https://bodybydarwin.com
Slider Image

Vinyl ist zurück. Bisher steckten die Rekorde in den 80er Jahren fest.

2022

Vor etwas mehr als zwei Jahren wurde Rob Brown durch eine eBay-Auktion fixiert. Er und die Kollegen Chad Brown (keine Beziehung) und James Hashmi boten auf einer Plattenpressmaschine. Es war das einzige, das die neuen Unternehmer finden konnten, und es war mitten im Nirgendwo - in Russland. Niemand wusste, ob es funktionierte oder sogar wieder funktionsfähig war. Das Bieten war jedoch fieberhaft: Browns Team ging weg, aber die Presse verkaufte sich letztendlich für rund 60.000 Dollar.

So ging das Einkaufserlebnis für alle, die inmitten des Vinyl-Wiederauflebens des letzten Jahrzehnts ein Presswerk eröffnen wollten. Kein Unternehmen hatte seit den 80er Jahren eine neue Plattenpresse hergestellt, und gebrauchte waren fast unmöglich zu finden. Langjährige Werke wie United Record Pressing in Nashville (das größte Werk in den USA) würden Geräte von Schalungskonkurrenten aufnehmen. Und Anfänger müssten entweder den Gebrauchtmarkt abwarten oder ihre eigenen von Grund auf neu aufbauen.

Aber Brown, Brown und Hashmi wollten aus einem anderen Grund eine Presse in die Hände bekommen. Sie wollten es als Referenz, einen Maßstab, an dem sich das einzigartige Ziel ihres Unternehmens in Toronto, Viryl Technologies, messen lässt: die ersten vollautomatischen Plattenpressmaschinen seit über 30 Jahren zu bauen. Dank sorgfältig aufeinander abgestimmter Automatisierungs- und Cloud-basierter Überwachungssoftware sollten die WarmTone-Druckmaschinen einfacher zu bedienen und zu warten und damit effizienter sein als ihre gewaltigen hydraulischen Vorgänger.

"promo_image": {// s1.dmcdn.net/iwMdL/x240-Ocz.jpg headlines ": {New Way To Press Vinyl description": {geht nicht weg, also bringt eine kanadische Firma es ins 21. Jahrhundert Verteiler":

Selbst unter den besten Umständen ist es ein mühsamer Prozess, Aufzeichnungen zu machen. Es gibt Maschinen, um Studioaufnahmen in eine Master-Version des Audios zu schneiden, und eine andere, um eine Metall-Negativplatte des Masters für das riesige Waffeleisen zu erstellen, bei dem es sich um eine Schallplattenpresse handelt. Das größte Puzzleteil im wahrsten Sinne des Wortes ist die Pressmaschine selbst, die Kopie für Kopie ausstempelt.

Die Zahl der für die Bedienung und Reparatur der Maschinen geschulten Mitarbeiter ging zurück, als die Rekordverkäufe ihren Tiefpunkt erreichten und die Anlagen in den frühen neunziger Jahren stillgelegt wurden. Einrichtungen, in denen erfahrene Presseleute ihre Mitarbeiter (und ihr Fachwissen) fest im Griff hatten. "Es machen einfach nicht viele Leute das, sagt Jonathan Berlin, Inhaber und Partner von Vinyl Record Pressing in Atlantic Beach, Florida. Die Leute, die das machen, wollen die Einzigen sein, die das machen."

Die Arbeiter lernen die Besonderheiten ihrer Maschinen, ihre Macken und ihre roten Fahnen kennen. Und weil die meisten Anlagen ein Mashup von Druckmaschinen enthalten, die recycelt, überarbeitet und mit modernen Komponenten überarbeitet wurden, gibt es, wenn überhaupt, nur wenig, was Handbücher oder Anleitungen angeht. "Da die Branche erloschen war und die Unternehmen, die die Druckmaschinen hergestellt haben, längst nicht mehr da sind, ist wirklich kein Servicelevel mehr", sagt Rob Brown, Chief Operations Officer von Viryl. Pannen sind häufig und schwierig zu beheben.

Dieser weitgehend maßgeschneiderte Ansatz hat zu einem Problem beigetragen: Seit Jahren ist die Vinylproduktion über- oder ausgelastet. Laut der britischen Forschungsfirma Deloitte werden 2017 weltweit 40 Millionen Rekordverkäufe erzielt. Und Nielsens Musikbericht zum Jahresende 2016 zeigte das elfte Jahr in Folge einen anhaltenden Aufschwung. Das sind viele Scheiben für die wenigen Dutzend in Betrieb befindlichen Anlagen und etwa einhundert arbeitenden Pressen weltweit.

Tatsächlich sind es so viele Rekorde, dass United vor ungefähr zwei Jahren für ungefähr ein Jahr aufgehört hat, neue Kunden zu gewinnen, um seinen Rückstand auszugleichen und die Durchlaufzeiten zu verkürzen. Für kleinere Läden und Upstarts sind Backups schwieriger zu verwalten und werden im Vorfeld wichtiger Verkaufssaisonen manchmal noch verschärft, wie zum Beispiel am heutigen Record Store Day, einem globalen Ereignis, bei dem lokale Musikhändler gefeiert werden.

Aus diesem Grund hält Viryl die Modernisierung der Schallplattenproduktion für so wichtig. "Dies ist ein Handwerk, das über Jahre hinweg geschliffen werden muss, und wir versuchen, die Wissenschaft darauf anzuwenden, denn am Ende ist das wirklich alles, was es ist", sagt Brown.

Nach zweijähriger Entwicklungszeit wurden im Oktober 2016 die ersten vier WarmTones im Wert von 195.000 USD ausgeliefert. Zwei Maschinen gehören zum CD- und DVD-Werk Microform Services in Toronto und die anderen zum Hand Drawn Pressing in Addison, Texas. "Es ist wirklich cool, neue Dinge zu haben, die nicht zum Erliegen kommen." Dustin Blocker, Mitbegründer und Chief Creative Officer von Hand Drawn.

Für Blocker und sein Team ist es das erste Mal, dass ein Pressvorgang durchgeführt wird. Laut Viryl war die Entscheidung, an Neulinge zu verkaufen, absichtlich, damit sie einen Eindruck von den Herausforderungen bekommen, denen sie bei der Einführung einer neuen Welle von Betreibern im Internet gegenüberstehen würden.

Die gute (und schlechte) Nachricht für Neulinge ist, dass sich im letzten halben Jahrhundert nicht viel an der Pressentechnologie geändert hat. Die Aufzeichnungen beginnen als Späne aus gehärtetem PVC, die durch temperaturgesteuerte Rohre zum Schmelzen gelangen. Von dort spritzt eine Extruderschnecke den erweichten Kunststoff in eine Vorform, die den dicken Keks bildet, der schließlich zu einer Schallplatte gepresst wird. Patronen legen dann die Etiketten auf die Ober- und Unterseite des Kekses, ein Stift schießt durch die Mitte und Arme bewegen die drei Teile zusammen in die Presse.

Bis der Keks die Pressplatten erreicht, wird alles auf 300 Grad erhitzt, was den Formvorgang erleichtert. Nach einem Hochdruckquetschvorgang beginnt die Form abzukühlen, wodurch sich die neu geprägte Schallplatte lösen, aber nicht verziehen kann. Ein Arm bewegt die Schallplatte zu einer Schneidestation, an der überschüssige Kanten weggeschnitten werden.

Bei einem WarmTone dauert der Vorgang pro Datensatz 24 bis 26 Sekunden. Auf einer älteren Maschine von Toolex oder Southern Machine Tools (SMT) liegt der Durchschnitt bei 35.

Zwei Faktoren tragen zur Schnelligkeit des WarmTone bei. Erstens hat Viryl eine Reihe mechanischer Aktualisierungen an der herkömmlichen hydraulischen Pressenauslegung vorgenommen. Beispielsweise ist ihre Extruderschnecke weniger anfällig für Hotspots, die das Vinyl verkochen können, und es werden eher robotergesteuerte als menschliche Waffenstapelaufzeichnungen zum Kühlen verwendet. Zweitens liefert eine Batterie von Sensoren in der gesamten Presse Daten zu Temperatur, Bewegung, Druck und Zeitmessung an einen Bordcomputer, eine Begleiter-App und die Cloud. „Die Idee ist, dass wir die gesammelten Daten aller Mitarbeiter für die Druckmaschinen verwenden können, um die Druckmaschinen noch besser laufen zu lassen“, erklärt Brown.

Der Kern von Viryls Pech ist die Qualitätskontrollsoftware Adapt. Daten von Sensoren in der gesamten Druckmaschine werden in Echtzeit auf ein Touchscreen-Display übertragen, sodass der Bediener ihre Einstellungen ablesen und bei Bedarf anpassen kann. Wenn es ein Problem gibt, das vor Ort nicht gelöst werden kann, kann ein Viryl-Techniker in Toronto die Zahlen einsehen, Korrekturen vorschlagen und sogar Firmware-Aktualisierungen vornehmen, wenn das Problem die Software selbst ist.

Mit Adapt konnte Viryl bereits Software-Fehlfunktionen auf allen Druckmaschinen erkennen und beheben. Früh zum Beispiel stapelten die Roboterarme Kühlplatten zwischen fertigen Schallplatten nicht richtig. Brown erinnert sich, dass das Problem keine mechanische Fehlfunktion war, sondern dass die Maschine zu langsam war, um zu erkennen, dass sie ihre Aufgabe erfüllt hatte, was zu einem Fehler und einem vollständigen Herunterfahren des Systems führte.

Dank schneller Fehlerbehebungen konnten Blocker und sein Team von Hand Drawn ohne Unterbrechung Aufzeichnungen erstellen. "Als wir Kanada anrufen, um zu versuchen, ein Ticket einzureichen, haben sie bereits eine Lösung", sagt er. „Wenn etwas durcheinander ist, ist es wahrscheinlich ein Teil der Maschine, der hier oder da nicht um einen Millimeter richtig feuert. [Viryl] ist in der Lage, diese Triggerpunkte zu finden und zu lösen - normalerweise innerhalb von Minuten. “

Diese Effizienz bedeutet weniger Ausfallzeiten (laut Viryl 5 Prozent, und Blocker ist der Meinung, dass dies eine faire Schätzung ist), weniger fehlerhafte Aufzeichnungen (Blocker sagt, dass nur etwa ein Prozent seiner Aufzeichnungen Mängel aufweisen, während einige Anlagen Raten von bis zu 40 Prozent aufweisen). und eine schnellere Gesamtproduktion. Vor der Installation der WarmTones hat Hand Drawn die Produktion eingestellt und maximal 5.000 Datensätze pro Monat produziert. Heute können sie 3.000 pro Tag produzieren und sind auf dem besten Weg, bis zum Jahresende 1, 8 Millionen zu erreichen.

Virly plant, mindestens zehn weitere Maschinen auszuliefern - was Brown in diesem Jahr als WarmTone Mark II bezeichnet. Diese Einheiten werden einen vollständigen Stapel von Software-Updates und eine Handvoll Design-Upgrades enthalten, z. B. vormontierte Handschützer, die die Installation beschleunigen.

Zu den mit Spannung erwarteten Empfängern gehört Eric Astor, Chef von Furnace Record Pressing in Fairfax, Virginia. Sein Paar WarmTones wird neben zehn überholten automatischen Toolex-Maschinen, die von einem Kunststoffhersteller in Mexiko gekauft wurden, und acht von Grund auf neu gebauten halbautomatischen Druckmaschinen eingesetzt. "Es sind nette, neue, glänzende Maschinen, und wir hoffen, dass sie das Gleiche tun wie unsere Toolex Alphas, aber vielleicht ein bisschen schneller und mit ein bisschen mehr Computerkenntnis."

Trotzdem glaubt niemand, dass das Pressen mit Robotern die Branche vollständig übernehmen wird. Tatsächlich hat das deutsche Unternehmen Newbilt im vergangenen Jahr mit dem Verkauf brandneuer halbautomatischer Pressen begonnen. Berlin von Vinyl Record Pressing entschied sich für die Maschinen im Wert von 96.000 US-Dollar (90.000 Euro), genau wie Jack Whites Label Third Man Records. Halbautomatische Druckmaschinen eignen sich am besten für spezielle Auflagen wie Discs mit Bildern, Splatter-Effekten oder mehreren Farben.

Unabhängig von ihren Methoden befassen sich die Pflanzen allgemein mit der Qualitätskontrolle - um sicherzustellen, dass jede Kopie einer Aufzeichnung gleich klingt. Es ist übliche Praxis, jede 100. oder 150. Platte außerhalb der Linie abzuspielen, eine von Hand gezeichnete Gewohnheit bleibt jedoch auf ihren WarnTones erhalten.

Da jedoch kein menschliches Ohr perfekt ist, entwickelt Viryl auch eine Art digitales Ohr, das Aufzeichnungen abhört und dabei hilft, Unvollkommenheiten zu erkennen. Ziel ist es zunächst, die Qualität ihrer Pressen mit denen älterer Maschinen zu vergleichen, und plant, sie über die noch formulierten hinaus auszurollen. "Es ermöglicht uns, das Signal-Rausch-Verhältnis zu messen", erklärt Brown. "Es ist wirklich interessant für uns, alle Knaller und Klicks abzubilden und festzustellen, ob sie auftreten." sind von Datensatz zu Datensatz gleich. Zufällige Ticks bedeuten Fehler, die durch Fehler beim Pressen verursacht wurden. Konsistente bedeuten echte Kopien des Studiomeisters.

Letztendlich wird die Vinylindustrie durch neues Blut, das neue Ideen bringt und alte überarbeitet, nicht überlastet, unterdurchschnittliche Produkte zu produzieren. "Ich denke, es ist eine große Sache, unser Ende der Abmachung aufzuhalten", sagt Blocker und deutet auf einen vermeintlichen Qualitätsabfall hin, da die Pflanzen Mühe haben, mit der steigenden Nachfrage Schritt zu halten. "Es liegt in unserer Verantwortung, großartig klingende Aufnahmen zu machen, die den Test der Zeit bestehen können."

Dieser einsame menschliche Schädel könnte einem uralten Tsunami-Opfer gehören

Dieser einsame menschliche Schädel könnte einem uralten Tsunami-Opfer gehören

Wie die Pest den Wissenschaftlern hilft, die Vergangenheit herauszufinden

Wie die Pest den Wissenschaftlern hilft, die Vergangenheit herauszufinden

Eine wärmere Arktis verursachte eisige Staus in den Meeren im Süden

Eine wärmere Arktis verursachte eisige Staus in den Meeren im Süden