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Dies ist der erste fluoreszierende Frosch überhaupt und er ist bezaubernd

2020

Der südamerikanische gepunktete Laubfrosch weiß, wie man partaay. Er ist ein Schwarzlicht-Rave in einem winzigen Froschpaket. Er geht dorthin, wo noch keine anderen Frösche - und nur sehr wenige Landtiere - waren. Er fluoresziert.

Er sieht mit bloßem Auge stumpf aus, aber unter dem richtigen Licht scheint er. Buchstäblich. Ein interdisziplinäres Forscherteam entdeckte es, indem es diesen kleinen Froschmann mit ultraviolettem Licht beleuchtete und sein Leuchten beobachtete. Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse am Montag in Proceedings der National Academy of Sciences . Im Moment denken Sie wahrscheinlich "ein im Dunkeln leuchtender Frosch - cool!" Aber du liegst falsch, hör auf. Er leuchtet nicht im Dunkeln, er fluoresziert, was eine ganz andere Sache ist. Dinge, die im Dunkeln leuchten, wie die Sterne, die Sie als Kind an der Decke hatten, oder der Hüpfball, den Sie in einer Spielhalle gewonnen haben, wirken durch Phosphoreszenz. Phosphoreszierende Materialien werden durch eine Lichtquelle, häufig durch natürliches Sonnenlicht, mit Energie versorgt und geben diese über einen langen Zeitraum wieder ab. Somit leuchten sie auch nach dem Entfernen der Lichtquelle im Dunkeln. Nach einer Weile verlieren sie jedoch ihre Ladung und werden dunkel.

Dieser kleine Frosch verliert nie seine Ladung. Seine Haut nimmt ultraviolettes Licht auf und strahlt es hellgrün aus. Lampen, die nur UV-Licht aussenden, werden auch als Schwarzlicht bezeichnet, zum Teil, weil sie kühler klingen, zum anderen, weil wir sie mit bloßem Auge nicht sehen können. Dies sorgt für einen sehr coolen Effekt, wenn dieser Frosch unter UV-Licht steht - er scheint von selbst zu leuchten, da wir nur die grüne Farbe sehen, die er abgibt. In diesem Fall ist es besonders aufregend, weil der gepunktete Laubfrosch bei Tageslicht ziemlich langweilig ist. Er ist grünlich-braun mit kleinen Flecken und genau das Tier, an dem Sie im Regenwald vorbeigehen würden.

Wahrscheinlich würden Sie auch nachts an ihm vorbeigehen. Es gibt nicht viel UV-Licht im Dunkeln, so dass er den Bereich nicht so beleuchtet, wie wir es von anderen leuchtenden Tieren gewohnt sind. Phosphoreszenz und Biolumineszenz sind die beiden Hauptarten, in denen Dinge nachts leuchten können. Biolumineszenz gibt an, wie viele Meeresbewohner leuchten, ähnlich wie die Algen, die die Strände in Tasmanien beleuchten, oder die Glühwürmchen, die Sie in Ihrem Garten sehen. Es wirkt durch eine Reaktion zwischen einem Enzym und einem Pigment, das genug Energie erzeugt, um zu leuchten. Es muss nicht von einer Quelle aufgeladen werden, da der Organismus das Licht selbst erzeugt.

Unser Froschkumpel kann nicht von alleine leuchten und tatsächlich auch nicht wirklich im Dunkeln leuchten. In der Nacht gibt es keine natürliche UV-Lichtquelle. Ihre Hauptquelle während des Tages ist die Sonne, und die Strahlung bleibt nach Sonnenuntergang nicht hängen. Also wirklich, dieser Frosch leuchtet am Tag oder leuchtet bei schwachem Licht. Wir bemerken es einfach nicht, weil das Sonnenlicht tagsüber zu hell ist, um eine schwache grüne Farbe zu sehen, die von einem bereits grünen Frosch ausgeht.

Und es gibt keinen guten Grund zu der Annahme, dass ein Frosch fluoreszierend ist - die meisten Landtiere sind es nicht. Während es viele Beispiele für fluoreszierende Tiere unter Wasser gibt (Aale und einige Schildkröten fallen mir ein), ist dieses Merkmal selten. Schmetterlinge, Spinnen und Skorpione gehören zu den wenigen anderen terrestrischen Kreaturen, von denen bekannt ist, dass sie fluoreszieren. Papageien sind das einzige andere Beispiel für rein terrestrische Wirbeltiere mit dieser Fähigkeit - und ehrlich gesagt, wer wusste überhaupt, dass Papageien fluoreszieren können? Sie scheinen Fluoreszenz als eine Art Kommunikationssymbol zu verwenden, aber niemand weiß genau warum. Es könnte eine Art sexuelle Auslese sein - Papageien bevorzugen andere Papageien mit fluoreszierenden Markierungen als Partner.

Bisher hat noch niemand das visuelle System des gepunkteten Laubfrosches eingehend untersucht. Daher ist nicht klar, was genau sie von der Fluoreszenz des jeweils anderen ablesen oder ob sie überhaupt vorhanden sind. Wir wissen nur nicht, ob diese Frösche die schwachen Lichtverhältnisse auf der Haut des jeweils anderen wahrnehmen können oder nicht. Im Allgemeinen ist Grün jedoch ein Teil des Spektrums, für das Amphibienaugen am empfindlichsten sind. Wenn ihre Augen dieses schwache Leuchten wahrnehmen können, kann fluoreszierendes Grün in der Dämmerung sehr nützlich sein, wenn das Licht schwach ist. Sie wandeln im Grunde genommen das verbleibende UV-Licht in eine Form von Licht um, die andere Mitglieder ihrer Spezies sehen können .

Ein weiteres Rätsel ist, wie die Frösche überhaupt fluoreszieren. Sie tun es mit einem Molekül, das völlig unabhängig von denen zu sein scheint, die andere Tiere benutzen. Die Substanz ist tatsächlich enger mit den Molekülen verwandt, die fluoreszierende Pflanzen verwenden, obwohl die Forscher nicht wissen, warum.

Jetzt, da wir wissen, dass Amphibien fluoreszieren können, müssen wir zurückgehen und sehen, ob andere Frösche dieses Talent haben und einfach unbemerkt geblieben sind oder ob der gepunktete Laubfrosch einzigartig ist. Zumindest ist er bereit für einen Rave.

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