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Mit C-1 oder Büste zum Mond!

2021

Bevor Präsident Kennedy Amerika den Mond versprach, plante die NASA bereits ihre bemannte Mondlandemission. Wie das Raumfahrzeug aussehen und welche Rakete es abfeuern würde, war eine wichtige Frage, auf die es keine offensichtlichen Antworten gab. Für die Ingenieure des Langley Research Center der NASA war es jedoch ein Schlüsselmanöver, wenn sich zwei Raumfahrzeuge im Weltraum treffen und verbinden. Das einzige Unbekannte war, ob das Rendezvous auf der Erde oder in der Mondumlaufbahn stattfinden würde, obwohl erstere 1961 die bevorzugte Methode war. Earth Orbit Rendezvous ist die Methode, die John Bird 1961 mit dem Titel „To the Moon with C-1s or Bust“ entworfen hat. So hätte diese Mission ausgesehen.

Die ersten Missionen zum Mond gingen von einer zentralen Annahme aus: Das gesamte Raumschiff würde auf dem Mond landen, von seiner Oberfläche aus starten und dann zur Erde zurückkehren. Dies bedeutete standardmäßig, dass das Raumschiff riesig und schwer sein würde. Es müsste den gesamten Treibstoff für die mehrstufige Mission und die Vorräte tragen, um einen Startplatz auf dem Mond ohne die Hilfe speziell ausgebildeter Bodenmannschaften zu errichten.

Nach ersten Schätzungen könnte das Raumschiff so groß sein wie die Atlas-Rakete, die fast dreißig Meter lange Trägerrakete, die die letzten vier Mercury-Missionen in die Umlaufbahn befördert hat. Um ein Raumschiff zu starten, das so groß wie der Mond ist, ist eine massive Rakete wie Nova erforderlich, die nie gebaute Rakete mit acht Triebwerken in der ersten Stufe, drei mehr als die Saturn-V-Rakete.

Die alternative Mission ließ Astronauten dasselbe Raumschiff in der Erdumlaufbahn montieren, eine Mission, die komplizierte Rendezvous-Manöver erforderte, aber einen einfacheren Weg in die Umlaufbahn einschlug. Da jedes Teil leichter als das gesamte Raumschiff ist, könnte die NASA die Mission mit mehreren kleineren Raketen starten. Dies ist die Mission, die eigentlich als Rendezvous-Mission im Erdorbit bezeichnet wird und die John Bird entworfen hat.

John Bird war Ingenieur bei Langley und arbeitete Anfang der 1960er Jahre an Entwürfen für ein spezielles Mondlandefahrzeug, um eine potenzielle Mondumlaufbahn-Rendezvous-Mission (das schließlich von Apollo übernommene Missionsprofil) zu untersuchen. Zu den Spezialgebieten von Bird gehörte die komplizierte Aufgabe, ein Raumschiff in der Erdumlaufbahn zu montieren. Er wurde zu einem Experten in diesem Thema, um die Stimme der Rendezvous-Manöver der Erdumlaufbahn während des Treffens und der Präsentationen zu sein.

Die Skizze von Bird zeigt eine Konfiguration eines Rendezvous-Raumfahrzeugs im Erdorbit, bei der das Mondraumfahrzeug aus zehn C-1-Raketen zusammengesetzt ist, der Rakete, die schließlich zum Saturn I wurde. Nach diesem Plan hätte die NASA zehn C-1-Raketen benötigt, um diese Mission zu starten.

Von der linken Seite in Birds Zeichnung hätte das Raumschiff Folgendes benötigt: eine C-1, um das stumpfe Erdrückführungsfahrzeug zu starten (denken Sie an den Vorgänger des Apollo-Kommandodienstmoduls); eine C-1, um die Mondaufstiegsstufe zu starten, bei der das Erdrückkehrmodul von der Mondoberfläche entfernt wird (denken Sie an die Mondmodul-Zustimmungsstufe); zwei C-1, um den Mondlandeplatz zu starten, der das Raumschiff auf die Mondoberfläche verlangsamen würde (man denke an Mondmodulsinkflug), der schwer genug war, um in zwei Hälften gestartet zu werden; ein C-1, um eine Antriebsstufe zu starten; und fünf weitere C-1, um zusätzliche Treibstoffladungen zu starten.

Es wäre nicht nur eine Herausforderung gewesen, alle zehn C-1 schnell genug hintereinander zu starten, um die Mission im Zeitplan zu halten, es wäre auch eine echte Leistung für eine Crew gewesen, alle Rendezvous-Manöver durchzuführen, um jedes Teil in eine Reihe zu bringen der richtige Ort und angedockt. Und das alles, bevor Sie zum Mond gehen, um dort zu landen! Dennoch war das Abschießen mehrerer Raketen für viele NASA-Zentren die bevorzugte Methode. Es erzwang die Entwicklung von Rendezvous-Fähigkeiten und versprach Arbeitsplätze für die Männer und Frauen, die die Raketen bauten.

"To the Moon with C-1s or Bust" war offensichtlich das Thema des Tages in Langley am 22. Mai 1961, als John Bird diese Skizze zeichnete. Diese handgezeichneten Konzepte für Missionen bieten einen so faszinierenden Blick in die Zukunft, dass es sich nicht lohnt, sie zu teilen.

_Quelle, einschließlich Vogels Zeichnung: The Apollo Spacecraft Chronology, Band 1 (Ivan Ertel und Mary Louise Morse). _

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