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Dieses Probiotikum schlägt gegen eine schreckliche Pilzpest ein

2020

Seit seiner ersten Beobachtung im Jahr 2006 hat das Weißnasen-Syndrom - eine durch den treffend genannten Pseudogymnoascus destructans verbreitete Pilzkrankheit - Fledermäuse in den USA und in Kanada heimgesucht und drohte, mehrere Arten auszurotten. Biologen haben in 33 Bundesstaaten und sieben kanadischen Provinzen infizierte Fledermäuse gefunden, aber potenzielle Behandlungen befinden sich noch im Anfangsstadium.

Ein Bakterium könnte sich für diese Tiere als Held erweisen. Am Montag berichteten Wissenschaftler, dass Fledermäuse, die vor dem Winterschlaf mit der probiotischen Mikrobe Pseudomonas fluorescens besprüht wurden, mit höherer Wahrscheinlichkeit den Winter überleben und die Infektion besiegen. "Derzeit wird an einer Reihe von Behandlungen [für das Weißnasen-Syndrom] gearbeitet, sagt Joseph Hoyt, Forschungswissenschaftler bei Virginia Tech und Hauptautor der Studie, die in der Fachzeitschrift Scientific Reports veröffentlicht wurde ." Dies ist die erste das hat sich in einer Feldstudie als effektiv erwiesen. "

Der Pilz nutzt die fliegenden Säugetiere während ihres Winterschlafes aus, wenn sie sich in Höhlen aufhalten und die Kälte abwarten, indem sie von gespeichertem Fett leben. Der Erreger lebt von den kühlen und feuchten Bedingungen der Höhlen. Während die Fledermäuse versuchen zu dösen, bildet sich auf ihren Gesichtern ein sichtbarer, verschwommener Schimmel. Die Infektion reizt die Fledermäuse und bewirkt, dass sie aufwachen und durch gespeichertes Fett verbrennen. Die hungrigen, kranken Tiere verlassen oft im tiefsten Winter ihr Tierheim und verhungern oder erliegen der Kälte.

Wissenschaftler versuchen, diese Fledermäuse zu retten, indem sie Wege finden, das Wachstum von Pilzen zu verlangsamen, damit die Tiere den Winter überstehen können. In früheren Arbeiten stellte Hoyt fest, dass Fledermäuse, die scheinbar resistent gegen den Pilz waren, auf natürliche Weise die Psuedomonas- Mikrobe trugen. Er wollte also herausfinden, ob die Impfung von Risikopersonen mit diesem Organismus ihr Überleben verbessern kann.

Im Herbst 2015 starteten Hoyt und sein Team einen Feldtest des Probiotikums mit 89 kleinen braunen Fledermäusen, die sich in einem verlassenen Bergbautunnel in Wisconsin niederließen. Sie wogen die Fledermäuse, um festzustellen, wie viel Fett sie gespeichert hatten, und statten sie mit Tracking-Chips aus. Die Wissenschaftler besprühten einige der Fledermäuse mit einer probiotischen Lösung und ließen andere trocken - eine Kontrolle. Sie platzierten die Hälfte der Fledermäuse, einschließlich Probiotika und Kontrollfledermäuse, in Käfigen und ließen andere frei herumfliegen.

Unter den mit Probiotika behandelten frei fliegenden Fledermäusen verließen 46, 2 Prozent die Höhle nach dem 8. März, ungefähr zu dem Zeitpunkt, an dem es warm genug war, um zu überleben, und es gab viele Insekten, von denen sie sich ernähren konnten. Diese Überlebensrate ist fünfmal höher als die der Kontrollfledermäuse, von denen 8, 5 Prozent in der Höhle starben.

Den eingesperrten Fledermäusen erging es nicht so gut. Es gab keinen Unterschied im Überleben zwischen behandelten und Kontrollfledermäusen. Nur eine einzige Fledermaus (nicht geimpft) überlebte den Winter. Laut Hoyt liegt dies daran, dass die pilzbefallenen Fledermäuse häufig gesündere Nachbarn in den Käfigen störten. So kämpften auch Fledermäuse mit weniger Pilzen ums Überleben, weil sie ständig aufgeweckt wurden und ihre Fettreserven verbrannten. „Das heißt, wir haben die Wirksamkeit unserer Behandlung nicht getestet“, sagt Hoyt. „Wir haben [das Käfigexperiment] eingeschlossen, weil ... unser Fenster zur Arbeit mit Fledermäusen so begrenzt ist. Wir müssen so viel wie möglich voneinander lernen. “

Die Ergebnisse der Studie sind ermutigend, sagt Jonathan Reichard, stellvertretender Koordinator für das nationale Weißnasen-Syndrom beim US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienst. "Jeder, mit dem ich spreche, ist bestrebt, diese Art von Informationen zu erhalten", sagt er. "Dieses verbesserte Überleben ist ein wirklich positiver Schritt."

Reichard hat noch seine Sorgen. Wissenschaftler müssen herausfinden, wie die probiotische Behandlung erhöht werden kann, um mehr Fledermäuse zu schützen, sagt er. Im Versuch besprühten die Forscher jeden Schläger einzeln mit einer Sprühflasche. Die Verwendung lebender Organismen ist von Natur aus riskant. In der Studie hatte das Team zuvor die Fledermäuse des Minentunnels abgewischt und festgestellt, dass P. flourescens bei einigen bereits vorhanden war; Auf diese Weise führten sie keinen völlig neuen Bug ein. "Das ganze Problem, mit dem wir es zu tun haben, ist, dass sich ein Pilz im Land bewegt", sagt Reichard. "Wir müssen besonders vorsichtig sein, um sicherzustellen, dass diese [probiotischen] Mikroben nicht mehr Schaden als Nutzen anrichten." Die Gemeinschaft scheint optimistischer denn je, jetzt, da einige Fledermäuse vor dieser weißen Geißel gerettet werden können.

Wissenschaftler in anderen Teilen des Landes suchen nach nützlichen Mikroben, die bereits in lokalen Fledermauskolonien vorhanden sind. Durch die Isolierung lokaler Stämme der nützlichen Bakterien können Forscher die Einschleppung neuer Organismen vermeiden, was manchmal unbeabsichtigte negative Folgen haben kann. Das Ziel wäre eine orts- und artgerechte Probiotika für kranke Fledermäuse, sagt Reichard.

Dennoch starb mehr als die Hälfte der behandelten, frei fliegenden Fledermäuse in Hoyts Experiment, was bedeutet, dass das Pseudomonas fluorescens- Probiotikum weit von einem Wundermittel entfernt ist. Hoyt merkt an, dass es möglich sein könnte, die Dosis zu ändern oder sie mit anderen Behandlungen zu kombinieren. Wissenschaftler testen andere Optionen, einschließlich eines Impfstoffs, der laut einer kürzlich durchgeführten Studie bei in Gefangenschaft gehaltenen Fledermäusen wirksam ist. Es kann auch möglich sein, die Höhlen vor dem Winter mit einem Antimykotikum zu reinigen, um die Chancen der Fledermäuse zu verbessern. "Ich denke, es wird viel mehr als nur dieses [probiotische] Mittel erfordern, sagt Hoyt. Dennoch fügt er hinzu, dass dies definitiv ein weiteres Instrument ist, mit dem wir versuchen müssen, die Auswirkungen von Krankheiten zu verringern."

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