https://bodybydarwin.com
Slider Image

Die exotischen Haustiere von heute sind die invasiven Schädlinge von morgen

2020

Im vergangenen April haben Forscher eine rekordverdächtige, 3 m lange burmesische Pythonschlange in Floridas Big Cypress National Preserve gefangen und getötet. Sie wog 140 Pfund und enthielt 73 sich entwickelnde Eier. Die Art kann bis zu 60 Meter lang und 200 Pfund schwer werden, aber dies war die größte, die jemals aus dem Gebiet entfernt wurde. Es dauerte vier Personen, um sie für ein Bild hochzuhalten.

Nach Schätzungen des US Geological Survey gehörte sie bis zu ihrem Tod zu den Zehntausenden von invasiven burmesischen Pythons in Südflorida. Die in Südostasien beheimatete und in den USA invasive Art dezimiert floridische Populationen von pelzigen Säugetieren, Watvögeln und "sogar den gelegentlichen Alligator".

Ökologen vermuten, dass die ersten burmesischen Pythons der Everglades ehemalige Haustiere waren, die von ihren Besitzern in die Wildnis entlassen wurden. Auf diese Weise wurde auch eine andere invasive Art, der stachelige, riffartige Feuerfisch, in die Gewässer Floridas eingeführt. Tatsächlich legen Untersuchungen nahe, dass der Handel mit Heimtieren fast 85 Prozent der etwa 140 nicht einheimischen Reptilien- und Amphibien-Invasoren des Sunshine State ausmacht.

Wir neigen dazu, invasive Arten als Eindringlinge zu betrachten, die per Anhalter zu neuen Orten auf Schiffen oder Flugzeugen gelangen - aber der Handel mit exotischen Haustieren ist eine bedeutende Quelle für Nicht-Einheimische, so ein Artikel, der diesen Monat in der Zeitschrift Frontiers in Ecology and the Environment veröffentlicht wurde . Und mit zunehmender Beliebtheit von Haustierschlangen, Eidechsen, Vögeln und Fischen könnte ein Anstieg invasiver Tiere folgen.

"Der Feuerfisch, die birmanische Python, war wahrscheinlich die Spitze des Eisbergs", sagt Julie Lockwood, Ökologin an der Rutgers University und eine der 16 Mitautoren der Zeitung. Sie sagt, dass der Markt für invasive Haustiere in den letzten Jahrzehnten enorm gewachsen ist.

Florida allein ist reich an Beispielen von Haustieren, die sich in Schädlinge verwandelt haben. In Coconut Grove, Florida, haben sich die Pfauen, die ursprünglich zur Verzierung von Wohngebäuden gedacht waren, vervielfacht. Wie der Miami Herald im Jahr 2017 berichtete, picken, kreischen, kacken und ziehen die Tiere in der nunmehr geteilten Nachbarschaft umher . Im Silver Springs State Park in Florida wuchs die Erstausgabe eines halben Dutzend Rhesusaffe-Affen durch einen Reiseveranstalter im Jahr 1938 zu einer aktuellen Parkpopulation von 300 Affen (die sich nach Schätzungen der Forscher bis 2022 verdoppeln wird, wenn sie nicht überprüft wird). Staatsbeamte sind auch besorgt darüber, dass Tegu und Nil Echsen überwachen, die beide oft als Haustiere gehalten werden.

Aber es ist nicht nur ein Florida-Problem, sondern auch ein aktuelles. Um 1890 ließ eine Gruppe amerikanischer Shakespeare-Fans, die alle in den Werken des Barden genannten Arten in die USA bringen wollten, im Central Park etwa 100 europäische Stare, eine Art Sitzvogel, frei. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts hatte sich diese Erstveröffentlichung auf mehr als 200 Millionen Stare in Nordamerika ausgeweitet, von denen angenommen wurde, dass sie landwirtschaftliche Nutzpflanzen im Wert von mehreren Milliarden US-Dollar beschädigt und gelegentlich an Flugzeugtriebwerken hängen geblieben sind.

Entflohene Haustier-Sittiche haben auch wilde Populationen von New Jersey nach Chicago und San Francisco gegründet. Rotohr-Wasserschildkröten, eine beliebte Haustier-Schildkröten-Art, gibt es jetzt in Hawaii und im Central Park, wo auch die berühmte Mandarinente des letzten Jahres im Verdacht stand, ein entkommenes oder freigelassenes Haustier zu sein.

"Die öffentliche Wahrnehmung dieses Themas ist gering", sagt Julian Olden, ein Süßwasserökologe an der University of Washington, der nicht an der Studie beteiligt war. "Aber es gibt eine nachgewiesene Geschichte invasiver Arten, die auf dem Heimtierweg entstanden sind."

In der Studie beschreiben Lockwood und ein Team von Ökologen und Umweltökonomen, wie bestimmte Arten in den Handel mit exotischen Haustieren hineingezogen werden und wie einige von ihnen zu problematischen ökologischen Eindringlingen werden, wenn genügend Besitzer sie absichtlich oder versehentlich loslassen.

»Es werden nicht so viele Menschen benötigt«, erklärt Lockwood. »Dann haben Sie eine invasive Bevölkerung.«

In der Studie stellten Forscher fest, dass der Besitz von exotischen Haustieren in den letzten Jahrzehnten gestiegen ist. Nach Angaben der American Pet Products Association gilt heute etwa die Hälfte der Haustiere in den USA als exotisch (kein typischer Hund, keine typische Katze, kein typisches Meerschweinchen, kein typisches Kaninchen oder kein typischer Hamster). Der Besitz von Reptilien und Amphibien hat sich von 2, 4 Millionen US-Haushalten im Jahr 1994 auf 5, 6 Millionen im Jahr 2012 mehr als verdoppelt. Die USA sind auch der größte Importeur von Meerwasseraquarienfischen. Laut Lockwoods Papier nimmt es jedes Jahr mehr als 11 Millionen Einzelfische auf, die mehr als 2.300 Arten repräsentieren.

Unkonventionelle Märkte wie Ausstellungen und Web-Händler haben die Reichweite des exotischen Haustierhandels völlig erweitert, sagt Oliver Stringham, Mitautor und Post-Doc-Forscher an der Universität von Adelaide in Australien. Ihre eigene Versandschildkröte, Schlange oder Eidechse ist nur einen Klick entfernt, sagt er, obwohl dies nichts an der Tatsache ändert, dass das Tier noch 50 Pfund schwerer oder 50 Jahre alt werden könnte.

"Sie müssen nicht aus dem Weg gehen, um sie zu bekommen", sagt Stringham. "Aber nur weil es sehr einfach und leicht ist, ein Haustier zu erwerben, bedeutet das nicht, dass all diese Tiere gute Haustiere sind."

Die Forscher stellten auch fest, dass die beliebtesten Haustierarten diejenigen sind, die neue Wildpopulationen etablieren.

Nehmen Sie zum Beispiel den grünen Leguan. Zwischen 1996 und 2012 machte es fast die Hälfte des gesamten Reptilienhandels der USA aus. Sie fangen klein an, aber der grüne Leguan kann bis zu zwei Meter lang werden und sie können ornery (anfällig für Beißen und Schwanzauspeitschen) sein, was Besitzer dazu veranlassen kann, sie freizulassen. Grüne Leguane haben inzwischen in einer Handvoll Staaten Populationen gebildet, in denen sie nicht heimisch sind. Frühere Studien haben in ähnlicher Weise dokumentiert, dass die am stärksten importierten Meeres- und Süßwasserfischarten überproportional zu nicht einheimischen Fischpopulationen in den USA beitragen

"Je häufiger sie verkauft werden, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie eine nicht einheimische Bevölkerung gründen", sagt Lockwood.

In der Zeitung der vergangenen Woche wurden auch Städte und Vororte in wärmeren Klimazonen als Hotspots für die Pet-to-Pest-Pipeline identifiziert (z. B. Ballungsräume in Florida, Louisiana, Südkalifornien und Teilen von Texas).

Während die jüngste Studie aktuelle Forschungsergebnisse zu den invasiven Auswirkungen des exotischen Haustierhandels zusammenfasste, sind sich Invasionsökologen einig, dass es immer noch große Wissenslücken gibt.

Wissenschaftler haben die wachsende Beliebtheit der Heimtierhaltung in Brasilien, China und südostasiatischen Ländern, in denen eine ökologische Invasion ebenfalls eine mögliche Bedrohung darstellt, noch nicht untersucht. Auf der ganzen Welt sind Aufzeichnungen über importierte Haustierarten kein Standard, und viele sind unvollständig oder falsch. Und Ökologen können nicht immer vorhersagen, welche Arten, wenn sie freigesetzt werden, in der Lage sind, Nahrung, Partner und geeignete Lebensräume zu finden, in denen sie sich selbst erneuern und nicht einheimische Populationen aufbauen können.

"Die ganze Herausforderung rund um den Handel mit exotischen Haustieren ist, dass sie unterbesprochen wurde", sagt Olden. "Das ist super knorrig und super kompliziert - wir haben wirklich an den Rändern gekaut."

Vor allem die menschliche Motivation bleibt ein großes Geheimnis des exotischen Tierhandels. Wissenschaftler verstehen die Psychologie nicht ganz, warum sich Besitzer für den Kauf exotischer Haustiere entscheiden oder warum sie sie möglicherweise in die Freiheit entlassen.

Für eine Studie, die Anfang des Jahres veröffentlicht wurde, haben Forscher der Universität von Florida 29 Besitzer, Verkäufer, Züchter, Fallensteller und Ökologen oder Naturschützer exotischer Haustiere befragt. Die Befragten waren sich einig, dass Tierhalter besser über die Realität ihrer exotischen Gefährten und die Folgen ihrer Freilassung informiert sein sollten.

Sowohl in Florida als auch in Long Island, New York, veranstalten Staatsbeamte Exotic Pet Amnesty Days, an denen die Menschen diese Haustiere kostenlos abgeben können, ohne dafür Strafen zu zahlen. Mehrere Bundesstaaten, darunter Oregon, Kalifornien, Alaska und Wyoming, führen "Don't Let it Loose" -Kampagnen durch, um Tierhalter zu unterstützen, die herausfinden möchten, wie sie mit unerwünschten Haustieren umgehen sollen.

Basierend auf früheren Forschungen, sagt Lockwood, gibt es eine jahrzehntelange Verzögerung zwischen dem Aufschwung auf dem Markt für exotische Haustiere und der Umwandlung einer Art in einen Schädling. "Wir haben wahrscheinlich nicht das letzte gesehen", sagt sie.

NOAA prognostiziert für 2017 eine überdurchschnittliche Hurrikansaison

NOAA prognostiziert für 2017 eine überdurchschnittliche Hurrikansaison

Es ist Zeit, die Gesundheit der Korallenriffe ganzheitlicher zu betrachten

Es ist Zeit, die Gesundheit der Korallenriffe ganzheitlicher zu betrachten

Die Wahrheit über Bio-Lebensmittel und Krebs

Die Wahrheit über Bio-Lebensmittel und Krebs