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Zwei neu entdeckte Vögel sind ein Produkt von Indonesiens "Evolutionsspielplatz"

2020

Begrüßen Sie die neuesten Ergänzungen der Vogelwelt: das Wakatobi-Weißauge und das Wangi-Wangi-Weißauge. Diese Vögel, die im Wakatobi-Archipel südöstlich von Sulawesi, Indonesien, entdeckt wurden, konnten mehr darüber verraten, wie sich andere Arten von weißen Augen entwickelt haben.

Zoologen des Trinity College Dublin unter der Leitung von Nicola Marples hatten zusammen mit Forschern der Halu Oleo-Universität in Sulawesi und mit Unterstützung der Forschungsexpeditionsorganisation Operation Wallacea 20 Jahre lang Vögel in und um Sulawesi untersucht. Die Windrad-ähnliche Insel ist die viertgrößte in Indonesien und erstreckt sich über 69.000 Quadratmeilen.

Geologen glauben, dass sich Sulawesi gebildet hat, als Fragmente der asiatischen und australischen tektonischen Platten kollidierten und eine biogeografische Kreuzung in Form einer Insel bildeten. Als der britische Naturforscher Alfred Russel Wallace im 19. Jahrhundert Indonesien besuchte, identifizierte er zwei unterschiedliche Bereiche der Artenvielfalt: Die westliche Hälfte des Archipels enthielt Arten, die mit den in Asien identifizierten verwandt waren, während die Arten der östlichen Hälfte australischen Ursprungs waren. Er zog eine Linie entlang der Makassar-Straße zwischen Borneo und Sulawesi, um diese Regionen zu trennen.

Aber Wallace nannte Sulawesi die anomale Insel, weil sie Arten von beiden Seiten dieser Linie enthielt. Dies ist beispielsweise der einzige Ort auf der Welt, an dem sowohl australische Beuteltiere als auch asiatische Altweltaffen vorkommen. Dies hat es schwierig gemacht, neue Arten zu klassifizieren - es ist wirklich hilfreich, während der Klassifizierung eine Vorstellung von der langfristigen geografischen Abstammung eines Organismus zu bekommen. Vögel verschmutzen oft auf diese Weise, da sie zwischen isolierten Inseln wandern und neue Populationen bilden können.

Marples Team identifizierte Unterschiede in den Körpergrößen, Genen und Liedern der Vögel, um festzustellen, welche Vogelpopulationen sich in neue Arten verzweigt hatten. Wenn sich Vogelgruppen trennen und unterschiedliche Lieder entwickeln, paaren sie sich nicht miteinander - nach Generationen können sich die Tiere so stark verändern, dass Wissenschaftler sie als verschiedene Arten klassifizieren. Im Fall von weißen Augen, von denen Forscher sagen, dass sie besonders darauf aus sind, Inseln zu kolonisieren und sich genetisch zu isolieren, waren die Wakatobi-Inseln von Sulawesi der perfekte Spielplatz für die Evolution.

Eine Familie tropischer und subtropischer Vögel, deren weiße Augen sich rasch über die gesamte östliche Hemisphäre ausbreiten - sie sind in Afrika südlich der Sahara, in Süd- und Ostasien, auf den meisten Inseln im Indischen Ozean und im westlichen Pazifik beheimatet. Die Wissenschaftler waren sich der Existenz des Wakatobi-Weißen Auges - benannt nach seinem heimischen Verbreitungsgebiet im gesamten Wakatobi-Archipel - über Jahre hinweg bewusst, doch erst jetzt haben sie offiziell beschlossen, es als seine eigene Art einzustufen, wie sie in ihrer veröffentlichten Studie feststellten Dienstag in der Zeitschrift Zoological Journal der Linnean Society . Das Wangi-Wangi-Weißauge hingegen wurde gerade erst auf einer Insel der Gruppe gefunden - Wangi-Wangi natürlich - und seine nächsten Verwandten sind Tausende von Kilometern entfernt.

„Es ist bemerkenswert, zwei neue Arten derselben Vogelgattung auf derselben Insel zu finden“, heißt es in einer Pressemitteilung von Marples.

Die Forscher glauben, dass die Entdeckungen für Naturschutzgruppen wichtig sein werden, die versuchen, die Wakatobi-Inseln als endemisches Vogelgebiet zu anerkennen, was ihrer Tierwelt mehr Unterstützung und Schutz bieten würde. Zumindest die beiden weißen Augen können sich vorerst über ihre neuartige Arthaube freuen.

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