederherzustellen, anstatt die Sümpfe zu entwässern und den Schutz zu schwächen. Der Schutz des Klimas und die Vermeidung von klimabedingten Schäden durch Stürme, Überschwemmungen und Dürre ist für Feuchtgebiete eine weitaus höhere Nutzung als die kurzfristige Veränderung zu wirtschaftlichen Zwecken.

William Moomaw ist emeritierter Professor für Internationale Umweltpolitik an der Tufts University, Gillian Davies ist Gastwissenschaftler am Global Development and Environment Institute der Tufts University und Max Finlayson ist Direktor am Institut für Land, Wasser und Gesellschaft der Charles Sturt University. Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Conversation veröffentlicht.

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