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Diese alte Gesellschaft hat die Macht von Frau zu Frau weitergegeben

2022

In einem kolossalen Gebäude mit 650 Räumen, das vor über tausend Jahren im heutigen New Mexico erbaut wurde, herrschten Frauen.

Diese Steinstruktur - genannt Pueblo Bonito - ist das größte der "großen Häuser" der Puebloaner, die um 800 n. Chr. Im Chaco Canyon erbaut wurden. Im Inneren war ein merkwürdiger Raum nicht für den Lebensunterhalt gedacht. Es diente als kunstvolle Krypta mit 14 phantastisch geschmückten Körpern, und als sie noch lebten, hatten diese Leute eindeutig einen hohen Stellenwert. Eine Person trug über 11.000 türkisfarbene Perlen und Anhänger sowie 3.000 Muschelverzierungen aus dem Pazifik. Um mehr über diese akribisch bedeckte Gruppe zu erfahren, analysierten die Forscher die DNA von Knochenresten, die zuvor aus der Krypta ausgegraben wurden. Ihre Ergebnisse, die am Dienstag in der Fachzeitschrift Nature Communications veröffentlicht wurden, zeigen, dass diese Zahlen alle von einer weiblichen Elite-Linie abstammen.

Die Puebloan-Gesellschaft, die diese massiven Gebäude im Apartmentstil errichtete, war zweifellos raffiniert. Sie passten sich an trockene Gefilde an, indem sie Bewässerungssysteme und Stauseen bauten und genug Nahrung anbauten, um Tausende zu ernähren. Sie erschlossen auch Fernhandelsnetze und brachten ihnen einige ziemlich coole Dinge, darunter große Abalone-Muscheln aus Südkalifornien und scharlachrote Aras und Schokolade aus Mexiko.

Aber wie viele Kulturen zu dieser Zeit hatten sie keine geschriebene Sprache, so dass bis jetzt nicht bekannt war, ob sie die Macht über die männliche oder weibliche Linie weitergaben. "Dies ist eine Lösung, sagt Dogulas Kennett, Hauptautor der Studie und Anthropologe an der Penn State University.

Um die matrilineare Abstammung zu bestimmen, sammelte das Team mitochondriale DNA von neun der in der Krypta begrabenen Leichen. Die DNA im Zellkern stammt von beiden Elternteilen. Mitochondriale DNA, die in der Energie produzierenden Organelle einer Zelle, den Mitochondrien, lebt, wird jedoch ausschließlich von der Mutter an das Kind weitergegeben. Die Forscher entdeckten, dass alle Bewohner der Krypta identische mitochondriale Genome besaßen, was beweist, dass die reich verzierten Körper - sowohl Männer als auch Frauen - von derselben mütterlichen Abstammungslinie abstammen.

Darüber hinaus scheint diese Familie seit Beginn der Besetzung des Canyons über Pueblo Bonito - wenn nicht sogar über andere große Häuser - regiert zu haben.

"Die DNA-Beweise zeigen, dass diese einzigartige Familie 350 Jahre lang die Kontrolle über den Pueblo behielt, sagt Stephen Plog, ein Archäologe an der Universität von Virginia, der an der Studie mitgearbeitet hat. Bisher glaubten Forscher nicht, dass eine solche hierarchische Gesellschaft existiert so früh im Chaco Canyon, jetzt scheint es mehr als drei Jahrhunderte gedauert zu haben.

Eine so lange ununterbrochene Herrschaftsperiode ist beeindruckend. Doch die Herrschaft der Familie endete wie die gesamte Chaco-Zivilisation ungefähr vier Jahrhunderte nach dem Bau der ersten großen Häuser. Die Menschen verließen den Canyon und ließen Tausende von Räumen frei.

Was könnte den Massenexodus verursacht haben?

»Wenn Sie mit sechs verschiedenen Archäologen sprechen, erhalten Sie sechs verschiedene Antworten«, sagt Plog.

Eine häufige Erklärung ist eine schwere Dürre im Südwesten, die um 1130 begann, erklärt Plog. Bezeichnenderweise ist dies der Zeitpunkt, an dem Sie den letzten Bau in der Schlucht sehen, sagt er.

Es gibt eine Reihe weiterer Möglichkeiten. Das Gebiet ist relativ waldfrei, sodass das Fällen von zu vielen Bäumen im Laufe der Jahrhunderte der Besatzung zu einer verheerenden Bodenerosion führen und die landwirtschaftliche Produktion beeinträchtigen kann. Vielleicht gab es soziale Konflikte. Es wurde nichts aufgeschrieben, daher können wir nicht sicher sein.

Die Entdeckung, dass eine einzelne Familie die Herrschaft über das größte der 12 großen Häuser innehatte, wirft neue Fragen auf, beispielsweise welche Rolle die Familie für die Entstehung und den Niedergang der Chaco-Gesellschaft spielte, erklärt Kennett, der Hauptautor der Studie.

»Ist aus der Linie etwas geworden, das sich auf die gesamte Bevölkerung ausgewirkt hat?«, ​​Fragt Kennett.

Es gibt noch weitere Untersuchungsräume. Vielleicht enthüllt eine andere Krypta mehr.

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