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Die Behandlung von Depressionen erfordert viel mehr als Serotonin

2020
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Grace Huckins ist Ph.D. Student der Neurowissenschaften und Philosophie an der Stanford University. Sie hat zwei Master-Abschlüsse in Neurowissenschaften und Gender Studies, die sie mit Unterstützung eines Rhodes-Stipendiums von der University of Oxford erhalten hat. Derzeit schreibt und produziert sie einen Podcast für NeuWrite West, ein Online-Angebot, das sich der Kommunikation der Neurowissenschaften durch Neurowissenschaftler für ein öffentliches Publikum widmet. In der Vergangenheit hat sie viel über Kunst und Kultur für The Harvard Crimson geschrieben. Sie lebt in San Francisco, Kalifornien.

Im Internet, in Zeitungen und in ungezwungenen Gesprächen kann das Gehirn wie ein Vergnügungspark klingen: Belohnungszentren „leuchten“, Dopamin „überschwemmt“ unser System, wir erleben einen „Adrenalinschub“. In dieser einfachen Welt ist Depression Es ist kein mysteriöses, verheerendes Gespenst mehr: Es ist nichts weiter als ein Mangel an Serotonin, der „glücklichen Chemikalie“ des Gehirns. Leider ist die Wahrheit für diejenigen, die an Depressionen leiden, nicht annähernd so einfach, wie das Internet uns glauben machen könnte.

Serotonins Zusammenhang mit der Genesung von Glück und Depression ist so gut bekannt, dass das Molekül lukrativ geworden ist. Auf Etsy kann man fast 2.000 Halsketten, Ohrringe und Schmuckstücke mit Serotonin-Motiven durchstöbern. In liebevoller Hommage an die Fernsehköchin Ina Garten hat Reddit user / u / annybananny einen Slogan erfunden, der seitdem in den sozialen Medien weit verbreitet ist: Ähnlich wie Tomatensauce oder Tortenkruste Wenn Sie keine eigenen Neurotransmitter herstellen können, ist der Kauf im Geschäft in Ordnung "Das Motto wurde seitdem von Dutzenden Opportunisten geprägt, die schnelles Geld verdienen wollten.

Zweifellos enthält eine Phrase einen Wert, der Prozac implizit mit künstlichem Insulin gleichsetzt. So wie Diabetes nicht mehr ist als die Unfähigkeit des Körpers, sein eigenes Insulin zu produzieren, so ist auch Depression eine unkomplizierte, erklärbare körperliche Erkrankung. Dutzende von Studien haben ergeben, dass Stigmatisierung die Schwere der Symptome einer psychischen Erkrankung verschlimmert. Daher kann der Glaube, dass psychische und physische Erkrankungen nicht wirklich verschieden sind, buchstäblich die Depression lindern.

Es gibt jedoch ein gravierendes Problem: Es gibt keinen Hinweis darauf, dass ein Mangel an Serotonin Depressionen verursacht. Während diese Theorie, die als "Monoamin-Hypothese" der Depression bezeichnet wird, seit ihrer Einführung in den 1960er Jahren populär geblieben ist, hatten in den 1990er Jahren verschiedene Beweise gezeigt, dass es sich bestenfalls um eine grobe Vereinfachung handelte. Und die Idee, dass die Behandlung von Depressionen so einfach ist wie die Steigerung Ihrer mageren Versorgung mit Neurotransmittern, könnte tatsächlich schädlich sein.

Der öffentlichen Wissenschaft (oder vielleicht der pharmazeutischen Industrie) ist es zu verdanken, dass die Grundkonturen der "Serotonin-Kultur" Wasser enthalten. Die online erhältlichen Schmuck- und Wanddekorationen geben die Struktur von Serotonin wieder, einem kleinen organischen Molekül, das der menschliche Körper auf natürliche Weise aus L-Tryptophan, einer Aminosäure, die in zahlreichen Lebensmitteln enthalten ist, herstellt. Es ist einer von vielen Neurotransmittern, Molekülen, die Neuronen verwenden, um über die Lücken zwischen ihnen, sogenannte Synapsen, miteinander zu kommunizieren. Wenn ein Neuron Serotonin in eine Synapse abgibt, wandern die Moleküle über das nachfolgende Neuron, in dem sie eine Vielzahl von Reaktionen hervorrufen können.

Serotonin spielt mit ziemlicher Sicherheit auch bei den meisten pharmakologischen Behandlungen von Depressionen eine Rolle. Lexapro, Prozac und Zoloft sind alle selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs), was bedeutet, dass sie Neuronen daran hindern, Serotonin aus ihren Synapsen zu entfernen. Das Serotonin verweilt dann in der Synapse, wo es eine stärkere Wirkung auf das Neuron ausüben kann, das es empfängt. SSRIs sind selbst keine Serotoninpillen - sie enthalten keine Neurotransmitter -, erhöhen jedoch den Einfluss von Serotonin auf das Gehirn.

Die Wirksamkeit von SSRIs und ihrer Vorläufer, Monoaminoxidase (MAO) -Hemmer, motiviert die Serotonintheorie. Tatsächlich entstand die Monoamin-Hypothese, als Ärzte zufällig entdeckten, dass MAO-Hemmer, die zur Behandlung von Tuberkulose eingesetzt wurden, sich auch positiv auf die Stimmung der Patienten auswirkten. Wenn Medikamente, die Serotonin in den Synapsen erhöhen, die Symptome einer Depression lindern können, liegt es nahe, dass diese Symptome durch einen Mangel an Serotonin verursacht werden könnten.

Die Erleichterung, die Antidepressiva den 13% der Amerikaner verschaffen, die sie einnehmen, ist auch heute noch der stärkste Beweis für die Serotonintheorie. Aber selbst diese Beweise sind nicht kugelsicher. Bei genauerer Betrachtung der Daten beginnen die Wände der Serotonin-Theorie schnell zusammenzubrechen.

Die erste große Lücke in der Serotonin-Theorie ist die Zeitleiste der SSRI-Effekte. Während ein depressiver Patient, der mit der SSRI-Behandlung beginnt, innerhalb weniger Stunden einen erhöhten Serotoninspiegel in seinen Synapsen aufweist, benötigen SSRIs vier bis sechs Wochen, um eine messbare Wirkung auf die Symptome auszuüben. Wenn Depression einfach ein Mangel an Serotonin ist, würde man erwarten, dass eine solche Therapie viel schnellere Ergebnisse liefert.

Das soll nicht heißen, dass Serotonin bedeutungslos ist. Wenn genügend Zeit zur Verfügung steht, haben SSRIs im Vergleich zu Placebo einen messbaren Einfluss auf die Depressionssymptome. Leider sind diese Effekte für eine Kultur, die SSRIs als emotionales Allheilmittel ansieht, nicht so dramatisch, wie man vielleicht erhofft. Als eine Gruppe von Forschern Daten aus Antidepressiva-Studien von der FDA nach dem Freedom of Information Act erhielt, stellten sie fest, dass Placebos zu 80% so wirksam waren wie Antidepressiva.

Hier wird unsere Serotonin-Kultur besonders heikel: Eine depressive Person, die mit der SSRI-Behandlung beginnt, könnte erwarten, dass ihre Krankheit bei einem wieder normalen Serotoninspiegel endlich geheilt ist. Es besteht jedoch eine 40-prozentige Wahrscheinlichkeit, dass der erste SSRI, den sie versuchen, für sie überhaupt nicht funktioniert. Die Suche nach dem richtigen Behandlungsplan kann langwierig und anstrengend sein und birgt erhebliche Risiken: Es gibt Hinweise darauf, dass SSRIs die Selbstmordgedanken tatsächlich verstärken können, insbesondere bei jüngeren Patienten.

Auch wenn die Serotonin-Theorie das Stigma der Depression lindern kann, müssen wir eine komplexere Geschichte erzählen, wenn wir den Patienten helfen wollen, eine wirksame Behandlung zu finden. Serotonin und Depression stehen in keiner Beziehung zueinander, aber Wissenschaftler versuchen immer noch herauszufinden, wie genau diese Verbindung funktioniert, und es gibt keine einfache oder garantierte Heilung für Depressionen. Eine erfolgreiche SSRI-Behandlung kann Monate dauern, und diese ungewissen Monate sind entscheidend, um die bestmögliche pharmakologische Behandlung zu finden.

Ebenso wichtig sind die verschiedenen nicht-pharmakologischen Behandlungsmöglichkeiten für depressive Patienten. Gesprächstherapien wie die kognitive Verhaltenstherapie (CBT) sind äußerst effektiv. Eine umfangreiche Arbeit hat gezeigt, dass CBT im Durchschnitt genauso gut wie Antidepressiva wirkt und eine Remission möglicherweise noch wirksamer verhindert. Bei gemeinsamer Anwendung sind CBT und Antidepressiva wirksamer als beide allein.

Und eine der erfolgreichsten Behandlungen für leichte und mittelschwere Depressionen ist kostenlos, allgemein zugänglich und vielseitig: Bewegung. Andere pharmakologische Wirkstoffe können sogar besser wirken als SSRIs. Ketamin kann Selbstmordgedanken fast sofort lindern, und Psychedelika sind als mögliche Behandlung vielversprechend. Das Ignorieren des gesamten Spektrums der Behandlungsoptionen zugunsten einer kurzsichtigen Konzentration auf SSRIs könnte verheerende menschliche Kosten verursachen.

So wie Ärzte in den 1950er Jahren MAO-Hemmer verschrieben hatten, bevor sie die Serotonin-Theorie formuliert hatten, übertrifft unser Portfolio an Depressionstherapien heute unser Verständnis der zugrunde liegenden Ursachen und Mechanismen bei weitem. Obwohl es noch Jahrzehnte dauern mag, bis wir eine funktionierende Depressionstheorie haben, die den aktuellen Erkenntnissen Rechnung trägt, können wir in der Zwischenzeit am Endziel all dieser Forschung weiterarbeiten: Denjenigen, die verzweifelt sind, diese jemals zu erleben, wieder Freude und Hoffnung zurückgeben wieder Emotionen.

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