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Dieses uralte Raubtier stapfte mit Klauen in Dosenöffnerform über die Meere

2022

Vor 508 Millionen Jahren, lange bevor ein brillanter Kopf auf die Idee kam, Lebensmittel in Metalldosen zu stopfen, kreuzte eine Kreatur mit Krallen wie Dosenöffnern den Meeresboden.

Zumindest ähnelte diese Klauenform Forschern, die das Fossil diese Woche in einem Artikel in Nature beschrieben haben .

Natürlich hätte dieses Lebewesen beim Öffnen von Dosen nicht viel Erfolg gehabt, selbst wenn es mit dem neu identifizierten Fossil Tokummia katalepsis auf dem Meeresboden herumgerollt wäre .

"Wir glauben, dass sie zu zerbrechlich waren, um mit Shelly-Tieren umzugehen, und sich besser für das Einfangen beträchtlicher weicher Beutetiere eignen. Vielleicht hat sich der Schlammstudienautor Cédric Aria in einer Aussage über die Klauen versteckt." Abgesehen von den stacheligen Körperteilen unter dem Stamm hätten die Unterkiefer als revolutionäres Werkzeug gedient, um das Fleisch in kleine, leicht verdauliche Stücke zu schneiden. "

Es gilt als ein großes Raubtier für die Zeit, als es noch lebte, da das Leben hier auf der Erde gerade begann, mit Vielfalt zu explodieren. Forscher glauben, dass es gelegentlich geschwommen ist, aber wahrscheinlich mehr Zeit damit verbracht hat, wie ein Hummer über den Meeresboden zu laufen.

Tokummia ist für Forscher von Interesse, da es zu den frühesten Hinweisen auf die Entwicklung von Mandibulaten gehört, einer Gruppe von Arthropoden, die heute Millionen von Arten umfasst, darunter Krebse und Stubenfliegen.

Unterscheidungsmerkmale von Mandibulaten sind ihre unterscheidenden Kiefer oder Mandibeln. In diesem Fall werden Tokummias Mandibeln als breit und gezähnt beschrieben. Aber wie viele Mandibulate heute hatte das Tier auch eine Zange (die oben genannten Dosenöffner), um sich am Futter festzuhalten.

Aber das sind nicht die einzigen merkwürdigen Merkmale dieses Tieres. Es hat auch über 50 Segmente an seinem Körper und wurde mit einem Darth-Vader-meets-Handmaid's-Tale-Panzer oder einer schützenden schalenartigen Hülle bedeckt.

Tokummia hatte kleine segmentierte Strukturen am Ende seiner Beine, ein Merkmal, das noch heute bei Krebstierlarven zu beobachten ist. Die gut erhaltenen Fossilien, die 2014 gesammelt wurden, halfen den Forschern, diese Kreaturen in das Gesamtbild der Evolution einzufügen.

"Trotz ihrer kolossalen Vielfalt war der Ursprung der Mandibulate heute größtenteils ein Rätsel geblieben", sagte Aria. "Bisher hatten wir nur spärliche Hinweise darauf, wie die ersten Arthropoden mit Mandibeln ausgesehen haben könnten und keine Vorstellung davon, was hätte sein können." waren die anderen Schlüsselmerkmale, die die unübertroffene Diversifizierung dieser Gruppe auslösten. "

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