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Vandalen, verärgerte Künstler und Schnurrbartbastler: Die Geschichte des New Yorker Wettervorhersageschlosses

2020

Als die Hauptplaner des Central Parks, Frederick Law Olmsted und Calvert Vaux, in den 1860er Jahren den ersten Entwurf für das Belvedere entwarfen, lag ihr Hauptaugenmerk auf der Landschaft. Belvedere bedeutet auf Italienisch "fair view and it was". Das felsige kleine Schloss, teils aus Granit, teils aus Manhattan-Schiefer, war eine Torheit, eine Dekoration anstelle eines Gebäudes, es fehlten beide Fenster oder Türen. Die "skurrile Struktur" sah aus über einen riesigen Stausee, wo die Stadt frisches Wasser aus dem Hinterland speicherte.

Aber die letzten 150 Jahre haben die Stadt, ihren Lieblingspark und das darin eingebettete Schloss verändert. Ein kürzlich von der Central Park Conservancy unternommenes Restaurierungsprojekt stattete das Gebäude mit besseren Fenstern, Türen und Erdwärme vor Ort aus, um vor dem Verfall zu schützen. Der Stausee wurde längst entwässert und durch den Großen Rasen ersetzt. Und die vielleicht überraschendste Entwicklung des Belvedere ist sein zweites Leben als Hightech-Wetterfahne.

Die Geschichte beginnt im Jahr 1849. In diesem Jahr begann die Smithsonian Institution in Washington, DC, Wetterbeobachtungen von Freiwilligen im ganzen Land zu sammeln. Die Ortsansässigen schickten ihre Notizen per Telegraph ein, und die Zentrale stellte die Daten in Wetterkarten und schließlich in Vorhersagen zusammen. Natürlich machten das Wissenschaftler mit Sesseln seit Jahrzehnten in Silos; Ben Franklin und Thomas Jefferson machten beide akribische Aufzeichnungen über ihr lokales Wetter. Aber das Smithsonian zeigte, wie viel größer die Summe aus seinen Teilen sein könnte.

In New York haben Einzelpersonen, Schulen und Krankenhäuser zur Wettererfassung beigetragen, sagt Christopher Stachelski, Leiter des regionalen Beobachtungsprogramms für den National Weather Service. Aber Gotham blieb zurück, als er diese ungleichen Himmelsgucker vereinte. Erst 1868 gründete Daniel Draper, ein Bastler mit Schnurrbart, das New York Meteorological Observatory, das er für die nächsten 44 Jahre leiten sollte.

In den Anfangsjahren entwarf Draper laut Stachelski einen Großteil der ursprünglichen Wettersammelausrüstung des Observatoriums, darunter die ersten Thermometer, Barometer, Regenmesser und Windgeräte. Er und seine Angestellten arbeiteten (und, sagt Stachelski, lebten vielleicht sogar) im Arsenal, einem festungsartigen Gebäude, das tatsächlich älter ist als Olmsteds und Vaux 'Entwurf für den Central Park. Dank ihrer Schicht konnten sie an 365 Tagen im Jahr rund um die Uhr Beobachtungen sammeln. Aber es kam zu Veränderungen.

Im Jahr 1911 kündigte Draper seine bevorstehende Pensionierung an. Nach Jahrzehnten der unabhängigen Sammlung wurde das New York Meteorological Observatory vom 1870 gegründeten National Weather Service übernommen. Als Gerüchte laut wurden, dass die Stadt das Arsenal abreißen würde, zogen die Wissenschaftler des Central Park dennoch ins Belvedere. Die Stadt hat das Arsenal nie abgerissen. Heute ist es eine Kunstgalerie. Zu der Zeit, so Stachelski, sei es wegen mangelnder Wetterbeständigkeit "zerfallen", und die Forscher befürchteten die Integrität ihrer Papierunterlagen und beschleunigten den Umzug.

Um das luftige Belvedere in ein funktionierendes Büro zu verwandeln, installierten die Meteorologen Fenster und Türen. Um Platz für Windwächter zu schaffen, schnitten sie den Turm von der Spitze des Belvedere-Turms und platzierten die spindelfarbenen weißen Geräte zwischen den Brüstungsmauern. Um die Temperatur aufzuzeichnen, erstellten sie einen eingezäunten Stift für ihre Ausrüstung in Bodennähe in der Nähe von Vista Rock. Es war nicht die populärste Entscheidung: In einer New York Times- Geschichte von 1922 mit dem Titel "Says Government Trespasses in Park" nannte es ein verärgerter Künstler einen "Schweinestall" und eine "illegale Invasion" Ein verkettetes Grundstück mit einer reichen Erdschicht, die eine Überhitzung der Instrumente verhindert, voll von surrenden Maschinen. Es enthält Daten von diesem Punkt (und dem Windmonitor, der immer noch auf dem Gebäude sitzt), die WNYC gemeinsam nutzen kann "Das Wetter im Central Park heute Morgen."

Trotz seiner Bedeutung für die Öffentlichkeit war der Central Park immer ein zweitrangiger Standort für den Wetterdienst. Das wichtigste New Yorker Beobachtungszentrum war seit 1911 das Whitewall Building im Battery Park. (Zuvor hatten Fort Columbus auf Governors Island, die Cooper Union und das Manhattan Life Insurance Building auch Geräte und Personal untergebracht.) 1960 wurde der Dienst jedoch in das Rockefeller Center verlegt. Sie hatten reichlich Verwaltungsraum, aber keinen Platz, um ihre Ausrüstung zu verstauen. Deshalb beschlossen die Meteorologen, den Central Park zum Zentrum der New Yorker Wetterbeobachtungen zu machen.

Platzbeschränkungen machten diese Verlagerung notwendig, aber weitreichende technologische Fortschritte machten es möglich. Über Jahrhunderte war das Beobachten des Wetters ein 24-Stunden-Betrieb gewesen. In den 1960er Jahren konnten die Geräte ihre eigenen Daten an die Zentrale senden. "Sie stellten einige Geräte auf, damit im Rockefeller Center ein Auslesedisplay erstellt werden konnte, sodass sie nicht jeden Tag da draußen sein mussten", sagt Stachelski. Die Mitarbeiter gingen nur dann in den Park, wenn die Ausrüstung gewartet werden musste oder eine Fehlfunktion zu haben schien.

Ähnlich läuft es heute. Es gibt einen eisfreien Windsensor, den Stachelski als drei kleine Widerhaken beschreibt, die aus einer Basis herausragen und sich drehen, um die Windgeschwindigkeit und -richtung zu berechnen. Es gibt einen elektronischen Temperatursensor, einen elektronischen Feuchtigkeitssensor, einen automatisierten Regenmesser, einen Sichtbarkeitssensor, der 10 Meilen weit sehen kann, einen Wettersensor, der Dinge wie Smog und Schnee erkennt, und einen Celiometer, der Wolkenhöhen bis zu 12.000 Fuß analysieren kann. Ingenieure besuchen die Site nach Bedarf, normalerweise alle paar Wochen oder Monate. Zum größten Teil werden die Daten jedoch automatisch über eine Telefonleitung an das Brookhaven National Lab auf Long Island übertragen, wo sich Stachelski und seine Mitarbeiter beim National Weather Service befinden. Das einzige, was noch manuell ist, ist das Messen des Schnees, das die New Yorker Parkabteilung „mit freundlicher Genehmigung“ durchführt.

"Es ist jetzt seit zwei Generationen so, ein dritter", sagt Stachelski. "Das ist es, was die meisten Leute wirklich als New Yorker Beobachtung kennen."

Die zunehmende Automatisierung war für Wettersammler auf der ganzen Welt großartig. Wie Andrew Blum in seinem neuen Buch The Weather Machine beschreibt, machen genaue Datenerfassung, schnelle Übertragung und Analyse durch Supercomputer und sogar künstliche Intelligenz unsere Prognose so genau und allgegenwärtig, dass die Leute wirklich nur dann darüber sprechen, wenn sie falsch ist.

Aber die Verschiebung war hart für das Belvedere, das kurz nach dem Abbau des National Weather Service auf 30 Rock auseinanderfiel. Das Gebäude war schnell mit Graffiti bedeckt und sein steiniges Gebäude bröckelte. Der Rest des Parks erging es nicht viel besser. Ohne ordnungsgemäße Pflege trockneten die Rasenflächen aus und Olmsteds und Vaux 'geliebte Gebäude wirkten baufällig, vernagelt und verlassen. Der ehemals bravouröse Ruf des Parks als gemeinsamer Erholungsort schwand, bis er nur noch ein schäbiger Ort in einer unheimlichen Stadt war. Die gesamte Ära kann (und wird oft) von einem New York Daily News-Titel von 1975 mit dem Titel "FORD TO CITY: DROP DEAD" zusammengefasst werden.

Dies stellte nicht nur Parkliebhaber, sondern auch den Nationalen Wetterdienst vor ein Problem. Während Meteorologen von der rasanten technologischen Entwicklung profitiert haben, fordert ihre Wissenschaft immer noch Beständigkeit. Aber wie die New York Times 1977 schrieb, "brachen Vandalen ein, zogen Schaltkreise und beschädigten oder stahlen Messgeräte. Die Agentur erwog Berichten zufolge einen vollständigen Umzug, indem sie einen Standort mit jahrzehntelangen, konsistenten Aufzeichnungen aufgab, um ein wenig Frieden und Ruhe zu gewährleisten.

Glücklicherweise begannen sich um diese Zeit die Winde zu ändern. 1980 gründeten betroffene Bürger die Central Park Conservancy, die seitdem 1 Milliarde US-Dollar für die Wiederherstellung und Pflege des Parks gesammelt hat. Das Belvedere war ein Projekt mit hoher Priorität für den Naturschutz, bei dem der Raum erstmals 1983 (und erneut 1995 und 2019) renoviert wurde. Während das Ziel darin bestand, ein faires Bild für zukünftige Generationen zu gewährleisten, behielt die Konservierungsfirma ein seltenes Wettererbe bei.

Wie Stachelski mitteilt, zogen die meisten Wetterstationen in den 1940er und 50er Jahren mit dem Start der kommerziellen Luftfahrt auf lokale Flughäfen um. (Finden Sie Ihre Heimatstadt-Station auf dieser interaktiven Karte von NOAA.) Einige Städte behielten jedoch ihre "Innenstadt-Standorte" bei, nämlich New York City, Baltimore, San Francisco, Atlantic City und Charleston. Während New Yorker Daten von La Guardia, Newark, erhalten können, und Kennedy International Airports bietet das Belvedere den Städtern etwas, was die meisten Amerikaner nicht bekommen können: 150 Jahre beständige Einsicht in den Himmel über sich.

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