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Zu ungeduldig um zu meditieren? Ein leichter Schlag auf die Kopfhaut könnte helfen.

2021

Meditation ist eines der wenigen Dinge, die sich bisher als fast ausschließlich gut für uns erwiesen haben. Während das Feld noch in den Kinderschuhen steckt, könnte es laut Forschungsergebnissen dazu beitragen, Konzentration und Konzentration zu steigern, Ängste abzubauen, Depressionen zu lindern und Empathie und Mitgefühl zu fördern. Die Wissenschaftler wissen nicht genau, wie Meditation diese Auswirkungen hat (und wie stark sie auch wirken könnte), aber sie glauben, dass sie die Struktur und Funktion mehrerer kritischer Gehirnregionen verändert, einschließlich der Bereiche, die an Lernen, Gedächtnis und Emotionsregulation beteiligt sind. Am besten ist, dass Meditation kostenlos ist (vorausgesetzt, Sie wissen, wie man es richtig macht) und praktisch keine negativen Nebenwirkungen hat.

Aber trotz seiner scheinbaren Einfachheit (einfach den Verstand leeren und sich auf das Atmen konzentrieren) und des potenziellen Nutzens ist Meditation viel einfacher gesagt als getan. Eine kleine Gruppe von Forschern untersucht, ob eine Technologie namens transkranielle Gleichstromstimulation (tDCS) dazu beitragen kann, Meditation zu vereinfachen und mehr Menschen dazu zu bringen, dies regelmäßig zu tun. Alles, was Sie tun müssen, ist, zwei Elektroden auf die Stirn zu legen und Ihrem Gehirn einen leichten Schock zuzufügen.

Die meisten Menschen, die versuchen zu meditieren, geben auf, sagt Bashar Badran, Neurowissenschaftler am US Army Research Lab und Mitbegründer der Firma Bodhi NeuroTech, die Meditation mit tDCS kombiniert. "Sie werden Kopfhörer mit einer App aufsetzen und sie werden es versuchen und sie werden sagen, 'oh, ich habe nichts gefühlt' und sie werden aufhören."

Die gepaarte Technik, die sie erforschen, tDCS, ist eine Art nichtinvasiver Hirnstimulation, die 2001 auf den Markt kam. Dabei werden zwei Elektroden an der Kopfhaut angebracht, eine, die eine positive elektrische Ladung an das Gehirn abgibt, und die andere, eine negative . Durch die Änderung der elektrischen Frequenz des Gehirns werden Neuronen, die über elektrische Signale miteinander kommunizieren, mit größerer oder geringerer Wahrscheinlichkeit gezündet, und im Laufe der Zeit können die Verbindungen im Gehirn wieder hergestellt werden.

Wissenschaftler untersuchen tDCS auf sein Potenzial zur Behandlung einer Vielzahl von neurologischen und psychischen Störungen, darunter Depressionen, chronische Schmerzen, Parkinson, Sucht und Schlaflosigkeit. Mehrere Unternehmen verkaufen tDCS-Geräte auch direkt an Verbraucher, mit der Behauptung, dass sie die Aufmerksamkeit, den Fokus, die Energie und sogar die sportlichen Fähigkeiten verbessern können. Keine dieser Behauptungen wurde jedoch bewiesen, und tDCS ist noch nicht von der FDA für die Behandlung einer Krankheit zugelassen.

Der am besten abgesicherte Vorteil der Technologie scheint in der Verbesserung des Lernens zu liegen. Durch das Hinzufügen einer geringen Dosis an Elektrizität zum Gehirn lässt die positive Ladung von tDCS die Wahrscheinlichkeit, dass die Zellen feuern, scheinbar steigen. Dieser zusätzliche elektrische Schub kann besonders nützlich sein, wenn Sie versuchen, eine neue Fähigkeit zu erlernen, bei der Ihr Gehirn neue Verbindungen zwischen Zellen herstellen muss, die möglicherweise nicht für die Kommunikation verwendet werden. Meditieren zu lernen ist wie jede andere Fähigkeit zu lernen. Es ist also machbar, dass tDCS bei diesem Prozess helfen kann.

Eine wichtige Einschränkung der Forschung ist, dass niemand wirklich sicher ist, wie gut tDCS funktioniert. Auf dem Gebiet tobt eine Debatte darüber, ob der elektrische Strom tatsächlich die Kopfhaut so weit durchdringen kann, dass er Auswirkungen auf das Gehirn hat. Außerdem ist es schwer zu bestätigen, ob Sie wirklich auf den Bereich des Gehirns treffen, von dem Sie glauben, dass Sie es sind. Badran und andere tDCS-Forscher sind jedoch zuversichtlich, welche Auswirkungen und Ergebnisse sie sehen.

"Wenn Sie sich verschiedene Formen der Wahrnehmung ansehen, ist [tDCS] am effektivsten, um die Aufmerksamkeit zu verändern", sagt Vince Clark, Professor für Psychologie an der Universität von New Mexico, der nicht an Bodhi NeuroTech beteiligt ist . Die Achtsamkeit lernt im Kern, Ihre Aufmerksamkeit nach innen und außen zu kontrollieren. Die Tatsache, dass tDCS bei der Achtsamkeit hilft, ist ziemlich einfach, da tDCS bei der Aufmerksamkeit und Achtsamkeit hilft, ist Aufmerksamkeitstraining im Kern

Achtsamkeit, eine der beliebtesten Arten der Meditation, die heutzutage in westlichen Kulturen praktiziert wird, konzentriert sich Ihre Aufmerksamkeit auf den gegenwärtigen Moment mit einer Haltung der Neugier, Offenheit und Akzeptanz. Neuroimaging-Studien zeigen, dass regelmäßiges Üben das Volumen mehrerer Schlüsselbereiche des Gehirns, einschließlich der rechten Insula, erhöhen kann. Diese Region ist an der Überwachung, der Wahrnehmung Ihres Körpers und Ihrer körperlichen Gefühle beteiligt. Meditation verringert auch die Aktivität im Netzwerk des Standardmodus, einem System verbundener Gehirnregionen, das sich einschaltet, wenn unser Geist zu wandern beginnt und an dem Denken über uns selbst und unsere Beziehungen beteiligt ist. Untersuchungen legen nahe, dass eine hohe Aktivität in diesem Netzwerk mit unglücklichen Gefühlen verbunden ist. Indem Sie die Aktivität im Standardmodus-Netzwerk ablehnen und gleichzeitig die Aktivität auf der Insel erhöhen, kann Achtsamkeitsmeditation dazu beitragen, dass Sie nicht mehr so ​​sehr von Ihrer Wahrnehmung und der Ihrer Mitmenschen besessen sind und im Moment mehr präsent sind. Mit anderen Worten, hören Sie nicht mehr auf Ihr Gehirn und beginnen Sie, auf Ihren Körper zu hören.

Was wir [mit Achtsamkeitsmeditation] sehen, ist diese Verbesserung der Aufmerksamkeit und der kognitiven Kontrolle. Wir sehen immer wieder Verbesserungen in der Emotionsregulation. Und dann sehen wir diese Art von Veränderung in der selbstbezogenen Verarbeitung, die eine Verringerung des Wiederkäuens und der selbstbezogenen Verarbeitung zur Folge hat “, sagt Zev Schuman, Direktor des Zentrums für Achtsamkeit und Mitgefühl bei der Cambridge Health Alliance, einem akademischen Gesundheitssystem der Gemeinschaft Harvard Medizinschule. "Wir sehen auch eine Zunahme der Interozeption. Dies ist die Fähigkeit, wieder mit Körperempfindungen in Kontakt zu kommen und Ihren Körper zu fühlen."

Badran und sein Partner bei Bodhi NeuroTech, Baron Short, Professor für Psychiatrie an der Medizinischen Universität von South Carolina, sind der Ansicht, dass tDCS dazu beitragen kann, diese positiven Veränderungen zu beschleunigen. In ihrer ersten Studie, die letztes Jahr veröffentlicht wurde, führten sie unerfahrene Meditierende durch eine 20-minütige geführte Achtsamkeitsmeditation, während sie die elektrische Aktivität in der rechten Insel erhöhten und die Aktivität im Standardmodus-Netzwerk verringerten. Zu diesem Zweck platzierten sie die positive Elektrode über der rechten Schläfe, die sich über der Insel befindet, und die negative Elektrode über der linken Augenbraue, um den medialen präfrontalen Kortex zu erreichen, der Teil des Netzwerks ist. Die Teilnehmer gaben an, dass sie nach der Meditation mit tDCS ein signifikant höheres Maß an "bewusstem Handeln" verspüren als nach der Meditation ohne tDCS. Andere Stimmungsveränderungen waren jedoch nicht signifikant.

Die Vorteile der Meditation werden in der Regel erst sichtbar, wenn jemand regelmäßig trainiert. Es ist daher nicht verwunderlich, dass die Menschen nach einer einzigen Sitzung keinen Stimmungsschub erlebten. Badran und Short sind immer noch zuversichtlich, dass die Stimulation den Menschen hilft, die Auswirkungen der Meditation schneller zu spüren, so dass sie eher dazu neigen, sich an die Praxis zu halten, ohne dass sie entmutigt wird, möglicherweise nicht zu wirken. „Diese Methode hilft den Menschen, sich ruhig zu fühlen. Viele Leute [anekdotisch] berichten, dass ihr Geist aufhört zu wandern, sie haben geistige Klarheit und sie wollen es wieder tun. Und genau dafür setzen wir uns ein “, sagt Badran.

Die beiden Wissenschaftler sind nicht die einzigen, die sich mit der Vereinigung von Meditation und Stimulation befassen. Clark untersucht auch, ob tDCS einige der therapeutischen Vorteile der Meditation verbessern könnte. „Achtsamkeit ist vielversprechend, aber der Effekt ist eher gering. Durch die Kombination mit einer Gehirnstimulation hoffen wir, dass wir mehr Nutzen daraus ziehen können “, sagt er. "Wenn alles andere gleich ist, wird die gleiche Menge an Zeit und Mühe und so weiter mehr bewirken, wenn wir dazu beitragen können, die Gehirnfunktion durch Stimulation zur gleichen Zeit wie die Gehirnfunktion durch Achtsamkeit zu verändern."

In seiner neuesten Studie untersucht Clark, ob Achtsamkeitsmeditation und TDCS Menschen mit Alkoholproblemen helfen können, weniger zu trinken. Die Forschung ist noch nicht veröffentlicht, aber er sagt, dass Teilnehmer, die sowohl tDCS als auch Meditation erhalten, eher am Programm festhalten und zu mehr Sitzungen kommen als Menschen, die allein Meditation erhalten. Dies deutet auf die Theorie von Badran und Short hin, dass tDCS Anfängern helfen kann, leichter bei der Meditation zu bleiben. Es ist zu früh zu sagen, ob die Sitzungen auch dazu beitragen können, den Alkoholkonsum zu reduzieren.

Während Sie möglicherweise noch nicht in der Lage sind, den Weg der Hirnstimulation zu beschreiten, kann Meditation allein nicht schaden und sogar helfen. Und wenn Sie ein wenig Hilfe benötigen, sind Apps wie HeadSpace und Calm eine häufigere Kombination aus Technologie und Meditation. Aber sie alle drehen sich um dasselbe Ritual: Schließen Sie Ihre Augen, klären Sie Ihren Geist und konzentrieren Sie sich auf Ihre Atmung.

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