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Dieser drei Fuß große Papagei beweist, dass Neuseeland das Mekka der riesigen seltsamen Vögel ist

2020

Wenn Sie irgendwo Fossilien eines drei Fuß großen Papageis finden, ist das wahrscheinlich in Neuseeland. Der Inselstaat ist nach wie vor voller ungewöhnlicher Exemplare, darunter der einzige Alpenpapagei der Welt. Früher lebten hier jedoch eine Vielzahl gigantischer Vögel - und jetzt nehmen Paläontologen Heracles cheap in die Liste auf.

H. inquectatus ist heute der größte Papagei der Welt, obwohl er seit etwa 16 Millionen Jahren ausgestorben ist. Forscher aus Australien und Neuseeland fanden ihre Beinknochen in der St. Bathans Fauna, einem Sedimentgebiet auf der Südinsel, das vor 16 bis 19 Millionen Jahren voller Fossilien aus dem späten frühen Miozän war. Durch Analyse der Länge und Zusammensetzung der Knochen stellten sie fest, dass der Papagei wahrscheinlich bis zu einem Meter groß war und etwa sieben Kilogramm (oder etwas mehr als 15 Pfund) wog. Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Biology Letters .

Bei dieser Größe ist H. unfectatus ungefähr zwei Drittel der Größe einer durchschnittlichen amerikanischen Frau und doppelt so groß wie der größte Papagei, der derzeit in Neuseeland lebt, der Kea. Die Paläontologen konnten nicht viel anderes über den Vogel erzählen - sie hatten nur Beinknochen, um weiterzumachen - und konnten ihn nicht einmal vollständig auf dem Stammbaum platzieren. Es gibt drei Gattungen neuseeländischer Papageien, und ohne irgendeine genetische Analyse ist nicht klar, unter welche Gattung dieser uralte Koloss fällt. Oberflächlich betrachtet glauben die Forscher, dass es mehr Ähnlichkeiten mit dem Kakapo hat, dem einzigen flugunfähigen Papagei der Welt, der zufällig auch nachtaktiv ist. Keas sind die andere noch existierende Hauptgruppe und für sich genommen ziemlich gigantisch. Auch sie sind nachtaktiv und so groß, dass bekannt ist, dass sie Schafe töten.

Da es abgesehen von Fledermäusen keine einheimischen Landsäugetiere gibt, müssen die neuseeländischen Vögel evolutionäre Nischen füllen, die normalerweise von bekannteren großen Fleischfressern besetzt werden. Apex-Raubtiere auf den meisten Kontinenten sind in der Regel Raubkatzen oder Bären (oder ähnliches). In Neuseeland waren sie alle Riesenvögel. Der weibliche Haast-Adler hatte eine Flügelspannweite von bis zu 8, 5 Fuß und riesige Krallen, die es ihm ermöglichten, sich von Moas zu ernähren, einer Gruppe von neun Fuß großen flugunfähigen Vögeln mit einem Gewicht von etwa 500 Pfund. Maori-Geschichten erzählen sogar von den Adlern, die menschliche Kinder jagen.

Oh, und es gab auch einen Pinguin von der Größe eines ausgewachsenen Mannes und mindestens zwei Arten von wirklich riesigen Gänsen, nur um die Gruppe abzurunden.

Hoffentlich werden wir eines Tages mehr über H. cheap status erfahren. Aber im Moment kann es sich zumindest dem Pantheon der neuseeländischen Giganten anschließen. Es ist wirklich in geschätzter Gesellschaft.

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