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Vintage PopSci: Carl Sagan setzt sich für das Leben auf dem Mars ein

2021

Carl Sagan

Dieser Astronom sagte voraus, dass "wir uns eines Tages auf den Weg zu den Sternen machen werden".

Carl Sagan, der beliebteste Astronom, wäre heute 78 Jahre alt geworden. Wir können uns niemanden vorstellen, der so viele Menschen dazu inspiriert hat, die Wissenschaft und das Universum zu lieben, wie der gute alte Sagan. In diesem Jahr blicken wir auf ein Interview mit dem Wissenschaftler zurück, das in unserer September-Ausgabe 1972 veröffentlicht wurde. Zu dieser Zeit war er wirklich begeistert vom Mars.

Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung versuchte die wissenschaftliche Gemeinschaft herauszufinden, wie der Mars aussah, und Fotos vom Mariner 9, einem NASA-Weltraumorbiter, hatten kürzlich gezeigt, dass der rote Planet völlig anders war, als wir dachten. Die wissenschaftliche Gemeinschaft entschied, dass der Mars ein toter Planet ist, aber die Fotos zeigten Hinweise auf starken Wind, Staubstürme, massive geologische Krater, die mit dem Grand Canyon mithalten würden, und die Möglichkeit, dass Wasser fließen könnte. PopSci wandte sich an Carl Sagan, um diese aufregenden neuen Erkenntnisse zu erklären.

Sagan teilte uns mit, dass die Mariner 9-Fotoergebnisse, die er als am bedeutendsten erachtete, Hinweise auf Veränderungen aufgrund von Staubblasen, Hinweise auf vulkanische Aktivität, Hinweise auf fließendes Wasser und die Rezession von Polkappen seien. Diese Erkenntnisse schließen sich nun, da sich der Curiosity Rover dem Mars-Terrain nähert. Es dauerte nur rund 40 Jahre.

Obwohl viele dachten, dass die Bedingungen auf dem roten Planeten - einschließlich niedriger Nachttemperaturen und des Mangels an Luftsauerstoff und Ozon - zu hart waren, um das Leben zu unterstützen, bat Sagan, sich zu unterscheiden. Nach seinen Forschungen hatten Mikroorganismen eine Chance auf Leben auf dem Mars. Folgendes sagte er zu diesem Thema:

Meiner Meinung nach ist das eine überaus provinzielle Schlussfolgerung. Wir und andere haben Experimente durchgeführt, in denen wir alle diese Bedingungen im Labor simulieren. Wir fanden heraus, dass selbst eine Vielzahl von terrestrischen Organismen diese Bedingungen perfekt übersteht.

Sagan glaubte auch, dass es 100 Jahre vor dem Interview Wasser auf dem Mars geben könnte:

Das charakteristische Merkmal von Dingen, die wahrscheinlich auf fließendes Wasser zurückzuführen sind, sind Zuflüsse, wie sie auf einigen der Mariner 9-Fotos zu sehen sind. Nebenflüsse werden nicht durch fließende Lava erzeugt und bereiten ernsthafte Schwierigkeiten, um in anderen Begriffen als fließendes Wasser verstanden zu werden. Sie sind der Schlüssel zur Wasserhypothese.

Wenn nur Carl Sagan sehen könnte, was wir jetzt auf dem Mars tun! Er starb 1996 in Seattle, aber vielleicht hätte er sich sehr gefreut zu wissen, dass sich ein Rover auf einem nahe gelegenen Planeten ein Staubbad gönnte.

Lesen Sie die ganze Geschichte in unserer September 1972-Ausgabe: Close Up Photos Reveal A Turbulent Mars.

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