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Toothy Fish With Jutting Jaw verwirrt Wissenschaft

2021

Lächeln!

Kryptoglanis shajii hat ein ziemlich seltsames Kieferskelett und ein gewinnendes Grinsen.

Ein neu entdeckter Wels aus Indien sieht von außen nicht so bemerkenswert aus, abgesehen von seinen markanten Schnurrhaaren. Seine Größe - etwas kleiner als ein durchschnittlicher menschlicher kleiner Finger - ist nicht außergewöhnlich. Und es kommt selten vor, dass es in tief unterirdischen Gewässern lebt, obwohl es gelegentlich in Reisfeldern und Trinkbrunnen auftaucht.

Als die Forscher einen CAT-Scan von Kryptoglanis shajii- Exemplaren anfertigten, waren sie von den seltsamen Knochen schockiert. Am ungewöhnlichsten sind vielleicht die Zähne und das Kieferskelett. Es verfügt über vier Reihen scharfer Kegelzähne und einen hervorstehenden Unterkiefer - eine Art Bulldogge. Es fehlen auch bestimmte Knochen, die durch Knorpel ersetzt werden. Das Skelett ist "meines Wissens völlig einzigartig unter Wels und allen Fischen", sagte Studienmitautor John Lundberg, emeritierter Kurator für Ichthyologie an der Akademie der Naturwissenschaften der Drexel-Universität, in einem Statement.

Warum ist der Kiefer so seltsam geformt? Lundberg sagte, dass es geändert werden kann, um bestimmte Tiere wie wirbellose Tiere zu essen, aber sie sind nicht sicher. "Bei Hunden war dieser hervorstehende Kiefer das Ergebnis einer selektiven Zucht. Bei Kryptoglanis wissen wir noch nicht, was in ihrer natürlichen Entwicklung zu dieser veränderten Form geführt hätte."

So viele Fragen. Zum Beispiel: Warum lächelt Kryptoglanis so viel? Ist es eifrig, Insektenlarven zu fressen, oder leitet es eine unheimliche Faszination davon ab, wie sehr die Taxonomie die Wissenschaftler verwirrt? (Dies ist keine Frage, die die Wissenschaftler stellen.)

Forscher aus Drexel und anderswo versuchen nun herauszufinden, wie es mit anderen bekannten Welsen zusammenhängt, die aber bisher ratlos sind.

Die Studie mit dem reizvollen Titel "Eine tomographische Osteologie des taxonomisch rätselhaften Welses Kryptoglanis shajii" wurde kürzlich in der Zeitschrift Proceedings der Academy of Natural Sciences of Philadelphia veröffentlicht.

Die Kreatur wurde in den Western Ghats entdeckt, einem Hotspot für Artenvielfalt in Westindien, an dem kürzlich eine neue Art von "tanzenden" Fröschen aufgetaucht ist.

Hier ist ein Video, das das Skelett deutlicher zeigt.

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