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Dieser Killergürtel aus Seetang erstreckt sich über den gesamten Atlantik

2020

Eine riesige Algenmatte mit einer Länge von mehreren hundert Kilometern schwimmt derzeit in Richtung der karibischen Küste Mexikos. Das Sargassum droht, über 180 Meilen von Stränden dort zu beschichten und entlang populärer Bestimmungsörter wie Tulum aufzuspülen. Während des Fortschreitens färbt sich das einst klare blaue Wasser braun und der Verfall der Algen macht die frische, salzige Luft mit einem faulen Eigeruch krank. In dem verzweifelten Bestreben, Touristen immer mehr in die Stadt zu locken, geben Hotelbesitzer monatlich bis zu 47.000 US-Dollar aus, um das Chaos zu beseitigen.

Neue Satellitendaten zeigen, dass sich der "Great Atlantic Sargassum Belt" von der Westküste Afrikas bis zum Golf von Mexiko erstreckt. Diese jährliche Blüte könnte laut einer neuen Studie, die am Donnerstag in Science veröffentlicht wurde, hier bleiben. "Dies ist der größte Algengürtel der Welt, sagt der Hauptautor der Studie, Mengqiu Wang, ein Ozeanograph an der University of South Florida.

Sargassum ist ein brauner Seetang mit großen, blattähnlichen Strukturen und gasgefüllten "Beeren", die es ihm ermöglichen, über Wasser zu bleiben. Es ist kein Wunder, dass er das Sargasso-Meer im Nordatlantik definiert. Sargassum-Matten sind eine wichtige Gewohnheit für Fische, Vögel, Schildkröten und Krustentiere. Viele wertvolle Fische, die wir gerne essen - einschließlich Mahi Mahi und Amberjack - nutzen diese verworrenen Meeresreben, um ihre Jungen aufzuziehen. "In offenen Gewässern ist es eine gute Sache, sagt Wang. "Aber wenn es an die Küste gespült wird, wird es zu einem Ärgernis an der Küste." Oder schlimmer.

Sargassum riecht und sieht nicht nur ekelhaft aus, die Anhäufung abgestorbener Algen kann Menschen und Tieren schaden. Schwefelwasserstoff - der Stoff, der diesen faulen Eigeruch verursacht - kann auch die Lunge reizen, insbesondere bei Menschen mit Erkrankungen wie Asthma. Während die Algen in Küstengewässern verrotten, verbrauchen zersetzende Mikroben Sauerstoff und verursachen Ersticken bei Meerestieren. Schwefelwasserstoff und Ammonium, Chemikalien, die beim Zerfall freigesetzt werden, vergiften auch Wasserorganismen. Eine kürzlich durchgeführte Studie berichtete, dass Organismen von 78 Arten, hauptsächlich Fische und Krebstiere, während einer Sargassum- Flut im Jahr 2018 in Mexiko starben. Es ist auch auf den Karibikinseln, den Stränden von Florida und der Westküste Afrikas angespült.

Nachdem Wang zahlreiche Berichte über das Abwaschen von Sargassum gehört hatte, wollte sie wissen, woher all diese Algen stammten. Sie verwendete Daten, die auf NASA-Satelliten gesammelt wurden, um die Algen über den Atlantik zu visualisieren. Da das Chlorophyll in der Alge Infrarotlicht reflektiert, zeigt es sich deutlich in den Satellitensensoren.

Die resultierenden Karten zeigten eine offensichtliche und wachsende Präsenz seit 2011, wobei sich das Sargassum über einen massiven Gürtel im Atlantik zusammenballte. Im Jahr 2018 enthielt dieser Gürtel nach Schätzungen der Studie über 20 Millionen Tonnen Seetang.

Die Wissenschaftler untersuchten auch mögliche Ursachen für die Algenblüte. Sie untersuchten, wie verschiedene Faktoren mit dem Wachstum der Braunalgen korrelierten, darunter die Temperatur der Meeresoberfläche und der Nährstoffgehalt. Basierend auf dieser Analyse scheint es, dass vermehrte Nährstoffauswaschungen in den Ozean wahrscheinlich die Schuld tragen, insbesondere jene, die aus Brasilien stammen.

In den letzten Jahren haben die Entwaldung und die Landwirtschaft im Amazonasgebiet zugenommen, was zu mehr Stickstoff und Phosphor im Amazonas führt, der dann in den Ozean abgeladen wird. Darüber hinaus gibt es vor der Küste Afrikas eine wichtige Hochwasserquelle, an der nährstoffreiches Wasser aus dem tiefen Ozean an die Oberfläche steigt. Mithilfe einer Computersimulation fand Wang heraus, dass Meeresströmungen diese Nährstoffe in einen Gürtel entlang des Atlantiks transportieren könnten, der mit der Stelle übereinstimmt, an der der Sargassum blüht. "Es ist sehr selten, ein riesiges Muster wie dieses im offenen Wasser zu sehen, sagt sie.

Die Algenmatte hat immer noch ihre Geheimnisse. Wang fügt hinzu, dass während ihre Arbeit eine Hypothese für ihre Entstehung zeigt, andere Faktoren im Spiel sein könnten. Wir wissen nicht, wie sich die globale Erwärmung und die damit verbundene Versauerung der Ozeane beispielsweise auf das Algenwachstum auswirken könnten.

Was klar zu sein scheint, ist, dass solange wir die Algen füttern, diese weiter blühen und die Küstengewässer durcheinander bringen. Die Entwaldung im Amazonasgebiet beschleunigt sich nur. Ab Mai wird jede Minute ein fußballfeldgroßes Stück Regenwald gerodet. "Wenn wir nichts ändern, wird [der Algengürtel] bleiben, sagt Wang.

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